Harry Potter: Utopia

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Harry Potter: Utopia » I MAKE SPELLS NOT TRAGEDIES » dangerous night


dangerous night

Сообщений 1 страница 20 из 20

1

https://78.media.tumblr.com/35d67a1fc89fb5476c5a3054f7ffa3f3/tumblr_o0r0qw8LhM1uq1f9ao6_250.gifhttps://78.media.tumblr.com/c1aaa2d79b96180c403e3c6cb3fc7575/tumblr_o0r0qw8LhM1uq1f9ao5_250.gif

  dangerous night

ДАТА: по хронологии

МЕСТО: Вестерос

УЧАСТНИКИ: marhold fawley, adelheid fawley

Started a stranger
A lover in danger
The edge of a knife
The face of an angel
The heart of a ghost
Was it a dream?

0

2

Ночь собирается, и начинается моя война.
Я видел достаточно, чтобы понять – Стена, веками защищавшая людей от опасностей с Севера, не устоит. Не выдержит натиска Дозор, привыкший сражаться с врагом, которого можно убить. Этого тоже можно, но второй раз сделать это уже намного сложнее. Почти невозможно, а значит, что в опасности не только люди на Стене, но и за Стеной. Мир живых под угрозой, и пока об этом знаем только мы, и то потому, что верим своим глазам, даже тогда, когда хочется не верить тому, что видишь.
Я пытался объяснить это тем, кто столкнется с угрозой первым, укрепить их ряды, подготовить оборону, оттянуть время. У меня не вышло. Значит, нужно действовать по-другому. Моя война началась, но мой дозор окончен. На Черный замок я не оборачиваюсь, смотрю в ровную даль, укрытую одеялом свежего снега. Где-то за ней замок, который столько лет я называл домом. Есть ли у меня сейчас вообще какой-то дом, осталось ли место, которое я смогу называть таким, когда в каждом из домов мне не находилось места? Что такое дом? Это стены, видевшие, как проходят мимо века? Или Север, с его безмолвием, которое может казаться равнодушием, но, на самом деле, скрывает так много под ровным белым покровом? Или семья – это люди, которые ждут? Меня ждет сестра, ей нужна моя помощь. Я еду к ней.
В жизни ничего невозможно просчитать. Я думаю об этом, обходя по кругу внешнюю стену Винтерфелла, над которым, наконец, снова реет знамя Старков. Это знамя никогда не было моим, но на моих плечах лежит плащ на волчьем меху, и меня называют королем Севера. Так решили люди, не я так решил. А, раз люди выбрали, я не могу отказаться. Почему-то думаю об отце. Мог бы он подумать, что сразу двух его сыновей будут так называть? Мог бы я подумать, что когда-нибудь еще вернусь сюда не как гость? Кажется, все было так давно, целую вечность назад. Что от нас осталось? Слышу шаги, оборачиваюсь – Санса. Протягивает мне пергамент, говорит, что прилетел ворон из Цитадели. Не нужно даже читать, чтобы узнать, что там написано, но я разворачиваю свиток и вижу незнакомый почерк. Снег снова начинает падать, ровный и тихий. Белое покрывало скоро станет еще толще.
- Зима пришла.
- Отец обещал нам.
Я улыбаюсь сестре, зная, что скоро снова отсюда уеду.

Здесь, на Драконьем камне, наступление зимы еще совсем незаметно. Зато заметен шум волн, которые разбиваются о камни в мелкую водную пыль, и ветер, заглушающий голоса и все прочие звуки. Здесь нужно кричать, чтобы тебя услышали. Надеюсь, что услышать меня тут смогут, мне необходимо быть услышанным. Говорят, что Старкам на Юге не везет, но я не Старк. Может быть, что-то, да выйдет.
Крылатая тень затмевает солнце, я слышу свист ветра и без того мощного, от крыльев огромного существа, которое пикирует нам навстречу. Нас встречают и сразу показывают, что шутить здесь с нами не будут. Но мы и не намерены шутить. Призрак держится рядом, чувствую его напряжение, когда дракон проносится над нашими головами, касаюсь рукой шерсти, успокаивая волка.
- Не обращай внимание, люди, вот, кто нам здесь нужен. И только трое.
Возможно, в чьих-то глазах мы выглядим горсткой бедняков, пришедших просить. Но это не так, потому что я король, и пришел говорить с королем. Здесь снова все не так, как в Винтерфелле. Высокий замок, большой зал, трон на возвышении. А там двое, светловолосые девушка и молодой мужчина. Но я слышал, что Таргариенов трое, третьей не вижу. В Винтерфелле низкие потолки. Общий зал и простые деревянные стулья. Крепкие, вот, что важно, хоть и простые. Разница в даже таких мелочах. Пыль в глаза.
- Джон Сноу. Король Севера.
А что еще можно про меня сказать, и нужно ли. Перехожу сразу к вопросу, с которым приехал, зная, что время не ждет. Мне кажется, мой рассказ не производит нужного впечатления, да и как он может, они же не видели того, что я видел я. А вот то, что появился человек, который зовет себя королем, когда им нужны все семь королевств, не заметить невозможно. Но я и не прошу ничего, кроме никому не нужного драконьего стекла. Краем глаза вижу Призрака, отбежавшего куда-то в сторону, и встречаюсь со взглядом фиолетовых глаз. Вот и третья из них, но хочет быть среди людей, внизу. Коротко склоняю голову – лишь приветствие и знак, что я понял, кто передо мной, и снова обращение к тем, кто сегодня в центре…
- Это будет общая война, и на кону не страны, а все люди, независимо от того, на чьей они стороне. Попробуйте это понять. Оружие здесь, у нас под ногами. Без него мы ничего не сможем.
Когда разговор заканчивается, выносят решение. На Драконьем камне мы задержимся. Нас разводят по комнатам и как-то получается, что моя на отдалении от всех, кто со мной прибыл. Впрочем, Призрак всегда со мной, да и законы гостеприимства на моей стороне, если им еще можно верить. Через время меня навещает Эйгон Таргариен. Моего возраста, но почти противоположность мне, светлые волосы, яркие глаза. Странно видеть Таргариенов здесь, хотя это я пришлый человек, а их род держал этот замок так давно. Странно, но, возможно, что правильно? У каждого должно быть свое место, и мое снова не здесь. Север не отпустят, это мне ясно. Но непонятно, почему взгляд Эйгона такой внимательный, почему он как будто обдумывает каждое мое слово, всматривается, будто хочет что-то увидеть, рассмотреть изнутри. Я отвечаю лишь, что меня выбрал народ, и я не могу пойти против их воли, они назвали меня королем, а не я себя таковым обозначил. Не договариваю, что с ним самим такого не случилось. Что на их стороне история. Правда, армия безупречных, золотые мечи и три дракона – тоже ей неплохое подспорье. Говорю дальше не об этом, а что нам нужно лишь стекло, и ничего больше. И снова повторяю – в опасности все. Север просто падет первым.
Эйгон уходит, и я остаюсь наедине с собой и Призраком. Вечереет, а я устал с дороги. Снимаю дорожный плащ, нахожу кувшин с водой, умываю лицо. Стягиваю рубашку через голову, когда слышу, что дверь открывается. Резко оборачиваюсь, и застываю, снова встречаясь с глазами фиалкового цвета. Девушка не чувствует себя, будто что-то не так, как будто не задумывается о том, что могла помешать. Призрак сразу же тут как тут, чуть впереди меня, скалит зубы.
- Миледи? Чем обязан за честь?
Я кладу руку на голову лютоволка, и вижу, как быстро меня осматривают с головы до ног, и взгляд девушки останавливается на шрамах на моем теле. Не самая приятная часть моего прошлого, которую я не люблю вспоминать, уже не секрет, впрочем, это просто следы от ран. Спокойно поднимаю на нее глаза.
- Если Вы хотели бы удостовериться, что ваши гости успели удобно обустроиться – это так, спасибо.
Все еще чувствую, что волк напряжен.
- Простите за мой вид, не ожидал других гостей после вашего брата.
Говорю ей это, поскольку не знаю, известно ли ей о визите Эйгона. Возможно, что, раз так, то она пришла зря. Отхожу, пропуская девушку внутрь, и убираю волка поодаль. Впрочем, его напряжение уже идет на спад, но он держится рядом.
- Я уже понял, что вам не нравится, что какой-то человек именует себя королем части страны, которая нужна вам полностью, но, снова повторюсь, что здесь дело не в этом. Мертвецы… Впрочем, Вы сами все слышали. Или это не все, что мне нужно знать?
Я немного молчу, гадая, что стоит за этим вторым визитом. Рейнис Таргариен, которая стояла в стороне и слушала нас из-за колонн. Если бы не Призрак, ее присутствие могло остаться совсем незамеченным.
- Позвольте спросить Вас. – Все-таки это кажется мне любопытным и не таким простым. – Сегодня Вы были в зале, но не рядом с Эйгоном и Дейнерис, а поодаль, смотрели со стороны. Почему?

0

3

Жизнь совершенно непредсказуема. Ты растешь среди солнца и песков, в твоей крови они жаром растекаются. У тебя есть все – семья, отец, которого ты обожаешь, и тебе совершенно не важно, что тебя зовут Сэнд, наоборот, боги благослови это имя, открывающее столько свободы. В Дорне всем наплевать, как ты называешься. В Дорне важно лишь то, что за ярлыками-именами. Дорн выжигает все остальное.
Дорн выжигает все остальное. Ты любишь эту землю, любила всегда и на другой себя не видишь, живя дико, так, как каждый здесь. Так, как остальные шесть королевств никогда себе не смогут позволить – в своё удовольствие.
В своё удовольствие учил жить отец, что бы не случилось, он всегда останется им, даже когда ты знаешь, что все не совсем так. Кровь одна. Он воспитал. Ты на него похожа и видишь тени, когда смотришься в зеркало. Оберин всегда говорил, что в любой ситуации, даже когда все плохо, нужно пытаться жить.
Жить, не существовать, даже когда идёт война. Даже когда самое главное, что было в твоей жизни, у тебя отобрали, и даже боги не уберегут тех, кто унёс жизнь отца, они ответят. Мучительно и долго умирая. Одним этим же богам известно, как бы ты хотела оставаться Сэнд, чтобы только он был жив и ничего не менялось. Но теперь ты носишь своё-чужое-ее имя, иронично, но тоже имя королевы и войны, как то, что всегда было с тобой, впрочем, вряд ли и первое тебя покидало. Твои призраки…
Твои призраки оживают, они тоже всегда были в твоей голове. Только теперь все чаще становятся видимыми, тянут к тебе свои руки.
Тянут к тебе свои руки. Шепчут, рассказывают. Ты улыбаешься им. Иногда не можешь придти в себя. Но собираешься ради брата.
Ради брата и другой девочки, которым пришлось намного хуже. У тебя было все. У них не было даже сотой доли. Ты плетёшь косы на серебряных волосах, понимая, что к разговорам и заботе младшая не привыкла. Ты обнимаешь Эйгона, желая ему доброй ночи, зная, что он видит в тебе Дорн, мать, которую не знал. Ты оставляешь их по вечерам рано, зная, что друг друга они уложат спать лучше, чем ты. Улыбаешься.
Улыбаешься, думая о том, что они продолжают жить и получать удовольствия даже сейчас, в разгар войны.
В разгар войны с Севера далекого и холодного, - проклятый край, ты точно знаешь, ты любишь Дорн и не понимаешь, как люди живут без жары и пустыни, - приезжают гости. Не просто так, с претензией на свой край. Ты закатываешь глаза.
Ты закатываешь глаза, стоя за колонной, желая наблюдать. На возвышении тебе не место – там слишком видно тех, кто стоит над всеми. Намного лучше оставаться в тени.
Оставаться в тени, когда это нужно, тебя научил отец. Его любили дома. Тебя любят дома. Твой дом – Дорн. И никогда им не перестанет быть, так считают и люди, которые упрямо называют тебя старым именем и фыркают на любые попытки изменить твою историю – дочь их принца, точка. За это ты их любишь еще больше.
Ещё больше тебе любопытно, когда ты слушаешь рассказ-сказку от мальчика с милым личиком о мертвецах. Трогательный в своей наивности и вере, что ему дадут все, что он хочет, после того, как он расскажет сказку. Как будто страшная история его страны, не более того. Неужели он ждёт, что ему поверят? Никогда просто не верят, никогда просто так ничего не дают. Тем более то, что нужно самим. Брат продолжает говорить с ним, когда на тебя смотрит пара алых глаз – волк мальчишки, который почувствовал человека рядом.
Человека рядом. Незнакомого. Он обнюхивает тебя и выходит, смотря все еще. Хочет, чтобы вышла и ты? Хорошо, сыграешь. Потому что существо кажется тебе интересным. Ты выходишь к людям, получая от мальчишки кивок головы – приветствие-признание. В твоих глазах смех, когда ты смотришь на него и прикрываешь глаза в ответ – в Дорне тем, кто этого не заслужил, даже не кивают. Головы не склоняют. Таков девиз правящего дома.  Твоего, а называют пусть так, как хотят. Приём…
Приём монотонный – старая сказка, вопросы и спокойное объяснение брата, что мальчик Сноу может называть себя кем угодно, но это не значит, что он есть то, чем себя считает. Северу не быть независимым – вот о чем кричат эти слова. Но пока они гости.
Гости, которым предлагают преклонить колено перед Эйгоном, шестым его имени из дома Таргариен. Пока же они будут думать, Драконий камень рад показать им своё гостеприимство. Разводят по комнатам.
Разводят по комнатам. Покои мальчишки в отдалении от остальных – твоя мысль. Если что, до него ближе, что бы это не значило. И сегодня значение мысли совсем не плохое – убивать не нужно. Ты хочешь посмотреть…
Ты хочешь посмотреть. В конце-концов, отец бы не был доволен, если бы ты не получала удовольствие от жизни. Ты открываешь дверь.
Ты открываешь дверь, чтобы увидеть мальчишку с водой без рубашки. Взглядом по нему. Шрамы. Ты знаешь, от чего такие бывают. И где – на трупах. Слишком глубокими кажутся.
Кажутся, поэтому ты игнорируешь его слова. Сначала ближе подходишь, не смотря на то, что белый волк скалит зубы, берёшь из его рук ткань, обмакиваешь в воду и по его коже ведёшь, смывая дорожную пыль. Мальчишка бледный, словно снег, но тёплый.
Тёплый и говорящий снова о своих сказках, а ты хочешь услышать историю вместо этого. Отбрасываешь ткань в таз, берёшь его за руку и подводишь к креслу у камина, подталкиваешь, заставляя сесть. Сама устраиваешься на его руках, ногами его ноги сжимая со сторон, чтобы встать даже не пробовал.
Чтобы даже встать не пробовал, когда ты пальцами скользишь по шрамам, рассматриваешь и изучаешь.
- Откуда они? – это главный вопрос.  – Ты очень учтив и мил, думая, что я, как и положено, пришла посмотреть, хорошо ли ты устроился. Этикет?  Нет, я хочу говорить с тобой как бастард с бастардом: ты – Сноу, я – Сэнд. Все очень просто.
Это главный вопрос сегодняшнего вечера. И простота вам понадобится – в жизни бастарда есть плюсы, например, полное отсутствие правил. Хотя… все не так на севере.
- Вот эту сказку, - ты ладонью накрываешь шрам, - я хочу услышать.
Услышать, что с ним случилось. Как он выжил после этого. Но мальчишка молчит и вместо ответа задаёт вопрос о том, почему ты в зале была не на возвышении. Ты прикрываешь глаза, довольно улыбаясь – чтобы видела ты, а не тебя.
Чтобы видела ты, а не тебя. Но зачем говорить об этом Джону Сноу, когда есть темы более важные. Более интересные.
- Я смотрела и думала о том, что я от тебя хочу, - со смехом.
Со смехом лжёшь, крепче держа мальчишку, чтобы он чувствовал, что разговор лишь начался, не закончен, ему не встать, не подхватив тебя с собой. Впрочем, Сноу слишком вежлив, по-северному, чтобы сделать так.
- Ты меняешь тему, я все еще хочу ответ, - который не дают.
Который не дают, отговорками скрываясь. Ты улыбаешься, склонив головку на бок. Берешь его руку и ей тянешься вниз, к подолу своего платья, под него.
- Я тебе кое-что покажу, - шепотом.
Шепотом, когда его руку по своей коже ведёшь, по бедру вдоль ножа, который закреплён на теле. У рукояти его ладонь отпускаешь,  оставляя там, а нож открываешь его глазам.
- В Дорне все равны. Бастарды и благородные. Мужчины и женщины. Мы тоже имеем своё оружие. Мое – ножи. И твой шрам от такого, - кладя на стол.
Кладя на стол сбоку от вас. Беря его вторую руку, когда двигаешься вперёд, чтобы оказаться совсем близко.
- После таких ран не выживают. И ты совсем не умеешь лгать, северянин, - со смехом.
Со смехом – глаза слишком честные. Таких в Дорне нет и не бывает. Таких пустыня выжигает. Но так любопытно.
Его вторую руку кладёшь себе на спину, на шнуровку платья, довольно улыбаясь. Пожалуй, идея придти сюда была хорошей, жить без удовольствий глупо.
- Давай так… или ты мне расскажешь, откуда шрамы, или ты меня поцелуешь, и мы перейдём в постель, - наклоняясь.
Наклоняясь к нему, чтобы на скуле к бьющейся на шее венке поцелуи оставить, а в конце кожу прикусить, оставляя след.
- Другого выбора у тебя нет, - руками по коже.
Руками по его коже, ища шрамы, изучая. В конце концов, в любом случае ты будешь в выигрыше – или историю получишь, или хорошо проведёшь время, после чего никто из вас никому ничего должен не будет. Это всего лишь ночь.
- Что выбираешь? – лбом ко лбу прижимаешься.
Лбом ко лбу прижимаешься, когда правой рукой из волос выдергиваешь шпильку из драконьего стекла, за которым он и приехал, кладёшь ее рядом с ножом. Так намного лучше.

0

4

Говорят, что Старкам не везет на юге. Место Старков – Винтерфелл, родной край – Север, и никто не знает эти места лучше. Каждый раз, когда хранители Севера покидали его, что-то случалось. Войны, убийства, казни. Мой отец рос в Орлином гнезде, он тоже, должно быть, не верил в старые байки, соглашаясь прибыть в Королевскую гавань ко двору своего верного друга. Только жизнь на юге совсем не та.
Но Север – понятие странное. Мой родной край называют так все остальные шесть королевств, и наше тоже, но по ту сторону Стены наши края уже зовутся югом. Драконий камень, который юг для нас – самый настоящий север для других. Дорн – полная противоположность нашим порядкам и нашим устоям, но, неожиданно, здесь я встречаюсь с ним лицу к лицом.
Эйгон Таргариен вырос за морем. Дейнерис Таргариен так же впервые ступает на свой родной материк. Только одна из троих, которая меньше всего на них похожа и при желании сумеет затеряться – как сегодня в зале за колоннами, всю жизнь провела в Вестеросе. Об этом не нужно выспрашивать – слухи идут впереди этих трех людей. С ними армии, драконы, могучие силы и Дорн – о какой целости страны может идти речь, если одна ее часть уже откололась от остальных, поддержав тех, кого все другие считают завоевателями?
А я не знаю, как и кого мне такими считать. Все, чего хочет Север – автономии. Чтобы эхо этих войн, грызни на юге, склок и интриг Королевской гавани, не касалось нашего края, который, всегда считали отсталым и диким более южные области страны. Север хочет жить по своим законам и так, как считает нужным это делать. Север хочет не зависеть от воли чужаков, ни разу не ступавших на его территорию, но отчего-то считающих, что знают лучше. Север хочет отмщения – перед Ланнистерами за своего прежнего главу, за короля Робба, моего брата, чей титул перешел ко мне теперь. Но я знаю, что сейчас всему этому времени нет. Север, прежде всего, как и все остальные, захочет жить. Север первым столкнется со смертью, которая придет к нему из-за Стены, а, если его оставят в покое, не дадут возможность найти оружие, чтобы себя защитить, его не станет, а армия мертвых вырастет, и будет становиться все больше. То, что сейчас кажется детской страшилкой, окажется правдой очень скоро. И мы едем на Драконий камень не потому, что хотим присягнуть на верность какой-то из воюющих на юге сторон, а потому, что здесь есть то, что сможет защитить нас всех. Всех, и северян, и южан, просто живых людей.
Я говорю об этом в зале, едва лишь схожу с корабля. Я говорю об этом Эйгону Таргариену потом, когда встречаюсь с ним уже лично. И я понимаю, что мне не верят, что без доказательств никто не станет шевелить и пальцем ради выскочки, претендующего на часть того, что они считают своим. Но неужели они думают, что у меня есть какие-то другие мотивы для визита, а мои рассказы – только лишь сказки, чтобы прикрыть свои настоящие мотивы? Слишком сложно, разве нет?
Думаю о том, что завтра я попрошу дать мне возможность спуститься в пещеры под островом. Мне нужно увидеть драконье стекло. Убедиться, что мой путь хотя бы не оказался проделан зря, что нужный материал здесь есть, что в книгах не было ошибки. Это важно, это нужно сделать.
Считаю, что теперь остаток дня лишь мой, и только начинаю готовиться ко сну, как у меня снова гость. Нежданный, нагрянувший без предупреждения. Призрак гостье не рад, я тоже не знаю, чего мне ждать, но начинаю говорить, делать свои догадки, говорю о Эйгоне. И задаю вопрос, о котором думал сегодня. Таргариенов трое, а я один. Правда, сейчас мы в условиях равных. И я вижу, как по мне скользит взгляд Рейнис, той, что выросла в Дорне, что на них не похожа, что, похоже, не знает смущения или понятия личного пространства. Север и Юг на одной территории. Видимо, ответов на свои вопросы я не получу.
Призрак девушку совсем не смущает. Да и он скалит зубы, но я знаю, каким он бывает, когда мне на самом деле угрожает опасность. Призрак тогда не думает, а пока он только предупреждает. А она подходит ко мне. Ведет влажной тканью по коже, задевая старые раны. Невольно заставляет меня замолчать, сразу обозначая свою территорию. Юг и Север в пределах одной комнаты старого замка. Юг диктует свои правила.
И сразу никаких леди и лордов, никаких «Вы». Все намного проще, да так, что из этой простоты не знаешь, как вывернуться. Учтивость придумали те, кто играет в престолы, кто за парочкой слов порой строит целую вереницу доводов, а общепринятыми фразами маскирует настоящие свои мысли и чувства. Уверен, здесь все то же, но только это другая игра, в которую раньше играть мне не доводилось. И я оглянуться не успеваю, как оказываюсь с ней лицом к лицу, в кресле, и очень близко. Теперь вместо ткани меня касаются кончики пальцев Рейнис Таргариен. Прикосновения все еще вызывают чувство дискомфорта глубоко внутри, будто невидимое лезвие еще там, и я не уверен, что это чувство когда-то отступит. Эти следы не исчезнут, кожа всегда будет в бордовых буграх, напоминающих мне о многом. Но эти свои воспоминания я ни с кем делить не готов.
- Бастард – это тоже клеймо, как и титул «леди». – Я беру руку, касающуюся шрамов, в свою, останавливая движение. – Можно говорить с позиции титулов, любых, каких угодно. А можно с позиции людей. У людей могут быть истории, которые они не хотят вспоминать.
Я думаю, что эта девушка без труда найдет такие и в своем прошлом, и их тоже окажется в избытке. Шрамы на теле – это внешнее проявление шрамов в душе, но случается, что внешних проявлений не видно, или нужно уметь рассмотреть их, иметь внимательность, чтобы заметить. Смотрю ей в глаза, когда слышу смех, когда чувствую, что меня сжимают еще сильнее, и невольно дергаю уголком губ в улыбке. Ладонь накрывает один из шрамов, и я сильнее удивляюсь тому, что они ее так заинтересовали. Это уродливо, другая бы предпочла отвернуться, не видеть. А здесь наоборот.
- Преклонить колено?
Я улыбаюсь, смешок тоже срывается с моих губ. Но теперь уже мою руку перехватывают, переходя на шепот. Невольно поднимаю брови, удивляясь, но долго удивляться мне не приходится. Пальцы скоро касаются не только нежной кожи, приподнимая ткань платья. Чувствую сталь, и опять усмехаюсь, когда она показывает нож, оставляя впрочем, мою руку там, где была. Смотрю на лезвие ножа, знаю, что и Призрак сейчас внимательно наблюдает, и слушаю, что она говорит дальше.
- Но дорнийский клинок и остер, и жесток, и без промаха сталь его бьет. – Я запоздало понимаю, что пальцами начинаю выводить по коже какой-то узор, и убираю руку, усмехаясь, но ее возвращают на место. – Ты не ходишь в гости с пустыми руками. Один, или есть еще?
Это, правда, смешно, наверняка со стороны еще смешнее. Но и совсем не забавно при этом. Конечно, смеются сейчас надо мной, предлагая поискать остальные ножи самому, пытаясь выведать то, что удовлетворит ее прихоть, и делают это так, специально отвлекая внимание и сбивая с толку. Беру нож со стола, рассматривая лезвие, и кладу его обратно. И вовремя – она уже совсем близко, так что наше дыхание смешивается, что шепот – уже единственно возможный способ говорить. Все это игра, я знаю. Я даже не уверен в том, что услышал хотя бы одно слово правды от нее. Впрочем, нет, слова о ножах – это было истиной. И о шрамах она знает, о чем говорит.
Моя вторая рука ее волей ложится на шнуровку платья. Предложение, от которого вряд ли кто-то отказывался. Игры, в которые играют люди: действие или правда. Рейнис Таргариен очень красива, ткань не способна удержать ее тепло, даже не так, жар, который она скрывает внутри. Жар от Юга, из пустыни, которой я никогда не видел. Губы девушки мягко касаются скулы, спускаясь ниже, и укус ставит на этом моменте точку. Выбор.
Пальцами пробегаю вдоль ее позвоночника - стоит лишь дернуть, и выбор решится. Волосы девушки рассыпаются шелковой волной по ее спине, по моим плечам. На миг закрываю глаза, представляя, как это – запутаться в них пальцами, притянуть ее к себе еще ближе, губами коснуться губ, кожи, выпуская этот жар на свободу.
Но хочу я сказать, мне не жаль умирать, коль дорнийка любила меня…
Шпилька из драконьего стекла на столе рядом с ножом. Я приехал сюда за этим. Открываю глаза, встречаясь с ее взглядом.
- У дозорных клинки немного другие. Чуть шире лезвие, и заточено грубее, видишь, хотя бы этот след?  Здесь видно. – Все-таки не могу удержаться, касаюсь темных прядей, пропуская их между пальцами, тяну к себе, но после отпускаю. Нежнейший, легчайший шелк, и невесомый аромат чего-то пряного, но свежего при этом. – Но сталь хорошая, оружейники там неплохие. Ты права, от таких ран умирают. Но кто, как не ты, спасшаяся из самого центра резни, знаешь, что на свете бывают чудеса? Или ты поверишь в то, что перед тобой ходячий мертвец? Они выглядят иначе.
Беру ее ладонь и теперь уже сам кладу туда, где бьется сердце. Пульс учащен, ничего не поделать. Но сердце живо, и это – один из признаков того, что жизнь продолжается.
- Мое сердце бьется, я жив. Просто тоже попал в резню, но случилось чудо, и я сейчас здесь. Так что не удивляюсь, что вы не верите в мои рассказы о мертвых, вы не первые, кто не поверил. Это были люди, которых я считал своими.
Отпускаю ее руку. Сложно это признать, но это правда, хоть и не вся целиком.

0

5

Дорн сам по себе всегда был землёй, контрастирующей со всем, что вне его пределов. Твоя страна слишком свободная: здесь все равны и ценят лишь по заслугам, не по титулам и громким именам, здесь женщины имеют ту же власть, что и мужчины, здесь не считают зазорным получать удовольствия от жизни, здесь нет глупой морали, велящей заковать себя в ткань и оковы. Дорн – это твой мир. И тебе не нужно никакого другого.
Тебе не нужно никакого другого. Этой земле принадлежишь ты телом и душой, кровью. И она ведёт тебя сегодня.
Она ведёт тебя сегодня, напоминая, что ночью можно не только получить удовольствие, но узнать самые сокровенные тайны. Главное не спугнуть.
Главное не спугнуть, главное вовремя остановиться, чтобы со временем продолжить. Если хочешь много знать, нужно быть терпеливым, приговаривал Доран, расставляя фигуры на доске кайвассы. Ты помнишь эти уроки.
Ты помнишь эти уроки, но, как и отец, приятное любишь совмещать с полезным. Вам с мальчишкой может быть хорошо, тогда зачем ограничивать себя? На твоей земле, сжигаемой миллионы лун солнцем, не признают границы.
Не признают границы, а если кто-то говорит, что они существуют, нарушают, доказывая, что тот, другой, ошибся. Говорят, на Севере их предостаточно. Ты хочешь понять.
Ты хочешь понять и увидеть, когда касаешься мальчишки, когда шрамы изучаешь, пальцами касаясь кожи, спускаясь ладонями ниже. Мальчишка – Старк? Отлично, посмотришь, настолько ли северяне скучны, как говорил отец. И насколько правдивы о них сказки.
Сказки, одну из которых ты хочешь услышать. Ту, что следами от ножей написана на его коже. Ты касаешься шрамов и видишь, как мальчишка под прикосновением напрягается, сжимается – совсем недавно все было. Тело всегда выдаёт.
Тело всегда выдаёт. Ты улыбаешься, думая об этом, оставляя дорожку из поцелуев от его скулы по шее, прикусывая кожу. Тело не умеет лгать, его реакции так сложно контролировать. Оно – один из лучших источников знаний о человеке. И ты изучаешь.
И ты изучаешь, даже когда слушаешь Джона Сноу, когда отвечаешь ему, не останавливая движение рук по нему ни на секунду. К тому же, это приятно. В Дорне никогда не отрицали удовольствия, тем более те, которые может подарить собственное тело, а стремились к ним. А как на Севере?
На Севере по его словам мертвецы водятся, видимо, это все, что занимает людей там. Если все верят. Ты усмехаешься.
Ты усмехаешься, когда ближе придвигаешься, когда можно лишь шептать, когда тело касается тела. Кожей к коже было бы намного приятнее. Мальчишке осталось лишь дернуть за ленту, шнуровку распуская. Но вместо это он руку, скользящую по шрамам, перелавливает, останавливает и говорит о тайнах, которые каждый человек не желает рассказывать. Ты улыбаешься этому, переплетая пальцы.
- Ты прав, все – клеймо, если забыть о любом из них, жизнь еще проще, - скользя пальцами другой руки по его коже.
Пальцами другой руки по его коже, он забывает, что ты из Дорна, что отсутствие любого клейма делает все еще проще. Даже рассказы.
- Ты ловишь суть быстро, умный мальчик, - со смехом.
Со смехом, переворачивая его слова, превращая их в согласие, пусть и странное, двусмысленное. Но именно так делают в Дорне. И губами губ касаешься легко, дразня.
Губами губ касаешься легко, дразня, чтобы в прикосновении почувствовать его улыбку. А мальчишка говорит, отвечая тебе на то, что ты хотела… о коленях.
- Ммм… вполне подойдёт. Но сейчас совсем не в том смысле, - обхватывая его за шею рукой и притягивая совсем близко. – В том самом предложи завтра Эйгону, он не откажется. Только не перепутай, кому и как преклонять колено, хорошо?
Совсем близко, чтобы дыхание смешалось, довольно прищуриваешься, когда чувствуешь, как мальчишка, напевая-цитируя знакомую тебе с детства «Дорнийскую жену», выводит на твоей коже под тканью узоры, смеется, а ты улыбаешься, смотря на это, тебе почему-то кажется, что смех для него гость не частый. Но он все прекращает.
Прекращает, ты недовольно фыркаешь, возвращая его ладонь обратно туда, где она сейчас должна быть – на твоей коже, смех сам когда-нибудь вернётся.
- Кто бы подумал, что ты любишь песни и стихи, - насмешливо. – Ты мило смущаешься, знаешь?
Насмешливо, но тихо. Иногда говорить нужно именно так, чтобы старые сказки оживали, чтобы шрамы раскрывались, а ночь наступала.
- Поищи сам другие, - в ответ.
В ответ на его вопрос о том, есть ли на тебе еще пара ножей. Пусть поищет, это будет приятно вам обоим, но сегодня ничего не найдёт – ты знала, куда и зачем идёшь, много железа для этого не понадобится.  Он рассматривает нож, по лезвию взглядом, а потом кладёт его на стол снова, узнав о клинке все, что хотел. Ты даёшь ему выбор.
Ты даёшь ему выбор. Улыбаешься, выгибаясь навстречу, когда рукой вдоль позвоночника идёт. В любом случае вы оба выигрываете от сегодняшней ночи. Волосы распускаешь, позволяя им падать, шпильку рядом с ножом кладёшь.
Шпильку рядом с ножом кладёшь, он открывает глаза, смотря на неё. Да, за этим он и приехал. Перед рассказом мальчишка глаза прикрывает, ты наблюдаешь за этим жестом, почти трогательно, а потом он говорит.
Он говорит, прикладывая твою ладонь к шрамам, к тому, где сердце бьется. Он рассказывает свою историю, ты слушаешь внимательно, но, когда он пряди твоих волос через пальцы пропускает и тянет к себе ближе, поддаешься, к нему всем телом прижимаясь. И сюда он вмешивает рассказ про мертвецов. С твоей историей сравнивает. И не договаривает.
Не договаривает. Ты тихо смеёшься, слыша биение его сердца. Частое. Тело не врет.
- В моей истории нет чуда, Джон, - растягивая его имя, на вкус пробуя, - просто отец все предвидел, я об Оберине, и лорд Коннингтон тоже. Они подменили обоих детей. Когда все случилось, мы были в безопасности.
Правда за правду. Пусть знает то, что другие лишь додумывают, что им станет известно позже. В твоей истории нет чудес.
- Здесь же сердце, под моей рукой, под шрамом. Здесь не чудо, а магия, в неё я верю. Но ты ведь не хочешь рассказывать все? Хорошо, не сейчас, позже, - ты притягиваешь его к себе.
Ты притягиваешь его к себе, молча лишь об одном – он говорит, что это сделали свои, и это мерзко. Предательство. А говорят, что Север помнит…
- Что ты хочешь сейчас? Чтобы я сдержала слово? – ты обещала уйти.
Ты обещала уйти, но все еще рядом, близко, сжимаешь его ногами, касаешься, притягивая к себе, требуя реакции на свои прикосновения и реагируя на его касания.
- Выбор за тобой, - ты снова берёшь его руку и на этот раз не просто кладёшь на шнуровку, а запутываешь его пальцы в ленте, узел развязываешь сама, остаётся лишь дернуть. – Мы в Дорне считаем, что, если есть возможность получить все, нужно ей воспользоваться, ммм… мы можем проверить, как быстро бьется твоё сердце.
Мальчишка дергает за ленты, ты довольно улыбаешься, соединяя ваши губы уже не в легком и невесомом касании. Встаёшь и тянешь его за собой, в сторону постели, позволяя ткани с себя падать, она сегодня не понадобится ни тебе, ни ему. Ты касаешься губами его шрамов, зная, что когда-нибудь узнаешь историю до конца – спешить нельзя. Кожа к коже всегда ощущалась намного лучше.
Намного лучше, когда время теряется в прикосновениях, а ночь исчезает так, что не замечаешь, теряясь.  Когда дыхание восстанавливается, ты тянешься к нему, проводя ладонью по его телу, и целуешь еще раз долго.
- Неплохо, ммм, - хитро прищуриваешься. – Для лорда-командующего Дозором.
Кажется, какую-то часть из их клятв пора менять, ты никогда их не понимала. Защищать хорошо сможет лишь тот, у кого есть, что защищать. Земля, дети, женщины – зачем отказываться от этого, если это стимул сражаться? Зачем отказывать себе в удовольствиях…
В удовольствиях ты отказывать себе не собираешься. Надев платье, убираешь волосы вверх шпилькой из стекла, садишься на кровать к нему спиной, протягивая ленту.
- Помоги мне, - наблюдая за ним.
Наблюдать за ним в зеркало напротив. Думаешь о том, что хотела бы, чтобы мальчишка отбросил ленту и затянул тебя обратно в постель. Но он же с Севера…
С Севера, со смехом думаешь ты, когда сама зашнуровываешь ленту, еще раз наклоняясь, чтобы посмотреть Сноу в глаза, оставить на шее поцелуй и прикусить кожу, а потом встать и направиться к двери, ладонью трепя по шерсти белого волка.
- Не рычи, - со смехом.
Со смехом, думая, что нужно бы узнать, как зовут друга Джона Сноу с красными глазами. Утро наступает быстро.
Утро наступает быстро. Эйгон совещается с тобой и Дени, спрашивает, что вы думаете. Ты считаешь, что мальчишку нужно пустить в пещеры.
- Пусть он попробует найти, что ищет. А как этим воспользоваться решим мы: самим пригодится, позволить ему взять, если сделает то, что мы хотим, или просто оставить нетронутым. Он обнаружит то, чем богат замок, а мы найдём этому выгодное применение, - улыбаешься.
Улыбаешься, смотря в окно, где драконы летают, а потом вы идёте в тронный зал. Северяне уже здесь. Пунктуальны в отличие от вас. Королю положено опаздывать, король показывает, кто здесь будет править. И это твой брат.
Твой брат садится на трон, Дени рядом, сегодня ты тоже с ними. Вереница девушек рядом с ней шепчется, смеется тихо, а потом и родственница к ним присоединяется. Ты тоже подаёшься вперёд, чтобы услышать, о чем речь. И закатываешь глаза, присоединяясь к смеху.
К смеху, который стихает, когда Эйгон говорит о том, что принял решение, что Джон вместе с ним пойдёт в пещеры, чтобы понять, есть ли под замком то, что он ищет. Король выходит.
Король выходит, а ты, идя мимо Сноу, останавливаешься на долю секунды будто для приветствия.
- Следы на шее стоило скрыть рубашкой. Теперь среди маленьких подружек Дейнерис споры. Разные, - касаешься ладонью снова под тихое рычание шерсти белого волка рядом с северянином. – Ты все еще должен рассказать историю до конца. И как его зовут? После пещер расскажешь мне. Только не перепутай, как преклонить колено перед моим братом.
Идёшь дальше, думая о том, что мальчик очень мило смущается, что тебе это нравится. Ты день проводишь сначала слушая, что происходит в стране, фишки великих домов переставляя, а потом в воздухе, смотря за всем сверху, наблюдая. Будь твоя воля, ты бы летала еще больше. Так призраки отступают.

0

6

Я был там, где ярлыки ничего не значат. Где все титулы стираются, стоит лишь надеть черный плащ и произнести клятву, отдавая свою жизнь делу, о котором никто никогда не узнает. Навсегда. Завещая свою жизнь Ночному Дозору, любые преступления обнуляются, у человека появляется второй шанс, и лишь ему решать, как его можно реализовать. Здесь тоже будут свои статусы и свои ярлыки, но прошлое ни над кем тяготить не будет. Это единственное место, где простолюдин, бастард или лорд имеют изначально равные права и, лишь благодаря личным качествам и заслугам, могут подняться очень высоко. Правда, высота эта будет видна только группе таких же одетых в черное людей.
Мое преступление? Я бастард. Меня могут любить, или не любить в семье отца, считать братом, или не считать, его законные дети, но я никогда не буду равен им. Я всегда буду сидеть поодаль, и каждый раз чувствовать на себе скользящий взгляд новых людей «Ах, этот… Да, да.» Я как живое пятно на репутации отца, как бельмо на глазу его законной жены, как что-то, чего нужно стыдиться. И в подобных реалиях это казалось мне лучшим выбором. У меня не было другого будущего, кроме как оставить привычный мне дом и людей, и примкнуть к воинству, ведущему свою тихую войну не на жизнь, а на смерть. Со мной был бы дядя – но дядя сгинул за Стеной немногим раньше, чем туда прибыл я. И я понял, что жизнь не сахар, куда ни посмотри. Наверное, тоже верил в песни и рисовал себе образ героя, хотел стать разведчиком, рисковать, совершать подвиги. Идеализировал, как борьбу добра со злом. А потом понял, что не бывает добра и зла, что у каждого своя правда, единственное различие – она может идти вразрез с чужой. Что это такие же ярлыки как лорды и леди, бастарды и простолюдины. Черное и белое. Вороньи крылья и снег, яркий, искрящийся, за Стеной.
У каждого своя правда. У людей, обнаживших ножи, обративших их против меня, она тоже была своя. А у меня – своя собственная, соответствующая тому, что я успел увидеть. Что война – она общая, что враг не станет разбирать, одичалый перед ним, или дозорный со Стены. Я делал то, что считал нужным, и отдал свою жизнь за то, что считал верным. Мой долг оказался выполнен. И появился новый. Поэтому я сейчас здесь, на Драконьем камне, и кто-то на Севере тоже посчитает это предательством, чья-то правда пойдет вразрез с моей. И я сталкиваюсь с чужой правдой каждый раз, когда встречаю нового человека. Эйгон Таргариен не пойдет мне навстречу, пока я не откажусь от притязаний на Север, а я не пойду навстречу ему, потому что за мной стоят люди, которые доверились мне. Вот такие две правды, каждая из которых имеет право на жизнь.
И новая правда, которую слышу сейчас. Об отсутствии ярлыков, что все делает проще. О желаниях, которые не нужно сдерживать. О любопытстве, которое может завести далеко, но не разочарует. О том, что границ не бывает. Быть может, какие-то из этих слов не произносятся вслух, но прикосновения, шепот, касания, все говорит само за себя. Игры, усмешки, двусмысленность. Я же вижу, что меня водят за нос, и я позволяю делать это с собой. Сам хочу, чтобы это было так?
Прикосновение губ к губам отвлекает – или, наоборот, наводит на нужные мысли? Мне все еще кажется, что здесь что-то не так, и я улыбаюсь, не успевая отследить, как оно исчезает, а мои слова переворачивают в еще одну двусмысленность, отчего я, не ожидая, теряюсь и, усмехаясь, опускаю взгляд.
- Я постараюсь не забыть. Но эта наука насчет Эйгона мне не к чему. А твоя…
Понимаю, что я забываюсь. Что моя рука рисует по коже неспешный узор. Что все начинает выходить из-под контроля, и нужно остановиться, что и пробую сделать, но это идет вразрез с планами Рейнис. Она не признает границ и правил. Привыкла получать то, что хочет, и умеет забирать свое.
- Эту песню все знают, но песни и жизнь очень далеки друг от друга. Скажи мне, насколько она правдива?
Тема шрамов, ножей, моя история. То, о чем я не люблю вспоминать и не хотел бы рассказывать. Говорю об этом, но в ответ мне дают сделать выбор. Думаю, обычно, при подобных условиях, выбор даже не стоит. Девушка, что прячет оружие под тканью платья, сама же опасна для любого, кто не привык к теплу и потому тянется к нему как к спасению, которое может обернуться бедой. Можно сгореть, оказавшись слишком близко к солнцу. Можно обжечься, коснувшись пламени рукой.
Выбор есть у меня. Качнув головой, начинаю рассказ. В конце концов, глупо скрывать очевидное, рана, оставленная оружием, навсегда останется мне. Рана будет со мной, и я не уверен, что ощущение клинков внутри когда-то меня покинет. Но мне кажется, Рейнис Таргариен попробует меня понять. Уверен, что и ее история совсем не проста.
Но она говорит, что все намного проще. Что ее и брата подменили, и опасности для нее не было. А я отмечаю, как из ее уст звучит мое имя – впервые произнесенное за вечер, и мне нравится слышать его. А еще, понимаю, что она не играет сейчас, и знает, что и я, говоря о шрамах, ее не обманул. Но и моя хитрость не остается незамеченной. Много слов для отвода глаз, размытые образы того, что я не могу озвучить. Я сжимаю ее ладонь в своей руке, все еще прижимая к груди там, где бьется сердце, смотрю прямо. Даже так, тогда погибла ее мать, ее жизнь изменилась. Это не может быть легко.
- Узнать, подменить, скрывать тайну дальше, пока вы оба не стали взрослыми – это тоже чудо, только сделанное людьми.
Мой взгляд становится острее, когда она говорит про магию, но я улыбаюсь снова. Магия или нет, как назвать то, что со мной случилось, я не знаю, да и не хочу придумывать этому имена. Важнее другое, о чем и говорю в конце своего рассказа. Важен результат. По крайней мере, важен для меня.
- Может быть, не магия, только чуть больше удачи?
Нужные люди в нужном месте, например. Но и об этом я молчу, а она видит, конечно же, что я не договариваю. Но позволяет мне оставить это. До поры. Странный разговор. Перепрыгивание с откровенной иронии и переворотов слов к правде, которую мало кто знает, но она, почему-то говорится. Странные обстоятельства, положение нас в пространстве. Странные чувства – хотя, на самом деле, вовсе нет. И вовсе не странно, что я подношу ее руку к губам, касаясь легко пальцев, а затем, перевернув, открытой ладони. И совсем не странно, что в ответ на движение к себе, притягиваю и ее тоже.
Она позволяет мне оставить свой рассказ таким, недосказанным, и снова спрашивает. И снова моя рука на шнуровке, но теперь даже не так, лишь один жест, и все решено. А я мог бы сказать себе, что соврал, не раскрыв историю полностью, не целиком выполнил свою часть сделки. Или придумал бы другое оправдание, но не хочу. Я просто хочу быть хоть немного с собой честным.
- Вы в Дорне любите жизнь, а она отвечает вам тем же.
Дергаю за ленты, зарываясь ладонью под ткань и подаваясь вперед, чтобы целовать, слов больше не нужно. Сминать ткань платья, помочь ей исчезнуть – как и всему, что остается за стенами комнаты, за пределами объятий, где-то очень далеко. Знать, что сейчас, в эту минуту – живешь, и чувствовать это особенно ярко. Позволить жару Рейнис себя поглотить.
Кровь и огонь? Скорее Дорнийская пустыня, горячий песок, солнце в зените. Запах фруктов, которые я никогда не пробовал, специй, которым не знаю названия. Поцелуи на коже, которые чувствуешь – и хочешь оставлять, касаться, быть ближе. И растянуть время насколько возможно сейчас – но, почему-то, все равно как будто не успеваешь за ним.
Спустя время все еще не хочется думать. Все еще не хочется верить в то, что реальность совсем скоро опять настигнет нас, и меня, и ее. Что мы вернемся к лордам и леди, коронам и войнам. Это случится быстро, но пока есть еще пара минут. Пара минут на узоры по коже, на ощущение близости, на поцелуй, долгий, который не хочется разрывать. Пропускаю темные пряди сквозь пальцы, ловя на себе хитрый взгляд прищуренных глаз. Смотрю удивленно, вопросительно, и слышу комментарий, с которым Рейнис из моих рук исчезает, а я, может быть, и рассмеялся бы, учитывая все, но вместо этого почему-то смущаюсь, ведь фразу можно очень по-разному понять. И даже то, что я больше не лорд-командующий, здесь совершенно неважно.
Провожаю ее взглядом, лишь провожу пальцами вдоль позвоночника – по коже, пока еще открытой, на просьбу помочь, зная, что не хочу этого делать, вообще не хочу ее отпускать, но речи об этом не было. А Рейнис не ждет, справляясь сама и, кажется, это делает все еще хуже.
- Мне кажется, я начинаю понимать смысл песни.
Снова перевести все в шутку, в игру, как начиналось. И снова гадать, а была ли она, не игра? Притянуть ее к себе, когда она наклоняется, чтобы поцеловать – прощание. И увидеть, как ладошка быстро трепет Призрака по шерсти, а он не успевает среагировать  – точно так же, как я - предостеречь.
Утром я снова в тронном зале, и уже все трое Таргариенов смотрят на меня с возвышения. Я приехал за драконьим стеклом, и мне нужно помнить, о чем я прошу драконов. Мы пойдем в пещеры, чтобы убедиться, что предмет торга существует, вместе с Эйгоном. Аудиенция короткая, отправляться нужно скоро, а до этого нужно собраться. Когда Эйгон выходит, люди начинают расходиться, а я невольно ловлю взглядом Рейнис, она равняется со мной и говорит о следах. Касаюсь ладонью места, где, точно знаю, следы могут быть.
- Но правду они не узнают, если им не сказать, так какая разница, о чем они спорят? – Стоило быть осторожнее и не привлекать к себе внимание – это тоже факт. – После пещер? Я расскажу то, что могу рассказать. – Качаю головой, но от последнего замечания едва заметно улыбаюсь. – И мне по-прежнему не нужно знание того, как преклонять колено перед твоим братом, этого в моих планах нет.
Призрак, наверное, вспоминая свою вчерашнюю растерянность, снова тихо рычит, но касание удается. Перехватываю ладонь, но быстро отпускаю, понимая, что все уже случилось и, к счастью, обошлось.
- Не надо, это может быть опасно, Рейнис.
Мимо нас проходят люди, я делаю короткий поклон.
- Миледи.
Но после пещеры Рейнис я не вижу. Ее вообще как будто нет в замке, и утром тоже нет. На следующий день мы идем в пещеры подольше и углубляемся дальше – вчера мы нашли драконье стекло, но не так много, и хотим продолжить поиски. В замке я то и дело осматривался, стараясь отыскать Рейнис, но у меня не получалось, и я спрашиваю Эйгона, как бы невзначай, а он, подумав, отвечает, что Рейнис улетела в Дорн. Правда или нет, не знаю, но в небе и назавтра летают только два дракона.
Вечером третьего дня возвращаюсь в свою комнату, Призрак всегда меня сопровождает. Сегодня пещеры не было – были книги, и много – мы нашли в пещерах вырезанные на стенах знаки и хотели бы их разобрать. Но я проговариваю волку вслух совсем не о них.
- Прилетел ворон из Винтерфелла, Санса спрашивает, сколько еще времени мы пробудем здесь. А я не знаю, что ей сказать, мы только начали, да, нашли стекло, но и что-то кроме него. Нужно разобраться, да и я пока не готов уезж… Призрак!
Волк вдруг рычит и делает прыжок в сторону моей постели, еле успеваю поймать его, замечая, что комната в наше отсутствие не пустовала. Держу волка, но чувствую, как он, хоть и рыча, расслабляется, больше уже не прыгнет. Глажу его между ушей.
- Тише, Призрак, спокойно. – Говорю тихо, чтобы волк совсем успокоился от моих слов. И перевожу взгляд на гостью, так же спокойно говорить уже не получается. – Я же говорил, что это может быть опасно. А ты прячешься, как будто поджидаешь, что-то задумав, конечно, он прыгнет. Это волк, Рейнис, не ручная собака… Как ты здесь оказалась?
И где была эти три дня, да?
Призрак отходит в сторону, а я смотрю на девушку на своей постели, раскрытая книга рядом. А на ней платье легкой ткани, которая струится, тонким шелком укрывая тело, но намного меньше, чем предыдущее ее платье. Когда Рейнис движется, слышу легкий звон. Сажусь к ней, забирая из рук книгу, даже не взглянув на обложку, откладываю в сторону.
- Тебя долго не было в замке. Дорнийское платье? Красиво… Я спросил у Эйгона, он сказал, что ты там. Но ты теперь здесь, соскучилась по мне?

0

7

В Дорне солнце выжигает все, светит в глаза ярко, как будто желает, чтобы все чужаки, пришлые ослепли от света и прятались от жары. В Дорне все совсем не так, как везде. И боги сохрани твой мир точно таким же.
Точно таким же. Чтобы все были равны, чтобы никого не судили за что-то, к чему он не имеет отношение или имеет, но не мог помешать. В Дорне клеймо «бастард» – это всего лишь безобидный факт рождения вне брака, а кем этот человек станет зависит только от него самого. В Дорне все проще.
Все проще, правильнее. Твои люди не прячутся от себя. От своих желаний, чувств, мыслей. Они их признают. Они их лелеют, пусть и могут при необходимости скрыть от других, чтобы рано или поздно продемонстрировать. Дорн горяч и не сдержан, но свои тайны может хранить за всеми песками пустыни.
За всеми песками пустыни, поэтому ты понимаешь и принимаешь недоговоренности мальчишки, на руках которого сидишь. Ты не даёшь ему убрать ладонь со своей кожи, желая чувствовать прикосновение его пальцев на своей коже. Ты возьмёшь то, что желаешь.
Ты возьмёшь то, что желаешь. И это не черта семьи, к которой ты принадлежишь сейчас. Это кровь от матери, от того, кого отцом считаешь, по венам бежит, границ не признавая, раскалённым песком. Ты, как и солнце, готова сжечь.
Сжечь, но иногда нужно согревать. Хотя бы для того, чтобы заманить. А северный мальчик идёт к тому, чтобы принять правильное решение, ты точно это знаешь, ведь его прикосновения становятся осязаемее, увереннее. Прикрываешь глаза.
Прикрываешь глаза, улыбаясь и касаясь его кожи в ответ. Это игра для двоих, в том ее прелесть. Он рассказывает, слова смешиваются с прикосновениями, тебе нравится.
Тебе нравится видеть в нем этот хваленый северный максимализм, когда он говорит, что преклонять колено перед твоим братом ему не понадобится. Вы, дорнийцы, с детства знаете, что никогда нельзя говорить слово «никогда». Мало ли, что случится. Мало ли, на какую хитрость придётся пойти. Мало ли, чем придётся поступиться, чтобы достигнуть цели. Он хочет стекло? Все будет не так, как он желает. Ему нужно подумать над новым вариантом.
Новым вариантом, например, дорнийским. Но северяне… или все белое, как снег, или чёрное, как плащи дозорных на стене. Гибкости нет.
Гибкости нет, она вся ваша, южная, дорнийская. Но это сейчас тебе нравится. Нравится смотреть, куда заведёт мальчишку его северная кровь, найдёт ли она нужную, на твой взгляд, дорогу. Прикосновения пальцев сильнее на твоей коже – кажется, все идёт так, как нужно. Правильно. Чтобы немного пожить.
Пожить, не существовать. Жить же можно, лишь получая удовольствие от жизни. Сейчас вы ходите по грани.
По грани, мальчик говорит, тебе интересно, пусть он и умалчивает многое. Полутона – это тоже Дорн. Это тоже ты. Ты и есть Дорн.
Дорн, со всеми его сказками, культурой, теми же песнями, одну из которых, самую известную, он напевает, о которой спрашивает.
- Ответ в твоих руках, - прикусывая кожу шеи, оставляя затем поцелуй там же.
Прикусывая кожу шеи, оставляя затем поцелуй там же, думаешь, что это правда – ты и есть ответ на его вопрос. Если он захочет «прочитать» его, то стоит лишь дёрнуть за ленту шнуровки. Но это позже.
Позже, сначала часть правды и от тебя тоже. Он говорит, что это – чудо, сделанное людьми. Ты улыбаешься.
- Ты очень милый, знаешь? – притягивая к себе.
Притягивая к себе, ближе, чтобы дыхание смешивалось, чтобы атмосфера создавалась, чтобы ленты в конце отправились к неведомому. Но говоришь правду – он милый, романтизирует все, чудесами называя. Это был просто расчёт, хорошие логика и реакция, когда приняли решение спасти хотя бы тех, кого еще можно было вывести, кого не заметят и не узнают в толпе – детей. Все похожи друг на друга, нет разницы, как говорила жена Марона Мартелла.
Джон говорит, что дело не в чуде, а в удаче. Ты лишь качаешь головкой, касаясь его руками, по телу скользя – врет, тем более взгляд при слове «магия» у него меняется, давая ответ без слов. Совершенно не умеет лгать, не стоит начинать. Но ты молчишь.
Ты молчишь. Хватит историй, иначе в них можно потеряться. Иначе в них можно привязаться к человеку, впустить его глубоко в душу. И это уже не будет тем, что ты желаешь. Ты же хочешь просто провести с ним ночь, приятную для вас обоих. Этого достаточно, все прочие вам обоим совсем не нужно.
Нужно совсем другое. Больше прикосновений.  Кожа к коже. Джон Сноу говорит о том, что вы, дорнийцы, любите жить, а жизнь любит вас.
- Учись этому, северянин, пока я с тобой, пока мы так близко, - прежде, чем время исчезает.
Прежде, чем время исчезает в поцелуях и касаниях, в шорохе падающей ткани, звуках учащенного пульса и дыхания. Ты обнимаешь его после, выводя узоры на коже, смотришь в глаза хитро, прежде чем предложить ему зашнуровать твоё платье. Мальчик лишь касается спины, ты двигаешься на встречу прикосновению, приглашая его сменить твои планы, схватить тебя и откинуть на постель, к нему, но он ничего не делает. Ты закатываешь глаза, улыбаясь и целуя его последний раз, оставляя следы на его коже.
- Ты мило краснеешь, - смотря на то, как он глаза опускает на фразу о своём титуле.
Это, правда, было мило. Это напоминает, что Джон Сноу с далекого Севера, что он думает иначе. И это любопытно.
Любопытно, но он снова говорит о песне, а ты смеёшься тихо, прижимаясь к нему всем телом, давая последнюю возможность остановить тебя и оставить на постели, скинуть это платье к неведомому, но нет, на севере, видимо, другие устои.
- Начал понимать? Это хорошо, - смотря в глаза, опираясь на его плечи. – Но когда поймёшь до конца первую часть песни, научишься одной важной вещи – возвращать женщину в постель до утра, даже если она уходит в начале ночи. Это тоже ничего не значит, северянин, но позволяет получить больше. Вторую часть лучше не изучать, она мне не нравится.
Со смехом, вставая, думая о том, что вторая часть тебе, действительно, не нравится, но ревнивого любовника, если он захочет все по мотивам фольклора, предоставить ты можешь. Мысль тебя забавляет и остается шуткой в твоей голове, когда ты, трепя волка по шерсти, выскальзываешь за дверь, чтобы утром…
Чтобы утром стоять в тронном зале, слушать и смеяться с маленькой свитой Дейнерис. После ты говоришь о слухах мальчишке, который тут же накрывает след ладонью.
- Ты сейчас выдаёшь себя, - прикрывая глаза.
Прикрывая глаза. Жесты всегда говорят больше, чем слова. Но тебе нравится видеть следы на его коже, выражение его лица, когда он говорит, но Джон Сноу прав – разницы нет, ты из Дорна, тебя не будет заботить, даже если все узнают. А он бросает «миледи».
А он бросает «миледи», ты тут же играешь… делаешь вид, что споткнулась, хватаешь его за плечо и вместо благодарности…
- Я думала, ты вчера достаточно преклонил колени передо мной, чтобы называть по имени, когда мы шепчем и в толпе не заметны, - отпускаешь его плечо, переставая шептать, говоря громко. – Спасибо, что поддержали, плиты в старых замках не ровные…
И видишь, как мальчишка краснеет, потом бледнеет. Улыбаешься хитро, глаза прищуривая.
- Вы плохо себя чувствуете? Может, присядете? На ступени у трона и принесёте присягу? Вам сразу станет легче. Да, здесь не только плиты не ровные, но и воздух свежий, морской, голова кружится у тех, кто недавно прибыл, - слышишь смех.
Слышишь смех брата, который оборачивается, смотрит на тебя и тянет ладонь. Ты уходишь с Эйгоном, вы говорите долго, прежде чем ты летишь в Дорн за советом к дядюшке, и чтобы увидеться со всеми, кто составляет твою жизнь.
Жизнь в Дорне отвлекает от всего, что есть за его пределами. Ты с удовольствием бы осталась здесь, слыша своё старое имя, откликаясь. Им все равно, кто ты, для них ты осталась дочерью Оберина, которого они обожали. Но нужно возвращаться…
Возвращаться ты не хочешь совершенно. Даже те, кто порядком нервы изматывает, выглядят под солнцем привлекательно, так, что остаться хочется. Потому что здесь дом. Время…
Время говорит, что пора к брату. Если бы не он, ты бы никуда с места не сдвинулась. Но на третий день ты возвращаешься на Драконий камень, заходишь в знакомую комнату, зная, что Эйгон сейчас с Дени, и берёшь книгу, ожидая.
Ожидая мальчишку за пологом постели. Он заходит и говорит с волком о сестре и своём северном замке, когда лютоволка делает прыжок и рычит, когда мальчишка зовёт его по имени.
- Почему Призрак? – не страшно.
Не страшно, пусть мальчишка и говорит, что волк опасен. Да, он не собачка, Джон Сноу прав. Он намного больше.
- Он умный волк, просто предупреждал тебя и пугал меня. Без реальной угрозы он не будет проливать кровь, - смотря в красные глаза.
Смотря в красные глаза существа, в которых светится ум. Ты не сомневаешься в том, что волк раздерет любого, от кого почувствует реальную угрозу Джону Сноу, но это не ты.
- И, быть может, я что-то задумала, - ведёшь ногой.
Ведёшь ногой, чтобы браслеты звенели, а ткань платья переливалась. Ты – Дорн, и это ощущается самым правильным на свете.
- Как попала сюда? Пришла, - пожимая плечиками.
Пожимая плечиками, когда мальчишка садится рядом и говорит, ты смеёшься, резко вставая и хватая его за шею, тянешь вниз.
- Лорд-командующий пробует флиртовать? Надо над этим поработать с тобой. Я – хороший учитель, знаешь? - на его слова о скуке.
На его слова о скуке, потом тянешься, кажется, чтобы поцеловать, но вместо этого лишь толкаешь его, чтобы перевернуться и самой нависнуть над ним.
- Так почему Призрак? – интересно.
Интересно. Мальчик рассказывает о том, как они нашли щенков и мертвую лютоволчицу, называет имена всех. А ты думаешь.
А ты думаешь, понимая, что они все, также, как и Дени, давали имена не случайно. Дейнерис давала имена в честь того, кого она любила или хотела бы видеть. Дети Старков… ассоциировали с самими собой? Ты смотришь на Джона внимательно, прежде чем подобраться к изголовью кровати и сесть, опираясь на него, прежде чем потянуть Джона к себе, заставив положить голову на свои колени.
- И ты иди сюда, если хочешь, - волку. – Тебя тоже касается, трогать не буду.
Перебираешь волосы мальчишки, думая о том, что они с Эйгоном ровесники. Что Джону в кругу семьи было также сложно, как Эйгону далеко от дома. Но у Эйгона хотя бы был Коннингтон и Лемора, которые его искренне любили. Кто был у Джона? Не удивительно…
- Сегодня не время преклонять колено, мы с тобой будем говорить, - это разговор… - Сейчас слушай меня внимательно…
Это разговор не для твоего любовника, с которым можно ночь сделать теплее. Это разговор, предназначенный для хорошего мальчика, который мог бы быть твоим братом. Который заслуживает, чтобы ему кто-то это сказал, заставил осознать. Север глуп, уверена ты, раз ставит клеймо на детях: ты слышала об отношении к Джону, когда узнавала о нем перед его приездом, но не думала о том, что отпечаток настолько играет роль.
- Ты не призрак и никогда им не был, - переходя пальцами на его скулы, по коже скользя. – Те, кто ставил на тебе клеймо бастарда, были глупы и недалеки: ребёнок не отвечает за то, что делают его родители. Ты не просил отца спать с твоей матерью. Не просил мать не пить лунный чай. Тебя вообще не было. Те, кто вину родителей, - если это можно считать виной, ведь в этом нет ничего такого, - взваливают на ребёнка, глупы и не достойны даже жалости. Их мнение, призванное задеть того, кто слабее, ребёнка, это только их проблема, понимаешь? Твоей единственной ошибкой было то, что ты позволил себе принять их заблуждения и поверить в них.
Перебираешь его волосы, думая о том, что это мерзко. Взваливать все на ребёнка, который не понимает, за что его не любят. Это мерзко, заставлять ребёнка думать, что он – призрак. Мерзко каверкать так его жизнь, осознавая это.  Мерзко братьев и сестер настраивать против друг друга, точно зная, что делаешь. Север кажется тебе мерзким прямо сейчас, раз он позволяет каверкать жизни и оставлять на них такие следы. Раз никто не смог набраться сил и заступиться за тихого ребёнка, а ты уверена, что Джон таким был.
- Тебе нужно подумать над этим, - наклоняешься и оставляешь легкий поцелуй на его щеке.
Встаёшь и идёшь к двери, но тебя останавливает звук наливающейся воды в соседней комнате – наполняют ванную на вечер. Думаешь о том, что оставить мальчишку одного сейчас – сделать тоже самое, что север сделал. Ты разворачиваешься, осознавая, что точно знаешь, что помогает мысли привести в порядок. Направляешься к гобелену и, нажав на кирпичи в определенном порядке, открываешь ход.
- Как пришла, говоришь? Неужели ты думал, что твоя комната была выбрана случайно? Кстати, выбирала я, – со смехом.
Со смехом ныряя в пустоту, слыша за собой тихие шаги. Оборачиваешься – красные глаза следят. А ты улыбаешься и машешь рукой волку, мол, пойдём. Вы петляете, доходя до твоей комнаты. Деревянная дверь открывается прикосновениями-комбинацией. Пока ты ищешь нужные флаконы, волк обнюхивает комнату, фыркает, идёт вперёд.
- Подождать не хочешь? – когда собираешь все, прихватывая с собой еще кое-что.
Возвращаешься, кидая Джону дорожную сумку.
- Ты любишь красные апельсины? – скрываясь за дверью второй комнаты, где вода.
Скрываясь за дверью второй комнаты, где вода. Эфирные масла оказываются внутри, курильницу ставишь рядом, зажигая. Хорошо помогает отвлечься, ты знаешь рецепты. Возвращаешься за Джоном.
- А теперь иди в воду, - толкаешь его в сторону двери.
Толкаешь его в сторону двери, садишься за его спиной потом, чтобы по коже маслом узоры выводить, напевая ту самую песню, которую он начал понимать.
- После ты легко заснёшь, тебе нужно отдохнуть. А мне узнать у брата, что ты все еще не преклонил колени, - со смехом.
Со смехом, собирая стеклянные флаконы в коробочку из темного дерева. Мальчишке нужна спокойная атмосфера для размышлений, а лаванда, сандал и мята всегда помогали в этом.

0

8

Моя сестра Санса обожала песни. Она любила истории об отважных рыцарях и прекрасных леди, о подвигах и счастливых концах. Она мечтала, что однажды ее судьба повторит самую прекрасную историю, что она слышала, и готовилась к  этому с малолетства, стараясь быть идеальной леди, даже лютоволчицу свою так назвала. Санса рисовала себе картины своей жизни, розовые и сладкие, и бесконечно верила в сказку наяву.
Моя сестра Арья не упускала случая подшутить над Сансой. Их воспитывали по одному образцу, но то, что было интересно одной, совершенно не занимало другую. Арья была непоседливой девочкой, которой было гораздо интереснее бегать по двору Винтерфелла и лазить по окрестностях с братьями, чем вышивать картины и обсуждать рыцарей в светлице. Арья училась стрелять из лука и держать в руках меч вместе с нами, отец не запрещал ей, говорил, что она похожа этим на его сестру Лианну. Отец очень любил ее, и своих дочерей, таких разных, любил тоже.
Отец любил своих сыновей. Он трепал по макушке расстроенного, снова получившего от матери взбучку Брана, журил его, но все равно утешал. Он держал на коленях маленького Рикона, терпеливо отвечая на вопросы едва научившегося говорить мальчика. Он с гордостью смотрел на Робба, понимая, что он после его смерти унаследует Север, и представлял свой край в надежных руках. Отец и мне уделял свое время, не обходил стороной. Мы с Роббом были ровесниками, нас воспитывали вместе, но я иногда ловил на себе долгий и серьезный взгляд отца. Понимаю, что дело в матери. Моей, имя которой мне  неизвестно, и матери Робба, хозяйки замка, которая была вынуждена меня терпеть. В отношении к себе леди Старк я никогда не сомневался, просто я рос с этим знанием, вбитым ею под корочку мозга. И я тянулся к другим людям. Мейстер Лювин, Джори Кассель, дядя Бенджен. И оставлял вопросы о матери к отцу, о которой он никогда не говорил.
Я жил в таком мире, не зная никакого другого. Я учился управляться с мечом и луком, держаться в седле, читал о рыцарях прошлого, выдающихся королях. Старался не попадаться леди Кейтилин на глаза лишний раз, редко попадал в переплеты, нечасто что-то затевал. Наверное, мне хотелось бы, чтобы отец видел, что я ничем не хуже его законных детей. Но в то же время сам осознавал, что этому не случиться, чувствовал черту, границу между ними и собой. И я ее не переступал.
И что теперь? Сейчас я король Севера, осознающий приближение страшной угрозы, от моих действий зависит не только страна, зависит жизнь всех людей. Я встречаюсь с другим человеком, называющим себя королем, и вместе с ним мы медленно разгадываем тайну драконьего стекла и пытаемся переупрямить друг друга. Если Эйгон захочет повторить судьбу своего предка, что Север сможет ему противопоставить? Горстка воинов, бьющаяся на два фронта, с одной стороны холод и смерть, а с другой кровь и пламя. Знаю, что мы не выстоим. Но пока я здесь, пришел за тем, что сможет хотя бы дать возможность противостоять более близкой, хоть и фантастичной, угрозе из-за Стены. Пришел за одним, а как буду уходить?
Рейнис нет в замке три дня, и я думаю об этом. Я вспоминаю ее слова о ярлыках, отмена которых все делает проще, о том, что в ее истории чуда нет. И учит тому, что считает важным и нужным – жить без оглядки, ценить момент, позволять себе чувствовать и не корить за это. Я не собираюсь себя корить. Но оглядываюсь, каждый раз, когда попадаю в людное место, желая снова встретиться взглядом с фиалковыми глазами. Если днем я занят делом, которое меня привело на Драконий камень, то вечером не могу не вспоминать о ней, несмотря на все «это ничего не значит». Как минимум это значит то, что жизнь не однобока, и привычные правила, с которыми вырос и сроднился, применимы не везде.
Так проходят три дня, и на третий я получаю вести от Сансы. Младшая сестра, жившая в придуманной певцами сказке, теперь в мое отсутствие правит Севером и не вспоминает о песнях, которыми раньше грезила. Я не вспоминаю о том, что мальчишкой тоже мечтал о подвигах и славе, представлял себя юным королем Дейроном, отчаянно бросившимся на непокорный Дорн и сложивший там голову, но воспетый песнями как герой. Сейчас у меня на уме совсем другая песня, пришедшая как раз из края, который старые короли так и не взяли силой. И я думаю, что довольно иронично мне, воображающему себя в детстве тем самым Юным Драконом, оказаться с Рейнис Таргариен, которая по сути своей Дорн и есть. Правда, это ничего не значит – напоминаю я себе.
Совсем ничего – я тщательно стараюсь прогнать все мысли кроме целей поездки, особенно когда вечером возвращаюсь из библиотеки, где копался в книгах с позволения Эйгона, ища информацию. Старомест помог бы лучше, но до Староместа слишком далеко, а драконье стекло здесь, значит и решать вопросы нужно здесь же. Это не моя стезя – тот же Сэм справился бы лучше и быстрее, я не сомневаюсь, но Сэм сейчас где-то на пути в Цитадель, возможно, еще не прибыл. Или наудачу направить ему ворона? Думаю об этом, о письме Сансы, которой я пока ничего не могу сообщить, кроме того, что жив и здоров, и что драконье стекло не выдумка. Это все занимает меня, усыпляя бдительность, так что я не замечаю, что в комнате не один, но это замечает Призрак. И волк прыгает, рычит, привлекает мое внимание, и я пугаюсь – не за себя. Зато на Рейнис это не производит никакого впечатления, кроме любопытства – она слышит имя волка и спрашивает, почему его так зовут. На моей памяти это первый человек, который спрашивает не только имя, но и почему он так назван. А на слова об угрозе отвечает, что это было только предупреждение. Да, конечно, это правда, но осторожность не помешает – невольно вспоминаю, как она трепала Призрака по шерсти, совершенно бесстрашно.
- Ты совсем ничего не боишься? – Я задаю вопрос,  запоздало понимая, что он мог прозвучать слишком личным. У каждого человека есть страхи, ничего не боятся лишь безумцы и те, кому нечего терять. Страх нормален. – Значит, сегодня ты пришла без ножей? Или так не бывает?
Смотрю на платье, открывающее гораздо больше, легкое, нездешнее. Кажется, что оно мало сочетается и с вечно бушующими ветрами и волнами, разбивающимися в пыль об острые зубы утесов, и с черным камнем толстых замковых стен, и с горгульями, которые следят за каждым шагом людей, поколений владельцев замка, сменяющим друг друга на их долгом жизненном пути. В Дорне я не был и с дорнийцами не встречался, но почему-то представляю себе все совершенно другое. Деревянные ставни на окнах, драпировки цветных тканей, смех, звонкий, искренний. Мир Рейнис, из которого она вновь вернулась сюда – к своей семье, с которой у них общее дело. В голову приходит, что мне хотелось бы увидеть, какая она там, где ее страна, где люди, которые были с ней с детства, где то, что она любит и по чему, наверняка, скучает.
Она ведет ногой, и снова слышен тихий звон, я вижу браслеты на щиколотках, это их звон и есть. Дополнение к моей картине – звуки. Этот самый легкий звон, источник которого не виден, но так хочется его обнаружить. Тайна, намекающая на свое существование каждым движением. Так заманчиво.
Заманчиво взять из рук девушки книгу и коснуться открытой кожи, пальцами ведя снизу вверх, останавливаясь на браслетах, поддевая их и снова слыша звук. Улыбка трогает мои губы – новая деталь в игре, красивая и волнительная. Мне она нравится, и я продолжаю движение, когда Рейнис, смеясь, слыша мои вопросы, встает и опрокидывает меня вниз, разрушая расстояние.
- Я больше не лорд-командующий.
Я пожимаю плечами, обнимая ее, наклоняюсь, ловя встречное движение, но получаю толчок, и все переворачивается – теперь она нависает надо мной, повторяя вопрос о волке.
– Но это точно, учиться мне нужно. – Прижимаю ее к себе, касаясь открытой спины, и вывожу по коже какой-то узор, уже отдавая себе отчет в этом – это то, чего я хочу. – Почему ты спрашиваешь?
Приподнимаюсь, не выпуская ее из рук, оставляю поцелуй у виска, заставляя ее облокотиться на себя, и заглядываю в лицо. Внимательный взгляд фиолетовых глаз, который я искал с момента нашей последней встречи, не оставляет мне возможности увильнуть, только мне и не очень хочется, правда, на всякий случай все равно решаю спросить.
- Рассказ будет долгим. Ты точно хочешь услышать? – Но еще три дня назад в тронном зале я обещал рассказать, что сумею.
Почему так произошло? Я начинаю с истории появления лютоволков в Винтерфелле, с того, как мы с Роббом нашли мертвую самку и пятерых новорожденных щенков. С того, как мнения о том, что с ними делать, разделились – убить тварей, которых много лет не видели по эту сторону Стены, хотели многие. А я видел маленького Брана, прижавшего одного из них к себе, в глазах которого слезы, Теона, который рвется исполнить еще не прозвучавший приговор самолично, Робба, с надеждой смотрящего лишь на отца. И едва появившихся на свет щенков, которые не виноваты в том, что их мать оказалась не в том месте и погибла в схватке с другим зверем. Которые умрут, если оставить их, но так хотят жить.
- Их было пятеро – три кобеля, две суки. Совсем слепые и размером как две мои ладони. Беспомощные, но цепляющиеся за жизнь, ведь они не погибли вместе с матерью, а появились на свет вопреки всему. Отец колебался, план сам пришел в голову.
Я говорю о своих братьях и сестрах. Даже о Риконе, который сам совсем недавно был младенцем. Каждый из них получил бы щенка и стал бы заботиться, только своими силами без помощи псарей выкармливая, воспитывая, приучая. Щенков было пятеро, но детей у отца шесть. Кого-то нужно было исключить, чтобы счет сошелся.
- А потом, когда отец согласился, когда все уже уезжали, мне показалось, что я слышу писк. Я вернулся и увидел его – в отличие от других, он уже открыл глаза. Красные, и сам весь белый, как снег. И слабый, Грейджой завил, что его даже трогать не надо, сам умрет сразу. – Я грустно улыбаюсь. Где сейчас Грейджой, который всегда так хорохорился, выделывался перед всеми, показывая свою удаль? А где Робб, который не видел, что за бахвальством Грейджоя очень мало честности, а лишь жестокость и злоба? – Но это был мой щенок, и он бы не умер. Ни за что.
Мысленно я уношусь далеко назад во времени, наверное, в самое начало пути. Сколько воды утекло с тех пор, сколько участников тех событий по-прежнему могут о них рассказать? Я говорю, возможно, слишком углубляясь, но эти подробности истории кажутся мне важными. А Рейнис слушает, не перебивая.
- А имена… Каждый назвал своего щенка сам. У Сансы была Леди, у Робба Серый Ветер. Бран очень долго не мог придумать имя волчонку, я уехал на Стену до того, как щенок получил его. Призрак… Он отличается от других. Он тихий, почти бесшумный, и всегда чуть поодаль, как будто чувствует что-то острее, или замечает, что не похож на других своих сестер и братьев. И он выжил вопреки всем предсказаниям, еще и поэтому.
Смотрю на волка, он лежит у камина, но держит уши торчком, внимательно наблюдает и будто бы слушает рассказ. Волк все понимает – быть может, лучше человека. Не удивлюсь, если так.
- Мы с ним через многое прошли, без него меня бы уже давно не было.
Я рассказываю подробно, но о чем-то все-таки молчу. О том, что несколько раз мне снились сны, будто я в его шкуре бегаю по зимнему лесу. Эти сны настолько реальны, что, просыпаясь после них, еще какое-то время не можешь прийти в себя от звуков и запахов, бивших в нос, и идешь полоскать рот от привкуса крови оленя, которого во сне ловил Призрак – или я. О том, что имена волков оказались отражением нас самих, людей, которые их растили. Того, кто мы есть и к чему мы стремимся. А вот о том, что волк чувствует беду и предупреждает говорить мне не нужно, Рейнис сама это поняла, и потому не испугалась его ни сегодня, ни три дня назад – она верит в его чутье. И в магию, как она сама говорила.
А еще я молчу о том, что Призрак, наверное, единственный, кому я знаю, что могу доверять, что он не предаст, не подведет и будет драться за меня до последнего вздоха. И что я иногда сомневаюсь, заслуживаю ли такую преданность.
Рейнис слушает. За разговором я ловлю ее руку, переплетая пальцы, и большим пальцем вычерчиваю узоры на ее запястье. Я, наверное, говорю слишком долго и, когда заканчиваю, кидаю взгляд на нее, не зная, как она отнесется к услышанному. Все еще думаю о том времени, которое вроде бы было недавно, но осталось очень далеко позади.
- Я говорил, что рассказ будет долгим. – Чувствую ее движение и оставляю воспоминание там, где оно и должно быть – далеко в глубинах памяти, что было, то прошло. – Одно из воспоминаний о событии, которое меняет судьбу, но понимание его важности приходит лишь спустя время.
Перевожу дух – я много говорил, и пока подобрать новые слова о чем-то более легком у меня не выходит. Рейнис садится прямо и тянет меня к себе, укладывая мою голову к себе на колени. Поднимаю на нее глаза.
- Что ты делаешь?
А она зовет волка, только он не идет, лишь внимательно смотрит на нас, а потом почему-то меняет решение и прыгает на кровать в ноги, укладываясь поодаль, но близко. Чувствую, как она касается моих волос – легко, не требуя, а желая успокоить. И начинает говорить.
Первые же ее слова заставляют меня вздернуть голову, посмотреть на нее снизу вверх изумленно, это как шок, но прикосновения быстро успокаивают, и я впитываю каждое слово, почти не дыша, растворяясь в этом. Теперь мой черед слушать, а ее говорить. И говорит она не о лютоволках, а обо мне, ухватив самую суть, ту, о которой я молчал. Я только ловлю ее руку, когда она касается кожи, мне хочется почувствовать ее рядом, и я молчу, скоро закрыв глаза. И с удивлением отмечаю, как меня покидает самое первое – напряжение. Как тело расслабляется, как я ловлю слова, думая над ними. Я прожил столько лет, зная, кто я, привыкая к отношению к себе и видя разницу. Я сам ставил границу, всегда чувствовал, делал ее видимой. Я поддавался правилам, которые мне диктовали. И так делали все вокруг – леди Кейтилин, отец, братья, Санса. Не делала только Арья, и расставание с ней далось мне труднее всего. То, что все могло было быть иначе, конечно, приходило мне в голову, но я знал, что порядки вокруг мне никак не изменить, и подчинялся им, загоняя себя в рамки, которые Рейнис называет ложными. И в ее голосе мне слышится не только желание убедить – еще и негодование, которому она не дает прорваться наружу.
Я накрываю ее ладонь своей и чувствую легкое прикосновение губ к щеке. Мне кажется, я услышал что-то важное, но это так сложно понять и принять, когда до того верил в другое. Открываю глаза, лишь когда рука выскальзывает из моих пальцев, а вместо коленей Рейнис под головой оказывается подушка.
И я понимаю, что не хочу ее отпускать. Что мне важно, чтобы со мной побыла она – и никто другой - хотя бы еще немного.
- Рейнис… - Я тяну к ней руку. – Не уходи.
Но она идет не к двери, а к стене, где висит гобелен, касается стены – и открывает проход. Я смеюсь и выпрямляюсь – не нужно мне валяться, как больному, чтобы остановить, а она со смехом говорит, что моя комната выбрана не случайно, и пропадает в проходе, прося ее подождать.
- Что же такое, миледи? Даже стены не те, чем кажутся.
Я смеюсь, вместо того, чтобы беспокоиться, да и «миледи» употребляю в шутку, она должна понять. Даже почти не удивлен. Мне кажется, что об этом пути в мои покои не знает никто, кроме нее, а, значит, и моя судьба здесь зависит от Рейнис, впрочем, эта зависимость появилась раньше, чем я мог бы даже подумать.
Я заглядываю в черноту хода – Рейнис уже не видно, только легкий звон браслетов слышен где-то вдалеке, но Призрака не остановить отсутствием света. Волк идет за ней и тоже исчезает в открывшемся ходе, но в отличие от дорнийской моды, передвигается он совсем беззвучно. А мне остается лишь ждать.
Я возвращаюсь, сажусь на кровать и беру в руки книгу, с которой Рейнис коротала время, ожидая нашего с Призраком появления. Механически перелистываю страницы, текст оказывается на языке, которого я не знаю, но даже на родном языке я бы вряд ли стал вчитываться – я снова думаю о том, что услышал. Что мир, клеймящий бастардов как людей второго сорта, живет по неверным ориентирам, и единственная ошибка бастардов в этом мире – верить и поддерживать это клеймо. Эта мысль для меня необычная, и она на какое-то время полностью меня поглощает, я будто выпадаю из времени, размышляя, не замечая ничего вокруг. Но возвращения жду еще больше.
Сначала в комнате появляется Призрак – как ни в чем ни бывало устраивается у камина, только почему-то чихает. А потом возвращается Рейнис и кидает мне сумку, я ее ловлю, внутри что-то круглое и небольшое. Она быстро проходит за другую дверь, задавая вопрос, а я, глядя уже на дверь, отвечаю честно.
- Не знаю, никогда их не ел.
И заглядываю внутрь, доставая один из фруктов. Красный апельсин, наверное, как дорнийское солнце, яркий, и я понимаю, что всего несколько часов назад настоящее солнце страны Рейнис грело его бок. Много привезти с собой она не могла, взяла фрукты – и дает их мне. Я держу в руках апельсин и почему-то теряюсь, снова смотрю на дверь, где скрылась Рейнис, кручу фрукт в руках.
- Ты серьезно?
Она могла отдать фрукты Дейнерис или Эйгону. Да мало ли, оставить воспоминание о родном крае для себя. Но апельсин на моей ладони. И пахнет так, что хочется немедленно очистить его, пробуя на вкус. В сумке еще несколько штук таких же, и еще я достаю что-то другое, совсем непохожее, чему я даже не знаю названия. Смотрю на странный плод и оставляю его рядом, надламывая корочку апельсина. Брызгает сок, и непривычный, но приятный сладкий запах бьет в ноздри.
- Знаешь, на Севере таких фруктов нет. – Я заглядываю в дверь, сталкиваясь с выходящей уже Рейнис, и протягиваю ей половинку апельсина. – Возьми, это твоя... Пару раз торговцы привозили, но, понимаешь… Там это редкость.
Отправляю кусочек себе в рот. Я даже не знаю, как ее благодарить. За слова и за этот подарок, которого у меня никогда не было.
- Он очень вкусный. Я… Спасибо. Правда.
Просто ее обнимаю, зарываясь в волосы лицом. Запах апельсинов вокруг нас, и на нас тоже. Непривычный аромат, но мне нравится. И яркий, сочный вкус.
А Рейнис подталкивает меня в сторону двери, где она была. Там наполненная водой ванна, и тоже ароматы, но другие, правда, тоже неизвестные, хотя что-то мне кажется знакомым.
- Мята? – Я оборачиваюсь на Рейнис, мне все еще непривычно от мысли, что она делает это для меня. Что кто-то для меня что-то делает. – Знаешь, там, в сумке не только апельсины, там какой-то фрукт, я его никогда не видел. Не знаю, что это такое.
Опускаюсь в воду, чувствуя, как тепло расслабляет, а запахи, смешавшись, прогоняют лишние мысли. Чувствую пальцы Рейнис у себя на плечах и улыбаюсь, оборачиваюсь, опять перехватывая руку.
- Иди ко мне.
Я привстаю, скидывая лямки платья с ее плеч, и тяну ее к себе, в воду.
- Эту информацию ты можешь узнать и у меня. А, пока вода и эти масла не начали действовать, побудь со мной. Расскажи мне о них, о каждом. Расскажи о фруктах своей страны. Расскажи, за что еще ты так любишь Дорн.
Запахи окружают нас, но здесь не только масла и фрукты. Тот свежий и слегка пряный аромат волос Рейнис, кажется, кружит мне голову сильнее того самого морского воздуха, которым она надо мной шутила тогда в тронном зале. Я улыбаюсь, вспоминая это. И, вопреки собственным просьбам, не даю ей сказать, целуя, зарываясь пальцами в пряди, опускаясь поцелуями по коже ниже. Я просил ее, чтобы она не уходила, и на этот раз я ее не отпущу. Может быть, я и лишь в начале понимания чего-то важного, а, быть может, я просто северный дурень, но я учусь, возможно, что медленно, но прислушиваюсь, к себе и к другим.

0

9

Ты ждёшь мальчишку, читая книгу на валирийском. Когда-то ты думала, что это – родной язык твоей матери, потом узнала, что целого рода. Твой отец, тот, кого ты им считаешь, учил тебя этому языку сам. У тебя выходило быстро, схватывала на лету. Он смеялся и улыбался, а в уголках его глаз появлялись лучи, словно у солнца. Возможно, именно поэтому валирийский доставляет тебе удовольствие – он связан с воспоминаниями.
С воспоминаниями, которые ты бережёшь много лун, которые главное, что есть у тебя и твои сестёр, потому что других не будет. Ты легко ведёшь ногой.
Ты легко ведёшь ногой, когда мальчишка, в чьей комнате ждала, обнаруживает тебя. Точнее не он, а волк. Это отвлекает тебя от мыслей. Тебе любопытно.
Любопытно, как было бы интересно и отцу. Пожалуй, это семейная черта – смотреть на мир совсем не так, как в остальной стране. Семейная – дорнийская, ведь Дорн – одна большая семья. Вы вместе в радости. И в горе.
В горе. Мальчишка спрашивает, боишься ли ты чего-нибудь. Качаешь головкой, думая о том, что боялась когда-то.
- Боюсь, что солнце перестанет восходить, - со смехом.
Со смехом. Стоило бы изменить настоящее время на прошедшее, тогда это был бы реальный страх. Болезненный и пережитый. Пока же ты оставляешь смысл за красивой фразой, не вдаваясь в подробности. Пока ты знаешь, что старая сказка отца о том, что солнце и пески пустыни в самой тебе – правда.
Правда то, что мальчишка помнит про ножи, рассматривая платье. Ты смеёшься тихо, смотря на него из-под ресниц, когда садится рядом, когда ведёт рукой к браслету на ноге и выше. Ты улыбаешься, прикрывая глаза в ответ на прикосновения.
- Ножи… ты все еще должен проверить сам, если хочешь получить ответ, - реверс.
Реверс в тот вечер. Ты убеждена в том, что если он хочет узнать, сколько на тебе стали, то должен это сделать сам. К тому же, вам обоим это будет приятно. Звон.
Звон, когда он касается подвесок, когда скользит по коже пальцами, тебе нравится. Ты тянешь его к себе, потом переворачиваешься, чтобы нависнуть над ним. Твои волосы в косах сегодня. Ты внимательно смотришь на него, прежде чем губами почти коснуться, когда он говорит, что больше не лорд-командующий, что учиться ему нужно.
- Больше нет? Докажи, - касаясь невесомо. – Научим.
Касаясь невесомо его губ, но дальше повторяешь вопрос об именах – это важно, ты чувствуешь. Отец всегда учил тебя доверять своей интуиции. И ты веришь ей, как никому другому. В именах есть ключ.
Ключ, мальчик несколько раз трогательно переспрашивает, говоря, что история будет долгой, заставляет движением опереться на него, целует в висок – тебе нравится. Ещё больше нравится, как пальцами тёплыми выводит узоры по коже. У него хорошо выходит… для лорда-командующего.
- Я люблю долгие истории, - устраиваясь удобнее.
Устраиваясь удобнее. Кажется, сегодня твои планы меняются, сегодня вы будете говорить. Тебе интересно, что он расскажет. И он говорит…
И он говорит, а ты с каждым словом все больше злишься. На тех, кто ставил клеймо на невинном ребёнке. На тех, кто не смог защитить невинного ребёнка. На Джона за то, что он позволял себе верить во все это… но он с этим рос, другого не знал и не виноват. Ты крепче сжимаешь его руки в своих. Те, кто заставили его считать, что он - призрак, даже жалости не заслуживают. И ты начинаешь говорить…
И ты начинаешь говорить, объясняя это, то, как это видят в Дорне – в твоей стране все равны, а детей не обвиняют в поступках родителей. Ты зовёшь волка, который прыгает в ноги, тоже слушает. Джон перехватывает твою ладонь, улыбаешься, касаясь его щеки губами. Ты хочешь, чтобы он подумал над тем, что ты сказала.
Ты сказала правду, которую от мальчишки много лун скрывали, маскируя странными инсинуациями, заставляя его в них верить. Ты встаешь и собираешься уходить.
Ты встаёшь и собираешься уходить, когда мальчишка тянет руку и просит остаться. Уйти сейчас – сделать то, что делали люди вокруг него всю его жизнь. Поэтому ты лишь скрываешься за тайным проходом в стене, объясняя выбор его комнаты, слыша шутливое «миледи», когда пропадаешь в темноте.
- Все не то, чем кажется, - смеёшься, кричишь, зная, что он услышит, эхо. – Миледи? Кажется, ты что-то забыл, да? Ничего, напомню.
Напомнить то, что колени он уже преклонил, ты не против, поэтому на шутку его отвечаешь так. Джон Сноу кажется тебе в этот момент трогательным.
Трогательным, ты вспоминаешь, сколько ему лет, как твоему брату. Ты старше его на много лун и собираешься сделать то, что сделала бы для Эйгона, когда ему грустно, для любой из своих сестёр. Что-то придумать.
Придумать, для начала, красные апельсины. Они всегда поднимали настроение. Поэтому возвращаешься и кидаешь ему сумку с фруктами, спрашивая, любит ли он их. А он говорит то, что заставляет тебя остановиться и оглянуться у двери ванной…
- Тогда попробуй немедленно. Твоя жизнь проходила мимо, если ты не пробовал их, поверь мне, - улыбаясь.
Улыбаясь. Ты любишь красные апельсины и настроение, которое они создают. Любишь сок, текущий по рукам, когда снимаешь цедру. Один из запахов, который ассоциируется с домом, с солнцем. Ты…
Ты лишь фыркаешь на его вопрос о серьёзности намерений, тебе кажется, что ты не похожа на человека, который шутит. А потом ты понимаешь, что это просто для него непривычно. Ты снова злишься… больше всего на его отца, который не смог заступиться. И успокаиваешься лишь тогда, когда масла в воду выливаешь по каплям. Джон…
Джон ловит тебя в двери, когда ты выходишь за ним. Он отдаёт тебе половину апельсина, говоря о том, что в его доме они – редкость. Ты берёшь в руки…
Ты берёшь в руки фрукт, понимая, что этот жест говорит о многом – мальчик привык делиться. Если ему что-то доставалось, он разделял это. Тянешься к нему, касаясь лбом лба, думая о том, что Джон Сноу не заслужил того отношения, которое ему давали: мальчишка может и мог бы уже тогда стать чьим-то домом, который намного крепче стен, только шанса ему не дали. И его домом никто не пожелал стать… хотя он этого заслуживает. Ты прикрываешь глаза.
Ты прикрываешь глаза, чтобы успокоить свои мысли, а потом отламываешь дольку апельсина, ешь. Дом. Тихо смеёшься.
- Ты пахнешь апельсином, - наматывая на пальцы его волосы. – Так пахнет мой дом.
Это правда. В Дорне цветут сады, все из цитрусовых и других фруктов, которые для тебя обычные, Но красные апельсины и корица, виноград, из которого потом делают дорнийское вино, – главные ароматы.  Мальчишка обнимает тебя, благодаря, ты держишь его в свои руках, не отпуская, думая о чем-то своём.
- Благодарности не стоит, - и это правда.
И это правда. Он заслуживает. Ты подталкиваешь его в сторону ванной с маслами, ему мысли в порядок нужно привести. Он же выбирает один запах из всех, тот, который узнал. Мята. Ты киваешь головкой, когда говорит о фрукте. Другом.
- Зелёный? Как будто из чешуек? – со смехом.
Со смехом, вспоминая, что возле твоей сумки копошилась маленькая сестренка, оглядываясь воровато.
- Это эшта. Моя младшая сестра ее любит, ей шесть. И каждый раз, когда кто-то уезжает, старается незаметно положить, - ты любишь их.
Ты любишь их, свою семью. И знаешь маленькие милые привычки, Думаешь о том, что нужно будет малышке написать письмо. Отдельное, как взрослой. Она порадуется.
- После ванной попробуешь, тебе понравится, - выводя узоры.
Выводя узоры маслом по его коже. Мальчишка руку перехватывает, зовёт к себе. Ты улыбаешься, прищуриваешься.
- Неплохо… для лорда командующего, - когда он ткань поддевает.
Когда он ткань платья поддевает за лямки, когда она падает вниз, а ты поддаешься его движению, оказываясь в воде. Как в тот вечер, когда пришла первый раз, через него ногу перекидываешь, сжимая, продолжая выводить узоры маслом по его коже – тебе это нравится.
Тебе это нравится. Слышать его вопросы о Дорне, когда сам он пахнет апельсинами и маслами, которые есть только там, в твоём доме. Но…
Но ответить тебе на дают, притягивая и целуя. Последнее, о чем ты думаешь, это то, что мальчик очень быстро усваивает уроки. Ты притягиваешь его к себе ближе, запутываюсь пальцами в волосах, выдыхая и подаваясь ему навстречу. Не замечаешь.
Не замечаешь, сколько времени прошло. Когда дыхание выравнивается, за окном темно, вода остыла. Ты улыбаешься, наклоняясь и целуя мальчишку еще раз. Выбираешься из воды, беря уже остывшую простынь.
- Останешься здесь или пойдёшь со мной? – тянешь к нему ладонь.
Тянешь к нему ладонь, а когда он выбирается, простынь накидываешь и на него, подталкивая в сторону спальни, постели, заставляя упасть на подушки. А рядом сумка и эшта.
- Как выяснили, я сегодня без ножей, но мне нравится, как ты проверяешь, - со смехом берёшь один из тех, которые ему принадлежат.
И разрезаешь фрукт, убирая семечки, они ядовиты. Потягиваешь дольку Джону, наблюдая за его реакцией.
- Тебе понравится, попробуй, - забираешься на постель с ногами.
Забираешься на постель с ногами, откидывая сырую простынь на пол, она мешает. Тоже берёшь дольку. Ты думаешь, что тебе пора, когда встаёшь, но мальчишка берет за руку и тянет обратно. Ты тихо смеёшься, задувая свечи и накрывая вас простыней, остаётся лишь камин.
- Если утром, ища меня, Эйгон дойдёт досюда, - а Рейгаля они заметят, если не заметили уже, - объяснять будешь сам. Не потому, что я не хочу или не могу, я из Дорна. Мне интереснее посмотреть. И помни, это ничего не значит, только ночь, как я говорила.
Легко целуешь его, прижимаясь к нему. Кожа к коже всегда ощущалась намного лучше, чем что либо другое. Ты выводишь пальцами узоры по его плечу, спускаясь ниже, пока не засыпаешь.
Засыпаешь, а просыпаешься утром, когда солнце начинает светить. Привычка дома – встать рано, пока солнце еще не выжигает. Прежде чем встать, снимаешь браслет, чтобы Джона не будить. Встаёшь, идешь за платьем в ванную, накидываешь ткань на себя. Вернувшись, садишься на край постели с его стороны, наклоняешься и целуешь.
- Просыпайся, скоро завтрак, нужно будет идти. А потом мой брат будет требовать, чтобы ты преклонил колени, - выводя узор на его плече. – Мне кажется, тебе стоит это сделать… только попросить то, что он может максимально дать.
Пусть северный мальчик подумает, о чем ты говоришь. То, что есть у твоей земли, быть может, Эйгон и позволит. Но не более. Ты сама ему не дашь даровать большего.
- До встречи на завтраке, лорд-командующий, - смеёшься.
Смеёшься, когда исчезаешь в тайном ходе. Когда перед завтраком встречаешься с семьей, Дени смотрит как-то понимающе-подозрительно, а ты ей лишь улыбаешься, зная, что она видит больше, чем Эйгон, порой. Вы с ней поговорите обязательно. Но позже. Вскоре вы все сидите за столом, а твой брат настаивает, чтобы Джон преклонил колено.
- Да, пора бы. Разве это так сложно? – со смехом.
Со смехом, смотря на мальчишку, зная, что в словах дно двойное. Ты выводишь на столе, будто задумавшись, узоры, как на его коже, зная, что Сноу поймёт.

Дни заполнены делами. Вечера шепотом прошлого, тебе кажется…
Тебе кажется, что в этих стенах воспоминания преследуют тебя. Идут за тобой по пятам. Как будто призраки то и дело пытаются коснуться твоего плеча. Как будто хотят, чтобы ты услышала их дыхание. Или почувствовала прикосновение. Или хотя бы шепот… Но все, что ты можешь, это смотреть на яркие вспышки воспоминаний, которые оглушают тебя.
Оглушают тебя тогда, когда ты остаёшься одна. Или когда все спят. Ровный шум ветра за окном успокаивает тебя ненадолго. Он бы здесь до тебя, будет после, вечно. А потом тебя как будто заставляют встать с постели.
Встать с постели и босыми ногами по камню пойти к огромному столу, а затем в другие комнаты. В те, где окна колонами. В те, где вода видна. Где окон нет, а ветер из стороны в сторону легкую алую ткань колышет. Ты закрываешь глаза и глубоко дышишь.
Ты закрываешь глаза и глубоко дышишь, думая о том, как быстро жизнь может измениться. И что даже самые маленькие события зачастую бывают слишком важны.
Важны, думаешь ты, идя по длинной анфиладе. Смотря на воду. Кажется, сделай шаг – полет, Рейегаль подхватит. Ветер всегда убирает лишние голоса призраков в твоей голове. Думая об этом , ты засматриваешься на блики от света Луны и воды на стенах из темного камня. Ты крутишь в руке одну из длинных, ставших привычных шпилек из стекла чёрного, когда Рейегаль, чувствуя беспокойство, слишком неожиданно пролетает рядом, а ты слишком отвлечена мыслями, чтобы заметить вовремя – стекло выскальзывает из твоих рук, падает на пол и разлетается на части. Ты опускаешься рядом…
Ты опускаешься рядом, садишься на пол, когда призраки замка окружают тебя. И самое обидное, что у одного из них твое лицо. Девочка, так на тебя, - просто это ты, признай это, - садится напротив, улыбается…
Улыбается, чтобы в следующую секунду в ее ручках оказались две половинки разбитого обода-короны из стекла, а в глазах слезы. «Рейла» - всплывает в сознании. Это была ее вещь. Ты ее стащила, ведь она так красиво мерцала. И шла в зал с троном, чтобы поиграть, например, в Висенью… и представить себе Беллариона, летающего неподалёку. А она разбилась, когда ты засмотрелась на блики лунного света. И камень – большой рубин, куда-то укатился, ты, - или эта девочка напротив? – не смогла найти. Вот то, маленькое событие, которое, кажется ребенку, поменяет его мир.
Поменяет мир, а ребенок не знает, что делать. Ты хочешь подойти, успокоить, даже подскакиваешь с места, - рефлекс, выработанный младшими сестрами, - но девочка тут же перестаёт плакать, поднимает ладошку и останавливает, как будто говоря, чтобы ты не подходила, только смотрела, она еще не закончила говорить с тобой. И ты садишься на место.
И ты садишься на место, чтобы посмотреть на то, как ребенок пытается сложить обратно мозаику из осколков. Как слезы катятся по щекам, - Твоим, ее? Реальность теряется совершенно, - и, кажется, она-ты совершенно не знаете, что делать. Зато знает, что делать, мальчик, выглядывающий из-за колоны. Ты точно знаешь, что он следил! И девочка знает, только на возмущения сил нет совсем. У мальчишки волосы белые серебром и глаза бледно-лиловые, но слишком умные. Мальчишка не спрашивает, а просто садится рядом и крепко обнимает девочку со спины, не говоря ни слова – он просто показывает, что он рядом, как стена этого замка, никуда не денется с места. Плачь прекращается.
Плачь прекращается, а картинка тает, когда ты чувствуешь, что улыбаешься и тянешь руку вперёд, пытаясь коснуться исчезающей картины. Казалось бы, воспоминание не должно быть счастливым, но оно такое. Мальчика, который заботился о тебе в детстве, ты любила. Возможно, искала отголоски его во всех, кто тебя окружал. Ты берёшь осколки заколки и, подойдя к колоннам, бросаешь их в воду.
В воду, как и дети в воспоминании, не подумав, поступили с ободом, зная, что на утро мальчик сказал, что он во всем виноват, отдавая матери рубин. А ты призналась, что он тебя защищает. Тогда наказывать вас не стали, только головой качали.
Качаешь головой, видя за углом Призрака, который наблюдает, алые глаза. Подходишь и, не смотря на предупреждение Джона, треплешь его по белой шерсти.
- Здесь будешь или со мной пойдёшь? – тихо смеёшься.
Тихо смеёшься, думая о том, что призраки еще дадут о себе знать. Ты слышишь едва различимый шепот, складывающийся в «мы увидимся еще».

Отредактировано Adelheid Fawley (2018-12-15 22:24:10)

0

10

Мне кажется, что я не говорил так много уже очень давно. Родные люди либо погибли, либо далеко, с друзьями тоже так. Да и может ли рассчитывать всерьез на дружбу король Севера? Скорее, для него это опасно, не положено. Для его друзей и родных, как показывает время – все то же самое.
«Когда снег идет и белый ветер поет, одинокий волк умирает, но стая живет».
Осталось так мало тех, кого я могу назвать своей стаей. Понимаю это, перечисляя братьев и сестер, вспоминая то мирное время. И каждый в ней ценен, какие бы отношения не связывали нас раньше. Тогда. В той жизни. Мы могли позволить себе многое из того, что стало бы губительным сейчас. Мы все были детьми. Но теперь мы выросли, многие – слишком рано для своих лет. Кого-то уже нет с нами, и никогда не будет.
Мир несправедлив. Не нужно просить у него милости и думать, что все воздастся – кто-то получит за причиненное зло, кто-то будет отомщен, кто-то возблагодарен за добрые дела. В мире нет равновесия, нет законов мироздания, весов, стремящихся к равновесию. Есть только люди и их поступки. И поступки других людей в ответ на их поступки. И каждый выбирает сам, как ему жить, что выбирать, куда стремиться. А другие выбирают, как реагировать на выбор других.
Выбор есть у меня. Ждать, кто кого переупрямит, я Эйгона, или он меня, или преклонить колено перед человеком, которого я толком не знаю и пока не уверен, что это принесет Северу. Рассказать Рейнис историю Призрака, или перевести тему разговора. Я начинаю историю – тем более, что меня самого с первых слов этот рассказ увлекает, это хорошее время, принесшее в мою жизнь самого надежного моего друга, который всегда понимает все без слов. Правда, вместе с этим воспоминанием-рассказом, приходит и горечь. Утрата, остался ли кто-то в Вестеросе, кого она не коснулась? Казнив отца, Ланнистеры расшевелили осиное гнездо, и осы начали жалить всех без разбора. Но, вообще-то, все началось намного раньше. Когда одна за другой восставали под предводительством Роберта Баратеона Штормовой Предел, Орлиное Гнездо, Винтерфелл, Риверран. Когда девушка, чья голова сейчас у меня на плече, которую я обнимаю, рассказывая эпизод из прошлого, лишилась матери, отца, родного мира. Она, Эйгон, Дейнерис, вернувшиеся сюда из изгнания, имеющие, что сказать обидчикам. А я волей или неволей продолжаю линию, сломавшую когда-то их жизни, и еще прошу у них помощи. Время стариков прошло, наступило время молодых.
Иногда в детстве я жалел себя. Я очень хотел, чтобы у меня были любящие отец и мать, как у роба, чтобы меня сажали за высокий стол вместе со всеми, чтобы люди, видя меня, не отводили глаза. «Ах, этот…» после, став старше, я принял эти правила игры, и стал жить по ним. Смирился, придумал для себя новые мечты и планы, не оглядываясь на то, что мне недоступно от рождения. точно так же как моя сестра Санса мечтала об обществе поголовно благородных, добрых и внимательных лордов и леди, прекрасных замках и чистых помыслах, я воображал себя героем, идущим на подвиги, пусть и совершающим свою работу незаметно для взгляда тех, кто живет по нашу сторону Стены, зато хранящим их мир и покой.
Подвиги – сколько их выпало на мою долю, и сколько из того, что я совершил, можно считать хорошим делом? Разве можно однозначно оценить свои поступки, не понимая до конца то, как они повлияли на жизни других? Возможно, что к этой мысли я пришел только когда почувствовал холод металла в своем теле, когда увидел лица друзей – и кинжалы в их руках. И что я делаю сейчас, кто я такой, где мое место, моя дом? Сейчас, когда на носу война, разве есть время задумываться об этом? Выходит, что есть. Рейнис говорит мне об этом. О том, что весь мой мир был построен на ложных, вредных принципах, заставивших меня считать себя кем-то не тем, кем я являюсь. Я слушаю внимательно, впитывая каждое слово. Это важно услышать, хотя и нужно уложить в голове. И от этого мне делается странно пусто. Непонятно. И очень важно не оставаться с этим одному. А у Рейнис снова есть для меня сюрприз, который отвлекает и разряжает атмосферу.
- Нет, Рейнис, я не забыл. – Я смеюсь, слыша голос из темного коридора. – Я стараюсь понимать с одного раза, раньше всегда получалось.
Но, оставаясь один, Призрак тоже уходит  в даль коридора, я мыслями возвращаюсь к тому, что услышал. Рейнис тоже росла как бастард, но в ее жизни все было совсем иначе. Она точно знает, о чем говорит. Когда она возвращается, как обещала, кидает мне сумку, где я нахожу апельсины, и скрывается за другой дверью, говоря, что моя жизнь проходила мимо, раз я не пробовал эти фрукты. Мне сейчас кажется, что мимо меня прошло очень много всего кроме дорнийских фруктов, и вот этот яркий фрукт на моей ладони – это намного более значимое, чем просто вкусный плод. Это подарок, который она привезла, возможно, для кого-то другого, или для себя, а отдала его мне. И я теряюсь, не до конца веря, и не зная, как мне благодарить ее – за эти фрукты, признанные поддержать, и за слова, говорящие о том, что я не привидение, которое никто не замечает, я сам по себе важен. Я надламываю яркую шкурку апельсина, брызгает сок.
С Рейнис мы встречаемся в дверях, когда я протягиваю ей половину фрукта, - не в самом же деле съесть все самому? А она тянется ко мне, касаясь лбом моего лба, и прикрывает глаза. Я обнимаю ее, прижимаю к себе, говорю слова благодарности, банальные, неловкие, кажется, не отражающие и капли того, что мне хотелось ими выразить. А она смеется тихо, говоря о запахах. Я улыбаюсь.
- Мне нравится этот запах. И вкус фрукта тоже, такой яркий, как солнце, сладкий, но не простой.
Только вздыхаю на то, что это не стоит благодарности. Стоит. Но продолжать говорить об этом уже не нужно.
- Значит, сейчас я пахну твоим домом. – Я тоже прикрываю глаза, не выпуская ее из рук. – Мне нравится это слышать.
И мне нравится думать, что на свете есть места, где люди живут и радуются каждому дню, кто бы что ни говорил. И что бы ни случилось, не унывают, не смиряются с судьбой, а действуют, зная, чего хотят достичь, и достигают цели.
Мы переходим в другую комнату, где новые запахи, масла в воде, и я вновь оглядываюсь на Рейнис, говоря о своей находке в ее сумке. И она говорит о доме еще. О сестре, совсем еще маленькой, которая старается сделать подарок, отдать свой любимый фрукт человеку, который уедет, ведь она знает, он будет скучать. Я вспоминаю Арью и то, как она никогда не верила в мои отказы от того, чего мне не доставалось, и делила со мной свою долю. Арье хотелось разделить со мной то, что нравилось ей. Никогда не мог ее обмануть, и она обижалась на такие попытки. Я звал ее маленькой сестричкой и ерошил волосы, а перед отъездом на Стену подарил ей настоящий, хоть и тоненький, меч, который мы вместе назвали Иглой.
- Ты скучаешь по дому, да? По людям, которые там остались.
Поэтому, наверняка, и пробыла там дольше, чем все рассчитывали, просто не могла уехать. Подумать только, жизнь, круто изменившаяся в детстве, и снова резкий поворот уже теперь. Два раза принимать новую себя, свое имя, историю своей жизни…
Я тяну ее к себе в воду и прошу рассказать еще. О Дорне, о запахах, которые сейчас витают в комнате, о фруктах, о том, о чем она захочет. Рейнис снова меня дразнит, называя лордом командующим, и я улыбаюсь, понимая, что это именно оно, и ничего больше – подначка, но не злая, просто задорная.
- Лорд командующий делает выводы и учится на своих ошибках.
Шепчу, уже почти касаясь губ, не давая ответить на свои же вопросы, заданные, но оставшиеся висящими в воздухе. А мы с Рейнис теряемся во времени, растворяясь в касаниях, в этих запахах, в близости друг друга. Если я сейчас пахну апельсинами и маслами, то она – всем этим, и чем-то еще кроме, тем, что я так и не могу определить. И эта недосказанность только придает всему больше интриги. Не желания разгадать, разобрать на составляющие и тем самым заставить тайну исчезнуть, а, напротив, вобрать это в себя и сделаться частью загадки. Хоть и ненадолго.
Когда мы возвращаемся в действительность, мы начинаем замечать время, принесшее с собой изменения вокруг. Рейнис наклоняется ко мне, чтобы поцеловать – и я не отпускаю ее еще какое-то время, столько, сколько можно, но время неумолимо. Мы выбираемся вместе, стирая капли воды, возвращаемся в первую комнату, где падаем на кровать, где Рейнис берет тот самый неопознанный мною фрукт и с шуткой про ножи разрезает.
- Мне нравится проверять. Знаешь, я совсем не против.
И мне нравится, как она тянется к одному из моих ножей для того, чтобы заняться фруктом. А я представляю себе ее сестру, маленькую девочку с такими же длинными темными волосами, только смуглее, которая украдкой этот фрукт для нее прячет. И мне очень не хочется, чтобы эта девочка знала о потерях столько же, сколько знаю я или знает ее старшая сестра, хотя и малышки это уже коснулось. Мне не хочется, чтобы касалось еще сильнее. Я сажусь, тянусь за кусочком, обнимая Рейнис, беру фрукт из ее рук губами.
- На апельсин не похоже, но тоже вкусно. Правда, они совсем другие. А косточки? Нужно вынимать, так много?
Рассматриваю с интересом, но мыслями все равно я уже далеко. Сейчас мне все кажется очень зыбким, как будто с каждой минутой все может измениться раз и навсегда. А я не хочу, чтобы сейчас что-то менялось. Пожалуйста, пусть, если всему этому и суждено скоро исчезнуть, то не сегодня. Я хочу говорить. Рассказывать истории из своей жизни и слушать истории о другой стране. Или молчать, отставляя разговоры зарываясь пальцами в темные пряди, чувствуя ее близость. Или просто не отпускать, засыпая рядом.
Пока же она встает, и мое опасение грозится очень скоро сбыться. Ароматы масел, правда, работают так, как Рейнис и обещала, но я не так сильно теряю бдительность. Ловлю ее пальцы в своей ладони и тяну к себе, снова зову:
- Рейнис… не уходи, пожалуйста. Останься. Я прошу.
И она возвращается. Мы засыпаем при свете огня в камине, я притягиваю ее, не выпуская. Только лишь смеюсь негромко, представляя картинку-иллюстрацию ее слов.
- Считаешь, не найдя тебя у себя, он станет вламываться в каждую дверь подряд, чтобы тебя обнаружить, и, когда дойдет до этой… Очень интересный метод, можно узнать много нового, даже того, чего знать точно никогда бы не пожелал. – Я целую ее в волосы, прикрывая глаза. – Но, если это случится, я что-нибудь придумаю. А, скорее всего, и придумывать не буду. Так что посмотреть будет и не на что.
А Рейнис вдруг спрашивает, сколько мне лет.
- Двадцать. – Я пожимаю плечами. Удивительно, кажется, что намного больше. А иногда, что меньше, наоборот. – А почему ты спросила?
Сон опускается на нас, как бы мы ни просили его подождать. И утро приходит в свой черед. Движение Рейнис я чувствую, но сон все еще властен надо мной. Окончательное пробуждение же в это утро приходит иначе – поцелуем и напоминанием о вчерашнем вечере и ночи. Я ловлю ее в объятья, не отпуская, и опять тяну на себя. А она говорит мне о завтраке, брате, колене, на котором сошелся свет клином, словом, о том, о чем сейчас не хочется думать вообще.
- Ты все знаешь наперед, да? – Я целую ее, прежде чем отпустить. С восходом солнца наше время иссякло. – День не кажется очень интересным, может быть, не вставать?
Но она дает мне совет-намек, который заставляет меня задуматься. Быть может, и правда есть какой-то выход, который сможет устроить и Таргариенов, и Север? Мне нужно обдумать это. То, что максимально сможет дать Северу Эйгон.
Рейнис исчезает в тайном ходе, а я снова падаю на подушки, вставать мне, правда, не хочется, но валяться в пустой постели не хочется вдвойне. Под внимательным взглядом красных глаз начинаю собираться к выходу в люди, кошусь на волка.
- Что ты так на меня смотришь? Кто забирался вчера на постель, лежал в ногах?
Волк фыркает, как будто я сморозил самую страшную на свете чушь, и продолжать беседу со мной просто нет смысла. А я треплю его по шерсти, а потом, почему-то, обнимаю.
За завтраком сбывается утреннее пророчество. И брат, и колено, все присутствует, как и обещано.
- Не все на свете просто, миледи.
Я слежу взглядом за узорами, которые она рисует на столе, и стараюсь держать лицо серьезным.
- Пока не то время и не то место, чтобы что-то с этим решать. Нужно многое обдумать и предусмотреть. Сегодня же я бы хотел проверить кое-что из найденного в книгах, я покажу Вам, милорд, один пергамент…
Узоры будто остаются на поверхности стола ароматными маслами, напоминают о запахе апельсинов и вкусе странного фрукта под названием эшта.

А тем временем мои поиски не проходят даром. Доказательства существования идущей с Севера смерти – Эйгон в них верит, но как быть с остальными людьми. Называющими себя правителями этой страны? Такой же долгий путь повторить с ними мы не сможем, единственный вариант – раздобыть самое непосредственное живое, точнее, не совсем, доказательство, и предъявить его Серсее Ланнистер, которая сейчас занимает Железный трон., и верным ей людям. Сейчас они большинство, и наша задача – убедить их. Так как я единственный из собравшихся бывал за Стеной, сомнений, кто поведет туда отряд, нет ни  у кого, да я бы и не принял никакое другое решение. Это пока лишь моя война и мои люди погибнут первыми, поэтому и заниматься ею буду я сам. Я и еще несколько людей, готовых пойти со мной.
Пока мы начинаем готовить поход, и времени ни на что не остается. У нас нет права на ошибку, поэтому продумать нужно все тщательно. Засидевшись в библиотеке до поздней ночи, я возвращаюсь к себе и просто валюсь на кровать, глаза закрываются сами. Последнее, о чем я думаю, прежде чем провалиться в сон – сегодня Рейнис показалась мне задумчивой, а я не узнал, почему, наш план с Эйгоном тому виной, или что-то другое.
В сон я проваливаюсь мгновенно. И кажется, что  так же мгновенно меня накрывают совсем новые, но смутно знакомые запахи, звуки, мое зрение как будто делается резче, а рост меньше. Я смотрю на замок изнутри, но чувствую вековую пыль, запах морской соли, дым от факелов по стенам. Могу поклясться, что знаю, как во внутренних тайных коридорах только что пробежала крыса, где-то далеко раздается чей-то храп. В лунном свете моя тень обретает силуэт волка, я бегу вперед.
Вперед, впереди я слышу шаги босых ног по каменному полу. Легкие, и шорох ткани, а еще чувствую запах, тонкой ниточкой отмечающий путь. Запах странный, но теперь знакомый, витающий с недавних пор, казалось бы, всюду. Вот и мне самому чудится прикосновение этого запаха к себе, фантомный, но такой яркий шлейф на шерсти. Мой нос привык и отличает его от всего другого. Запах ведет меня.
Я останавливаюсь, чтобы увидеть фигуру в анфиладе. Услышать свист ветра, почуять запах пепла и глубоко спрятанного до поры огня – мимо пролетает дракон. И сразу же за ним раздается звон – знаю, что тень волка сейчас вскидывает голову, уши торчком, но волк спокойный. Он наблюдает и ждет.
Он видит, как девушка опускается рядом с упавшей, вызвавшей звон вещью, но смотрит не на нее, а куда-то вперед, будто что-то видит, ее взгляд затуманен. Она смотрит вперед, подскакивает с места, будто бы рвется к кому-то, но останавливается и снова замирает, потом глядит куда-то за одну из колонн. Она тянет руку вперед, желая коснуться чего-то… Кажется, на секунду, там, впереди, что-то было, кроме нее был кто-то, но острота зрения подводит меня. Запахи, звуки, все начинает куда-то уплывать, когда девушка словно находится все еще где-то не здесь, собирает осколки заколки с пола и бросает их с анфилады вниз. Я изо всех сил хватаюсь за последние обрывки, кусочки, мне нужно увидеть, что дальше, я просто обязан, а она оборачивается и подходит ко мне, и не ко мне в то же время, тянет руку.
- … со мной пойдешь?
Я подскакиваю на постели, запутавшийся в простынях, сжимаю их в ладонях, и не могу отдышаться, сердце колотится внутри. Потому что тихий смех Рейнис все еще звучит в ушах, а перед глазами ее лицо – пелены уже нет, есть грустная улыбка и такой же негромкий смех. Я откидываю одеяло, тру глаза – мне тяжело дается возвращение в реальность и, самое главное, я не уверен, что реальность не была со мной рядом. Как будто две реальности вместе – такое бывало раньше, нечасто, но случалось, разница только в том, что мне не нужно было задержаться, я не пытался остаться в том сне, выскальзывал из него, и пробуждение давалось мне легче. Смотрю на гобелен, скрывающий, как я теперь знаю, тайный ход. Почему я не проверил его раньше?
Призрак возвращается, оказывается рядом со мной, я опускаюсь на корточки перед волком, заглядывая ему в глаза.
- Ты знаешь дорогу, покажи ее мне.
Касаюсь стены, и ход открывается, беру свечу и с ней следую за своим провожатым, глазами которого – не стоит себя обманывать, - наблюдал за происходящем в анфиладе. Мне нужно быть там. Под конец пути признаю, что без волка я бы давно свернул куда-то не туда, но передо мной дверь, видимо, мы пришли. И мне ничего не остается, кроме как постучать. В дверь тайного хода, снаружи, да.
Моя свеча здесь не понадобится. И, к счастью, Рейнис в своих покоях, а не где-то в коридорах замка, еще не вернулась. Хотя, не думаю, что Призрак повел бы меня сюда этим путем, если бы не был уверен. Это я вывалился и проснулся у себя, а волк знает все до конца, и я доверяю ему. Призрак бежит вперед, как будто уже освоился здесь, хотя что-то подсказывает мне, что это не так.
- Доброй… ночи. – Чувствую себя неуместно, но в то же время знаю, что не успокоюсь, пока не увижу ее и не пойму, что все в порядке. Глупо говорить про сон, в такие вещи никто не верит, хотя, Рейнис, поверила бы, правда? Только она видела Призрака, а не Джона Сноу, так что… – Я попросил Призрака показать мне дорогу. А ты не спишь. Почему?
Говорят, что тот, кто не спит ночью, влюблен, одинок, пьян, или все вместе. Наверняка придумали певцы, чтобы разжалобить девушек в тавернах, романтизируя, прибавляя еще, что не знают, что из этого хуже. Я вот знаю, что увидел то, что Рейнис бы вряд ли хотела кому-то рассказывать, и моему взору оно точно не предназначалось, но, увидев это однажды, я не поверю в то, что «все хорошо», которым она хочет не волновать Эйгона и Дейнерис. Для каждого человека есть вещи, о которых он не хочет говорить, но и говорить здесь не нужно. Нужно не оставаться с ними один на один. Хотя, конечно, право на ответ, что это потому, что кто-то стучится к ней в дверь среди ночи, за ней всегда остается.
Провожу ладонью по рассыпающимся по плечам волосам, мне нужно проверить кое-что.
- Ты сегодня без шпилек, тех, что из драконьего стекла? Иногда я думаю, что стекло было бы прекрасно, если бы из него делали только украшения. А потом, что украшения могут тоже превращаться в оружие. И что ничего не бывает просто так.
Осматриваюсь, и, прежде всего, конечно, замечаю аромат в воздухе, похожий на тот, что смешался от масел из маленьких бутылочек, которые Рейнис приносила с собой. Но этот аромат более сложный, в нем больше нот, а еще соленый ветер из приоткрытого окна и пыль морской воды в воздухе. Все смешивается – Дорн и Драконий камень, Мартеллы и Таргариены, черные волосы, но белая кожа и фиолетовые глаза. Интересно, а что можно сказать про меня, не знающего своей матери, чье имя навсегда пропало вместе со смертью моего отца? Может быть, во мне кроме черт Севера тоже есть что-то другое? Какое тогда?
- Так почему ты не спишь? Что с тобой, Рейнис?

0

11

Ночью все совсем не так, как днём. Солнце не светит ярко, открывая взгляду все, остаётся лишь заметить. Наоборот, темнота закрывает, укутывает и позволяет скрыть то, что должно остаться между людьми. Позволяет забыть о рамках, без которых день не мыслим. Позволяет забыть про все, что так важно при свете дня.
При свете дня Джон Сноу и твой брат торгуются, оба упрямы и не способны договориться. Как только взойдёт солнце, эта их игра продолжится. И ты точно знаешь, что пока Северянин не примет целостность страны, все это – потеря времени. Пожалуй, ты сама подумаешь, что можно с этим сделать. Но днём.
Днём, потому что сейчас, в ночи, намного важнее забыть об этом, ощущая его прикосновение по коже. Сейчас нет ярлыков и правил игры, есть только то, что вы оба желаете, и истории из прошлого, которые рассказываете.
Рассказываете. Ты шутишь, после разрезая эшту его ножом, убирая семечки из мякоти, когда он говорит, что не против проверять. Смеёшься звонко и чисто.
- Что-то в устоях дозорных сменилось… радикально, - в том же ключе.
В том же ключе шутки. Улыбаешься, когда мальчишка берет фрукт губами, обнимая тебя, прижимаешься к нему. Кожа к коже всегда ощущалась самым правильным.
Самым правильным ты считаешь его вопросы. Тот, кто не интересуется миром, считай мертв. Выводишь узор по его плечу.
- Косточки ядовиты, - надавливаешь ладонями на его плечи.
Надавливаешь ладонями на его плечи, как будто говоришь, что ему пора уснуть. Завтра будет тяжёлый день очередных торгов, он должен отдохнуть. Он думает о чем-то своём, в облаках витая, а ты встаёшь, тебе пора уходить. Но мальчишка твою руку перехватывает, на себя тянет и просит остаться. Ты поддаешься.
Ты поддаешься его движению, возвращаясь и шутя о том, что тебя могут начать искать, но тебе будет любопытно посмотреть, что мальчик с Севера с этим сделает. Он тоже шутит, а потом говорит о том, что ничего, смотреть будет не на что.
- На деле именно на это и интересно посмотреть, - со смехом. – И помни… говорят, что у каждого из нас мания, кто знает, может, Эйгон любит открывать двери.
Со смехом, представляя себе почему-то немую сцену. А потом неожиданно думаешь о Севере и о том, что ты знаешь.
- Сколько тебе лет? – укрывая вас.
Укрывая вас, получаешь ответ. Привстаешь, внимательно смотришь на мальчишку. Ты знала женщину, которая ждала от Эддарда Старка ребёнка, которой он обещал так много, а потом не выполнил ничего, покорный долгу. Ты видела ее, помнишь, как спрашивала у отца, почему живот Эшары Дейн все круглее и круглее. А Джон Сноу спрашивает, почему ты интересуешься. Ты обратно откидываешься на подушки.
- Я в детстве знала женщину, которая ждала ребёнка от твоего отца. Ребёнку сейчас было бы двадцать, как и тебе. У неё были лиловые глаза и темные вьющиеся волосы, - наматываешь на палец прядь волос Джона, вытягивая локон, - совсем как твои.
И на этом ты прикрываешь глаза, думая о том, что сейчас вам обоим нужен отдых. Джон пытается говорить, но ты знаешь, что скоро масла вас окутают и унесут в сон.
- Спи, - целуешь его в щеку.
Целуешь его в щёку. Утром же собираешься, тянешься к нему, чтобы разбудить, касаясь губ губами, и тихо смеёшься, слушая его слова о том, что знаешь все наперёд.
Знаешь все наперёд… пожалуй, часто так и есть, это то, чему тебя учил отец и дядя. Первый на практике, второй долго и упорно передвигая на доске кайвассы фигуры и объясняя значение и возможности каждой. В игре всегда было смысла намного больше, чем некоторые ей предавали. Ты киваешь головкой в ответ на его слова.
Ты киваешь головкой в ответ на его слова. Но не на эти, а на те, которыми он говорит, что день не так интересен, когда он предлагает не вставать.
- Я бы с удовольствием осталась здесь, с тобой в постели на весь день, - наклоняясь к нему и прикусывая кожу на шее.
Прикусывая кожу на шее, тебе нравится так делать. И ты бы правда с удовольствием осталась здесь. Но вы оба не можете.
- Но тогда нас точно начнут искать, ломясь в каждую дверь, - со смехом.
Со смехом встаёшь и уходишь, чтобы увидеть мальчишку на завтраке. Они с твоим братом уже говорят о колене и долге, ты тоже включаешься в разговор, а мальчишка отвечает тебе, что не все так просто, когда ты выводишь узоры по столу. Хитро улыбаешься…
- Что же в этом сложного? – скидываешь тихо и незаметно для остальных туфли.
Скидываешь тихо и незаметно для остальных туфли. Джон сидит напротив. Носочком касаешься его ноги, ведёшь по ней.
- Может быть, стоит попробовать? Вдруг понравится? – продолжая его касаться.
Продолжая его касаться, когда разговор уходит. И ты думаешь… что знаешь выход. Выгодный для вас. Обуваешься.
- Что ж, я дам выбор. Преклоните колено Сноу и встаньте Старком. Тогда получите меня, - пожимая плечиками. – Или можете дальше пытаться безуспешно требовать независимости Севера.
Дени меняется в лице, Эйгон что-то говорит, а ты берёшь его за руку и делаешь жест еще одной из вас, что надо поговорить.
- Думайте, - берёшь брата и Дени за руки.
Берёшь брата и Дени за руки, вы уходите. Наедине ты им объясняешь, что это выгодно, под возмущения Эйгона, который обещал тебе полную свободу. А ты говоришь о том, что нет плохих мужей, есть просто неотравленное вино, а с мальчишка Сноу милый – отрава в любом случае не будет нужна, ты знаешь, что и в этом случае все сможешь организовать. В худшем же случае… ребёнок сможет удержать Север. И тут же добавляешь, что ты не собираешься сейчас носить ребёнка, только если Джона не станет… и тогда не обязательно, чтобы ребёнок был его. Главное, чтобы так думали. Брат не согласен с решением, но согласен с тем, что план хороший, Дейенерис тоже видит плюсы. Решено.
Решено, а пока мальчишка думает, приезжают гости из родной земли. Ты выбегаешь на пляж, встречать их. Громкий смех и звон разносятся по замку.
Громкий смех и звон разносятся по замку. Звон от бокалов. От вина. От браслетов. Все собираются в твоей гостиной, дополняя ее привезёнными фруктами, маслами, больше курильниц. К вечеру ты переодеваешься в дорнийский наряд для танцев. Браслеты на руках, ногах и монетки на бёдрах при каждом шаге звенят.
Звенят, когда ты идёшь в зал, где ужин накрывают. Там Эйгон, Джон и Дени. Ты улыбаешься, легко раскачиваясь и делая несколько танцевальных движений.
- Ужина не будет, собирайтесь и пойдёмте в мои комнаты. А ты, - берёшь Дени и утягиваешь, - раньше, чем все.
Ее нужно переодеть. Что ты и делаешь, облачая ее в платье из твоего края нежно-фиолетового цвета. А потом играет музыка. Ты танцуешь.
Ты танцуешь, двигаясь в такт, упорядочивая звон своих украшений в мелодию. Смотришь на Джона и делаешь плавный жест рукой, тянешься к нему ладонью, а потом проводишь вдоль своего тела, когда кружишься. Но мальчик не реагирует.
Мальчик не реагирует, зато другой, тот, с которым связана давно, подходит ближе и танцует с тобой. В конце ты прижимаешься к нему спиной, продолжая танцевать, чувствуешь его руки на своей коже, по талии пальцами. Улыбаешься, глаза прикрывая, следуя за Дейном, когда он тянет тебя назад, к другой двери.. Все здесь – Дорн, все здесь пахнет домом.


Видения иногда окутывают тебя, возвращая некоторые воспоминания тебе, которые спрятаны глубоко в твоей памяти. Они призраками окружают, шепчут, показывают тебе давно забытые картины. И ты улыбаешься…
И ты улыбаешься грустно, смотря в пустоту и отправляя осколки стекла заколки в воду, которая плещется внизу. А потом идёшь к себе.
Идёшь к себе, потрепав волка за шерсть. Разжигаешь курильницы с сандалом и эвкалиптом, поможет собираться и успокоиться. Думаешь о том, что лучше бы тебе сейчас выйти из комнаты и отправиться на улицу. Но…
Но ты слышишь стук в дверь, которая скрыта в стене. Ты знаешь, кому о ней известно, поэтому открываешь, чтобы услышать сбивчивое «доброй ночи». Джон Сноу чувствует себя в твоих комнатах неловко. Это тебя забавляет, но кажется милым.
Милым, учитывая, что здесь он уже был на празднике. Джон спрашивает, как будто что-то знает. Ты смотришь на него, прищурившись. Наверное, Призрак привёл.
Призрак привёл, решив, что что-то не в порядке. Тем более, раз мальчишка говорит о том, попросил волка показать дорогу. Он касается твоих волос, он всегда так делает, пропуская пряди сквозь пальцы,  и…
- Ты не фетишист случайно? – со смехом.
Со смехом, делая шаг вперёд и оставляя на его губах легкий поцелуй. Мальчик мнётся, ты закрываешь дверь за его спиной, подходя к нему вплотную, а потом берёшь за руку и тянешь в центр комнаты, к камину, где уже расположился его волк.
- Просто бессонница. Вспоминается многое, - улыбаясь.
Улыбаясь, это не ложь, действительно, спать не дают воспоминания. Ты подталкиваешь мальчишку к креслу, а потом отходишь к входной двери, запирая и ее. Возвращаешься, слушая его вопросы.
- Так вот в чем дело? В шпильках? – шутишь. – Вот откуда вся страсть… в стекле.
Но он прав, даже шпилька может быть оружием, если достаточно хорошо заточена. Ты ладонями берёшь его лицо и смотришь.
- Так почему ты думаешь, что что-то стряслось? – отпускаешь его.
Отпускаешь его, а потом садишься на ковёр к волку, треплешь его по шерсти, понимая, что он – проводник.
- Значит, ты привёл? А как же секреты между нами? – наклоняешься и целуешь волка в нос.
Наклоняешься и целуешь волка в нос, затем трепля по шерсти и обнимая. Встаёшь и пересаживаешься к Джону на колени, притягивая мальчишку к себе, целуешь.
Целуешь, путаясь в его волосах. И решаешь, что ты можешь идти туда, куда собиралась. Встаёшь и тянешь Джона за руку.
- Останетесь здесь или пойдёте за мной? – повторяешь ту фразу.
Повторяешь ту фразу, которую сказала волку в коридоре. Дверь открывается, а ты ведёшь Джона к пещере драконов.
Драконов, которые улетели, кроме Рейгаля, который мирно лежит, свернувшись клубком. Ваша связь так крепка, не смотря на отрицание, из-за которого дракон иногда ведёт себя, словно маленький ребёнок. Ты улыбаешься.
Ты улыбаешься, подходя к дракону, ведя по чешуе, когда хвост Рейгаля хлопает по каменному полу, ограждая тебя от людей.
- Это друзья, - тихо.
Тихо. Шепчешь дракону, целуя его в морду. Чешуя тёплая и успокаивающая. А потом машешь ладонью Джону, говоря подойти. Когда он достаточно близко, берёшь его ладонь в свою, проводя по чешуе Рейгаля, который сначала скалится, показывая зубы на чужой запах, а потом успокаивается и снова утыкается носом в твоё плечо. Вы проводите там несколько часов, а потом ты тянешь Джона обратно.
Джона обратно, а Призрак почему-то остается в пещере. Ты пожимаешь плечами, когда заходите в твои комнаты, когда ты наливаешь вино и подаёшь ему один бокал. Дорнийское. Сладкое и терпкое одновременно.
- Как тебе наш праздник? Ты же хотел знать о моей стране, теперь ты видел ее часть, - улыбаешься.
Улыбаешься, касаясь висящих у камина монет для танца, которые тут же звенят. Ты улыбаешься мальчишке, опускаясь на ковёр и тянешь его к себе.

0

12

С тем, что имя моей матери и ее судьба канули в неизвестность со смертью отца, я смирился. Разве мог я что-то сделать, как-то изменить это? Нет. Горе, постигшее семью, последствия, слухи о которых доносились до Стены с опозданием, первая проверка меня на прочность – вот что тогда имело значение. С горькой усмешкой я вспоминал слова отца, адресованные мне при прощании. Он обещал, что, когда мы увидимся в следующий раз, он расскажет мне, и я, веря в это, отпустил его – у каждого из нас был свой долг, который нужно было выполнить. Отец исполнил его до конца – как и я. Ну а другие долги, обещания, маленькие секреты, терялись на фоне них.
Маленькие обиды ребенка, не понимающего, в чем он провинился, а потом незримо берущего на себя эту вину – это тоже со временем уходило на задний план. Я рос. Сталкивался с другими испытаниями, где для возврата к старому уже не оставалось места. Я шел своей дорогой, лишь надеясь, что не испорчу все, что начали до меня. Я думал, что главная моя цель – победить одичалых, но, оказавшись по ту сторону, понял, что ошибался. Теперь я знаю о новой войне, прошу помощи у людей, неожиданно вернувшихся из-за моря. Все меняется очень круто, и успевать за всем, пожалуй, никто не в силах. Никто не способен на то, чтобы контролировать каждую мелочь, каждую деталь своего существования, хотя бы потому, что эти мелочи складываются из влияния извне. От поступков других людей, от событий в мире – мы лишь только делаем выбор сами за себя, тешась иллюзией, что хотя бы в нем мы свободны. А, на самом деле, не свободен никто.
Никто не свободен, ни одна живая на свете душа. Все мы рабы – долга, чести, желаний, обстоятельств. Наших представлений о мире, заложенных в самом детстве, нашего воспитания, окружения, привычек и целей. Мы лишь можем избрать свою дорогу, и придерживаться ее направления. Но нет гарантии, что в конце пути мы не окажемся совсем в другой точке, чем мы рассчитывали, делая первый шаг. И никто не поручится в том, что новое место – неправильное. Финал есть финал, каким бы он ни был. А любое окончание какого-то пути становится началом чего-то другого.
Сейчас я не хочу больше думать ни о чем, что за этими стенами, не хочу вспоминать о долге, о войне, об обязанностях. Я хочу пробовать незнакомые фрукты, хочу позволять себе смех – и слышать смех Рейнис, обнимать ее, говорить, или откладывать все разговоры на потом. Моя жизнь как будто раздваивается, будто бы сперва я один, а после совершенно другой. Но, наверное, все намного проще, и там, и там – я, просто  где-то я помню о том, что меня сюда привело, а где-то хочу забыть.
Эшта… Странный плод, белая сладкая мякоть укрывает темные блестящие косточки. Рейнис достает их все, после протягивая мне кусочек, а я наблюдаю за тем, как она это делает, одним из моих ножей разбираясь с фруктом. Беру губами мякоть, чувствую необычную сладость. Мне нравится. А она говорит, что косточки ядовиты. Смеюсь.
- Даже фрукты в вашей стране могут нести опасность. – Она надавливает мне на плечи, заставляя лечь, я поддаюсь, ощущая, как масла, которые она добавила в воду, берут свое. Тяжесть в теле, но такая приятная. – Всегда нужно помнить, что даже в самом сладком может прятаться горечь?
Горечь, беда, опасность… Девушка, что прячет оружие на теле, и не дрогнет, если нужно будет пустить его в ход. Яркий живой Дорн, обласканный солнцем, иссушающим того, кто вовремя не нашел укрытия и остался посреди бескрайней равнины песка. Я проваливаюсь в эти образы, но чувствую движение и ловлю Рейнис за руку, прося не уходить, она остается.
Мы продолжаем шутить, понимая, что оба уплываем куда-то, что сон того и гляди нас настигнет. Или только меня? Я не знаю. Я прижимаю Рейнис к себе, снова вдыхая аромат ее волос. А она вдруг спрашивает меня о возрасте. Отвечаю, мне нечего таить, здесь все просто. Но, оказывается, вопрос задан не просто так.
- Кто она? – Я выдыхаю, мороки сна, витающие вокруг, как будто окутывают, но я не хочу сдаваться, мне рано. – И где она, что с ней стало? Она жива?
Я вглядываюсь Рейнис в лицо, привставая, обеспокоенно смотрю. Прошлое, которое, я думал, навсегда исчезло, возможно, сейчас оно готово ожить вновь. Но ответов сегодня мне не получить, лишь только гадать, верно ли тогда толковали об отце ребенка той женщины люди, кем она была и что с ней случилось. Поцелуй в щеку ставит точку на этом, и как будто призывает все силы масел на помощь. Я проваливаюсь в сон, ничего и не узнав толком.
Утром на это тоже нет времени, да и нельзя вести такие разговоры в спешке, выбираясь из постели, собираясь снова явиться пред очи хозяевам замка и своим спутникам, их гостям. Днем все повторяется сначала. И Эйгон, и я упрямы, оба стоим на своем. Хотя мне волей-неволей приходят в голову слова, которые я услышал от Рейнис наедине. Что нужно брать максимум из того, что Эйгон сможет дать Северу и его пока еще королю.
Ставшая уже традицией пикировка фраз с двойным смыслом дополняется еще одной деталью – я едва могу скрыть собственное удивление, чувствуя прикосновение к своей ноге под столом. Рейнис прямо напротив ничем не выдает движения, а мне сохранять лицо бесстрастным и не терять нить разговора становится все сложнее, почти невозможно. Я пытаюсь поймать ее ножку так же, зажав, под столом, но она выскальзывает от любой попытки, все еще продолжая игру. А потом вдруг обрывая. И огорошивая словами.
Максимум из того, что Эйгон сможет дать… Удивления на лицах других Таргариенов наверняка подобны моему, и свидетельствуют о том, что такое предложение Северу между ними не обговаривалось. Рейнис уводит остальных, а я лишь провожаю их взглядом, наверное, да, растерявшись. Это правда самый легкий способ избежать лишней крови, дать обеим сторонам гарантии и так далее. Старый как мир, похожий на тот, с которым вступил в Семь королевств Дорн.
«Это тоже ничего не значит» - эхом в голове отдаются слова Рейнис, которые я слышу каждый раз, когда мы с ней вдвоем. Брак – то, что нельзя отменить. Брак значит – в любом случае значит что-то. В данном – объединение земель, присягу вассала перед королем. Преклонить колено и стать Старком. Санса говорила, что для нее я все равно Старк. Нет того, кто мог бы запретить мне это. Нет леди Кейтилин, которую раздражало само мое существование. Нет отца, который шел у этого раздражения на поводу.
Рейнис знала женщину, которая ждала от отца ребенка. Ребенку было бы как и мне – двадцать. Я не знаю, где я родился, знаю лишь, что со мной отец вернулся с войны. Привез своего сына чуть старше Робба – бельмо на глазу леди Старк. Сноу – фамилия бастардов, рожденных на Севере, но с таким же успехом я мог бы оказаться и Риверс, и Уотерс, и даже… Сэнд. Забавно. Мы с ней как столкновение двух разных миров, быть может, не так уж далеки друг от друга?
Забавно и другое. Уходя в Дозор, люди отрекаются от всего мирского, приносят клятву, дают обед безбрачия. Меч во тьме, дозорный на Стене. Семью заменяют такие же браться по клятве, вороны, как говорят за стеной. Черные крылья… Вероятность вернуться к нормальной жизни сводится к нулю. Я покинул Дозор, исполнив клятву, отдав свою жизнь, но о том, что вместе с этим я вернул себе и все остальные возможности, я даже не думал. Не до того было. Север, Стена, мертвецы… Я все время куда-то бегу, не успевая подумать о своем будущем. О том, что ждет меня через пять, десять, двадцать лет. Может быть, глупо строить планы, зная, что очень скоро можешь погибнуть, может быть, привыкаешь, что смерть идет по пятам, и хочешь скорее сделать все, помочь тем, кто нуждается, защитить, направить, успеть, не оглядываясь назад и не заглядывая вперед?
Отец выбрал долг и военный союз, обещанный старшим братом, оставив женщину, которая ждала ребенка от него, женившись, как того требовали обстоятельства. Он выиграл войну, но как знать, проиграл ли он что-то при этом? Он никогда не говорил мне о матери, верно? Тоже видел во мне пятно на чести лорда Винтерфелла, или живое напоминание о том, что пришлось принести в жертву ради победы в войне?
Робб выбрал свою честь, пожертвовав альянсом с Фрейями – и любовь, - и проиграл войну, сложив голову, став жертвой предательства. Раньше передо мной даже возможности такого выбора не стояло. И я думаю об этом весь день, хочу поговорить с Рейнис, ведь выбирать нужно не только мне, но и ей, это коснется обоих, но выхватить ее возможности у меня нет – в порт приходит корабль из Дорна, она полностью занята встречей гостей. Как будто за завтраком не предложила мне решить наши судьбы, и всего края, доверившего мне право решать за него, заодно.
А замок будто оживает. Мне кажется, что его мощные старые стены, его горгульи, драконы, ощерившие пасти, устрашающие всех, кто проплывает вдруг мимо или решает зайти в порт, вообще не видали такого за всю свою долгую жизнь. Отчего-то в этом замке хочется понижать голос, говорить негромко, переступать тихо, будто скрывая что-то точно так же как сам замок, сам остров прячет свои сокровища, ключ ко спасению живых, глубоко внутри. Но людям, прибывшим сегодня, нипочем ни стены, ни горгульи, ни пасти и секреты. Они смеются, они говорят громко, они как будто заполняют  собой каждый коридор, каждый зал, все пространство. Они совсем не чувствуют себя гостями. Вечером я выхожу в зал, но там только Дейнерис и Эйгон, наверняка думают о том же, о чем  и я – о решении. Но появление Рейнис снимает возможную натянутость. Сперва я слышу звон – знакомый, но громче, а после входит она, в наряде своей родной земли, где она выросла, и я невольно не могу отвести взгляда. Музыка браслетов и монет при каждом движении привлекает внимание и манит, но произнесенная за завтраком фраза заставляет сидеть на месте.
Я должен решить, чего я хочу. Вернее, дать себе разрешение решать и выбрать то, что желаю.
В комнаты Рейнис мы идем вместе с Эйгоном, переглядываясь, даже над чем-то шутя. Уверен, что ему больше всего хочется увидеть, зачем Рейнис увела Дени вперед, ну а я… Это нервное, наверное. Незнакомые люди, запахи курильниц, которым я не знаю названия, музыка, которой я не слышал. Звон монет и браслетов, смех, вино. Призрак здесь, но я чувствую, что волку неуютно. Что все это путает его обоняние, тонкий слух, сбивает со следа. Я беру бокал, пробуя сладкое вино, вижу Дейнерис, одетую в похожий на тот, что был на Рейнис, наряд, говорю, что ей он к лицу. И Рейнис вижу тоже, но опять не успеваю подойти – да и снова не время для разговоров, начинает играть музыка, Рейнис танцует, браслеты и монетки звенят.
Она, такая живая и яркая, такая свободная, как и ее страна – поедет на Север, в край, где длинные ночи и короткие дни, где теплые плащи бывают нужны даже летом, где о легких тканях придется забыть? Где люди бывают скупы на улыбки, где белый снег слепит, а няньки рассказывают детям старые страшные сказки? Или это тоже ничего не значит? У нее есть дракон, никто не заберет ее свободу, и я сам не захочу ее ограничить, да и вряд ли сумею, даже если бы решил посягнуть? Каким будет наш брак – и будет ли время узнать это, ведь мы с Эйгоном придумали план, который я взялся исполнить, отправившись снова в поход за Стеной?
Я пью вино и не могу, как вчера, не думать о мире за границей комнат, за стенами замка. Я не могу не думать об отце и судьбе женщины, которая ждала его, но не дождалась. Не могу забыть о людях, назвавших меня своим королем, ждущих меня с драконьим стеклом далеко отсюда.  И не могу не вспоминать тепло от прикосновений к коже Рейнис, тяжесть ее головы на плече, шелк волос под пальцами. Я поднимаю голову, чтобы встретиться глазами с Рейнис, которая зовет меня – но нет, праздник сейчас у всех, кроме меня, я просто не могу выбросить из головы все, что успел узнать и услышать, и отпустить себя. Я не могу – но… Чувствую, как напрягается Призрак. Если бы не музыка, не смех и голоса людей, низкое рычание было бы не скрыть. Я и сам готов зарычать, потому что вижу другого из числа тех, кто приехал. А Рейнис больше на меня не смотрит, она кружится в танце, исчезая из виду, и тот человек исчезает с ней. Вино, звуки, запахи – все это бьет в голову, но важнее факт осознания того, что сделанного не вернуть, что дважды не спрашивают, и от меня ждут решения. А я ведь решил, как только услышал. Смешно до  безумия, и так же отвратительно глупо. Самый безмозглый северный дурень на свете.
Ткань ее платья мелькает где-то среди людей, и я встаю, еще не зная, что именно буду делать. У меня в руке бокал с вином, однажды уже опустевший и снова наполненный кем-то. Приближаюсь вплотную, движение, будто толчок под ребра, и яркая жидкость выплескивается, заливая Рейнис и меня. Я ловлю ее под локоть, останавливая, качаю головой.
- Простите за заминку. Миледи.
Это обращение на людях с усилием мне дается, я буквально заставляю себя произнести это слово, и слышно, что оно звучит с большой натяжкой. На ее спутника, который, конечно, не в восторге от моего появления, даже не смотрю. Заминка? Я имею в виду совсем не пролитый бокал. Я слишком долго витал в облаках, едва не упустив важное. А актер из меня тот еще, да и во взгляде нет ни капли вина. Смотрю на нее прямо.
- Платье… Моя оплошность.
Платье, правда, пострадало ни за что, от того, что кто-то очень долго думает. Не выпускаю Рейнис, просто с локтя пальцами спускаюсь ниже, не держа, а притягивая за руку. Призрак рядом, и я все еще чувствую его напряжение, даже не касаясь волка. Он скалит зубы, оттесняя от меня и Рейнис того человека подальше, но делает это так, чтобы заметили не все, а только адресат, и знаю, что здесь не просто предупреждение, угроза. Делаю шаги назад, к выходу ближе.
- Нужно поговорить, о том, что было утром.
Дверь – и мы с Рейнис остаемся одни.
Чувство, как будто снаружи холоднее сразу на несколько градусов. И без ароматов курильниц воздух, кажется, обладает каким-то своим собственным запахом  - свежести, моря, лунной ночи. Я как будто расправляю плечи, делая вдох. То, что кружило мне голову, спутанный из мыслей клубок, все остается там, по ту сторону двери. А здесь ясность от понимания – выбор сделан. Нужно только произнести его вслух. Но сначала…
- Рейнис… Ты представляешь себе жизнь на Севере? Мои рассказы ты слышала, но это лишь капля, то, о чем мы говорили с тобой. Это непростой край, он суров и опасен.
Но в то же время красив. Он красив своей контрастностью бескрайней белой равнины и неба, яркого, синего, в моменты, когда нет туч, солнечных лучей, отражающихся ото льда. Черные ветки деревьев без листьев, красные глаза чардрев. В этом краю начинаешь ценить тепло и чувствовать родных людей остро, зная, что все быстротечно на фоне вечности смен времен года, хочешь все успеть за короткое лето, потому что не можешь загадывать наперед, что будет зимой, и как скоро она пожалует снова.
- Сейчас лето на исходе. Белый ворон уже постучался в окно Винтерфелла, впереди зима. Ты точно уверена, что готова на это? Потому что я решил, что согласен. Я преклоню колено перед Эйгоном и назову его королем, как только ты станешь моей женой, именно так. Но ты… Ты видела снег когда-нибудь?
Я подхожу к ней, касаюсь лица и смотрю в глаза. Белая кожа выделяет ее среди гостей, по приезду которых сегодняшний праздник. Но ее мир – это мир, откуда они пришли. Тот, о котором я знаю так мало. Тот, который может оказаться наполовину моим.
- Та женщина, о которой ты говорила, которая ждала моего отца. Расскажи мне о ней. Мой отец выбрал то, что посчитал нужным выбрать, но у меня свой собственный путь, и выбор я делаю свой.
И я понимаю, что да, я хочу увидеть страну, где красные апельсины растут на ветках деревьев, где женщины танцуют на площадях, звоном монет и браслетов создавая мелодию танца. Где люди живут без оглядки, так, как велит им душа. Но в то же время я хочу показать Рейнис, каким может быть Север. Не только мрачным, неприветливым,  богами забытым местом, но и прекрасным в вечной незыблемости простого правила – «Близко зима». И мне хочется, чтобы она узнала, что даже самый суровый, самый холодный край на самом деле скрывает внутри быстро бьющееся сердце и тоже горячую душу, только, чтобы рассмотреть и понять ее, нужно чуть больше усилий и времени. Но мне хочется верить, что это время у нас будет. Что оно есть.

Ночь – время покоя, когда все должны отдыхать. Но в то же время ночь – самое время для тайн и загадок, для того, чего не станешь показывать днем, во что не поверишь при свете дня, что захочешь укрыть от глаз посторонних. Я подсмотрел что-то, что было мне не предназначено, но не могу просто смириться с увиденным, не собираюсь оставлять Рейнис с этим один на один. Мне не кажется сейчас, что я беру на себя слишком много. А, если я ошибаюсь, пусть она скажет это мне, а не я сам придумаю ответ за нее.
Я успеваю вовремя – Рейнис у себя. Тихий стук в закрытую дверь, смею верить, выдает личность ночного визитера, и она открывает, слушая мое сбивчивое приветствие. Мой визит сложно обосновать рационально, сложно придумать ему объяснение, не раскрывая нашей маленькой с Призраком тайны, поэтому сначала я просто не касаюсь этой темы, не стараюсь делать каких-либо пояснений, а наблюдаю, смотрю на Рейнис, утверждая догадку, что сон был не просто сном. Хотя, такие сны я давно уже научился отличать от простых, не так часто они со мной происходят, чтобы привыкнуть и спутать. Мои пальцы сами тянутся к распущенным волосам – я люблю перебирать их, путаться пальцами, пропуская сквозь них блестящие пряди. Люблю целовать Рейнис в волосы, улавливая легкий аромат, схожий с тем, что витает сейчас вокруг. И она замечает эту мою слабость, смеясь.
- Не знаю, может быть. Кто нас разберет, этих странных северян, правда?
Она легко касается моих губ своими, как будто приветствуя, и я успеваю притянуть ее к себе, чтобы задержать касание немного дольше. А она тянет меня дальше, к камину, где Призрак уже занял понравившееся ему местечко. Призрак – самое простое и первое приходящее Рейнис на ум объяснение. Я улыбаюсь - все просто. Но, вместе с тем, отчего-то не хочется лгать, особенно слыша ее туманный, ничего не значащий ответ на вопрос. Так и будем темнить, умалчивая все до конца? Я хочу узнать правду, а ее неправдой не получишь.
Она запирает дверь и, заглянув мне в глаза, спрашивает, почему я здесь, а потом отходит к Призраку, целует волка в нос, но меня больше не пугает такая близость к нему. Знаю, что Призрак не сделает ей ничего плохого, да и раньше не сделал бы, просто предупреждал о том, что он рядом. Рейнис целует и обнимает волка, а потом возвращается ко мне. Поцелуй достается и мне, и я на время будто бы забываю, что, в самом деле, меня привело. А после решаю сказать.
- Дело не в шпильках… - Я обнимаю ее, но отвожу взгляд. А после смотрю уже прямо, улыбаясь немного неловко. – И даже не в Призраке, вернее, в нем, конечно, в общем… Знаешь, я иногда вижу сны, они не похожи на обыкновенные, после них просыпаешься и еще долго не можешь прийти в себя, не понимая, где ты и кто ты такой. Призрак… Все, что он чувствует или видит, тогда чувствую и вижу я. Это бывает нечасто, но каждый такой случай врезается в память. Вот и сегодня я увидел тебя. Недолго, контролировать это не получается, я не могу задержаться в том сне по своему желанию, но и выбраться из него по желанию тоже не в силах. Получается, что глазами волка я подсмотрел за тобой. Прости. Но знаешь, увидев это, я уже не смог оставаться у себя, вот я и здесь.
Говоря это, вывожу запутанные узоры Рейнис по спине, а потом останавливаюсь, обнимая. Можно ли поверить в только что услышанное? Не знаю, но верю в нее.
- Ты можешь поверить в такой вот рассказ? - Прижимаю ее к себе, целуя, прикрывая глаза. – Призрак привел меня, он знает дорогу. Но там, в анфиладе, мы были как будто одно. Мы оба слышали звон стекла, видели, как ты тянешь руку куда-то вперед, встаешь, но рывком садишься, будто тебе говорят не делать этого. И ты грустишь. Твои мысли совсем не здесь. И мы… Я беспокоюсь. Что это было? Скажи?
А Рейнис до моего прихода ведь куда-то собиралась. Я успел как раз вовремя, чтобы ее застать. И от своих планов она не отказывается, вставая, но тянет меня за собой, произнося фразу,  сказанную некоторое время назад волку – и мне, хотя тогда мне достался уже лишь ее отголосок.
- Веди нас. – Переплетая пальцы.
Переплетая пальцы с девушкой, связавшей со мной свою судьбу. Кто бы что ни говорил и ни думал, но мы теперь  с ней связаны, и связь будет с нами до самого конца, а я с приближением времени отъезда за Стену, очень рассчитываю, что он самый наступит совсем нескоро. Мы выходим из замка, Призрак белым пятном бежит впереди.
- Куда мы идем?
Но я быстро понимаю, куда. В логове драконов сегодня один Рейгаль, свернулся кольцом в глубине пещеры. Я впервые так близко к дракону, и чувствую тепло, исходящее от его тела. Огромный, живой, настоящее воплощение девиза «Пламя и кровь», но мне почему-то не страшно. Напротив, мне интересно, какой он, и я подхожу ближе, когда передо мной, хлопнув по полу, опускается хвост – и мы с Рейнис оказываемся разделены. Дракон не хочет подпускать к себе других людей. Делаю шаг назад, наблюдая, как Рейнис приветствует дракона. Она спокойно касается его, зная и доверяя – и я невольно улыбаюсь, видя это. У нее есть опора и защитник, надежнее которого не найти, и это радует меня.
А меня жестом подзывают ближе, подхожу, осторожно переступая, не торопясь, боясь сделать что-то резкое, что вызовет новое недовольство Рейгаля. Оказываюсь возле Рейнис, и она берет меня за руку, подносит мою ладонь к чешуе. Я даже забываю, что нужно дышать, когда чувствую под пальцами теплый и живой бок дракона, а он сперва недоволен, а после успокаивается, позволяя мне себя касаться, гладить чешую, сначала осторожно, а после и более уверенно.
- Это невероятно.
Я выдыхаю шепотом, и, наверное, весь свечусь от радости, этого ощущения удивительного чуда, которое происходит сейчас.
- Будем дружить, Рейгаль?
Я спрашиваю у дракона, но оборачиваюсь на Рейнис, которая наблюдает за этим, которая и позволила мне оказаться здесь. Мы выходим из пещеры спустя несколько часов, но Призрак не идет за нами, желая остаться. Треплю его по шерсти, и мы с Рейнис уходим вдвоем. Я все еще как будто не дышу, вспоминая тепло чешуи Рейгаля и ощущение этого большого существа совсем рядом с собой.
- Это настоящее чудо. – Я обнимаю ее по пути, останавливая, чтобы поцеловать. – Спасибо тебе за него. Он удивительный. И с ним ты под самой лучшей защитой.
В грядущей войне, да и не только, это очень важно. Мы возвращаемся снова в комнаты Рейнис. Теперь здесь нет волка, мы с ней вдвоем. Бокал с вином оказывается в моей руке, делаю глоток. Насыщенный, богатый вкус. Вспоминаю, когда пил такое в последний раз, припоминаю обстоятельства. Помнит их и она, легко касаясь монет, которые тут же откликаются на касание звоном.
- Малую часть – видел, слышал, почти ничего не понял.
Я опускаюсь на ковер рядом с Рейнис, подбрасываю несколько поленьев в камин.
- Ты удивишься, если я скажу, что никогда не танцевал? – Обнимаю ее, заставляя опереться о себя спиной, смотрю на то, как разгорается притихший было в наше отсутствие огонь. – На праздниках в Винтерфелле мне совсем не хотелось идти куда-то вперед. Ну а в Дозоре, как легко догадаться, никто не танцует. Хотя, музыканты и певцы находятся даже там. Самый разный народ.
Пожимаю плечами. Разный, но не самый интересный. Большинство из них совершили преступления – те или иные, и им не нашлось места в прежнем мире.
- И не слышал такой музыки, как ваша. Вы сами дополняете ее, своими движениями создаете. А музыкантам нужно ухватить ритм и развить мелодию дальше, украсить танец, но не пытаться его затмить. Мне показалось, что было так. Что танцующие творили музыку, и музыканты лишь помогали им, продолжая ее.
Мысленно возвращаюсь в Винтерфелл, где музыканты играли на нечастых пирах, и их музыка была самостоятельной, призванной найти слушателей и быть услышанной. Или не  услышанной, когда людей гораздо больше занимают блюда на столах, а не шум на фоне приема пищи и вина.
- Вы можете веселиться просто так, потому что хочется. И это жизнь. Радости, которые сами для себя создают люди, не ставя рамок и не указывая, когда следует радоваться, а когда нет. Просто вы слушаете себя. Слушаете и слышите.
И я рад, что вовремя услышал свой внутренний голос, что понял, на что готов решиться, и что чуть было не проворонил, загоняя себя в слишком сложные рамки, опять, по привычке. Слишком много всего в голове – и ясность после того, как в вопросах поставлена точка. Для самого себя же, и больше не для кого.

А на следующий день на меня налетает Эйгон. Другого слова найти не получается, с утра я его не вижу, а, когда, наконец, я вижу его и иду поздороваться, мне очень не нравится выражение его лица, с которым он на меня смотрит, как будто я сделал что-то, что невозможно простить.
- В чем дело?
И не нужно говорить, что мне кажется, потому что мне кидают сухое «Тренировка, сейчас», и больше ни слова. Мы выходим во двор, я глазами ищу небоевое оружие, но слышу звук стали – Эйгон достает свой собственный меч. Достает и не дает мне ничего сообразить, уже налетает на меня с ударом, так что Длинный коготь взлетает навстречу его клинку почти отдельно от меня, на автомате. Я отбиваю удар за ударом и отступаю, каждый раз удивляясь тому, что происходит, удары сыпятся на меня, и такие, как будто Эйгон не приемлет в этом поединке ничего кроме победы. Раз у нас тренировка, то и мне нужно как-то взаимодействовать, а не только отбивать град ударов, верно? Я в замешательстве, не понимаю, что случилось. А, пока не пойму, просто держу оборону, но мне очень это не нравится. Эйгон гоняет меня по двору, и во мне начинает подниматься злость. Да что такого я сделал, что мне нельзя объяснить языком, а нужно вот так пытаться достать не тренировочным, боевым оружием? Неужели нельзя просто поговорить?
Оборачиваюсь против солнца, и оно играет со мной злую шутку – блик от меча Эйгона на миг сбивает, и я еле успеваю отскочить от мелькнувшего совсем рядом лезвия, в итоге прорезан рукав, чувствую короткую вспышку боли – царапина, знаю, но…. Я отскакиваю, но не удерживаюсь на ногах, в последнюю секунду перекатываясь по песку. С меня хватит. Горсть песка летит Эйгону в глаза. Заминка, которая дает мне подняться и нанести уже свой удар. Звон стали собирает, наверное, всех обитателей замка в качестве зрителей, но к нам не подойти. Теперь уже и я наношу удары, мы сражаемся, будто на поле брани. А его это злит. Адреналин бурлит в крови нас обоих, рука саднит, и это раздражает. Несправедливо. Я уже не считаю его попытки достать меня, в какой-то момент получаю удар в лицо, знаю, что в запале и сам наверняка его зацепил. Нужно это прекращать, иначе закончиться может плохо. Когда открывается шанс, вкладываю всю силу в свой удар, и валирийская сталь берет верх над обычной, хоть и очень хорошей, отсекая половину меча Эйгона с жалобным звоном.
- Тренировка закончена. Захочешь поговорить, приходи без меча.
Убираю свой меч в ножны, касаюсь лица. Кровь – удар пришелся по носу, ерунда, сейчас остановится, вот рука меня волнует сильнее. Вытираю кровь на лице рукавом и хочу уйти с этого двора, я все еще злюсь, все еще не отдышался, и все еще не понимаю, что такого Эйгону сделал. Вижу, как Эйгон бросает обрубок меча и пинает песок, как к нему спешит Дени, и нахожу Рейнис глазами. Чего я боюсь – увидеть на ее лице такое же выражение, как видел у Эйгона, но его нет, видимо, она тоже не может понять причин.
- Это не тренировка, а за что-то обида. Не понимаю.
Снова чувствую тепло крови на лице, снова подношу руку, чтобы ее убрать.
- Вчера все было нормально, я не знаю… Он ничего не говорил? Боюсь, что  и я его зацепил, мне жаль.

0

13

Дорн… в твоей земле столько всего, что ты не сможешь перечислить, за что любишь ее. За хорошее и за плохое. За то, что она просто есть, что ее пески с ветром проносятся везде, даже здесь, среди моря. За то, что солнце всегда будет выше всего, что есть, до него не долететь. За то, что копья всегда за твоей спиной, потому что ты, как была, так и остаёшься дочерью своего отца. Вы – змеи.
Змеи. Правильно говорит мальчишка, засыпая, что даже фрукты в твоей стране опасны. Чем красивее и заманчивее, тем опаснее. Чем безобиднее кажется, тем скорее убьёт. Но при этом Дорн всегда был и будет одной семьей, когда на него посягают извне. Никто и никогда не сможет забрать пустыню. Она сожжет, под песками спрячет… так, что не найдут никогда. Ты улыбаешься, думая об этом.
Думая об этом, когда мальчишка с Севера пробует фрукты, когда обнимает тебя, и когда ты спрашиваешь, сколько ему лет. Двадцать.
Двадцать. Ты знаешь старую историю, которая оживает в его лице здесь. Ты не уверена, что твои заключения верны, но думаешь о том, что ему стоит знать об этом. Но не сегодня…
Не сегодня… сегодня лишь сон ему нужен, отдых. Поэтому целуешь в щеку, а потом вы засыпаете. Время напоминает о себе на рассвете.
На рассвете вы встаёте, чтобы затем снова и снова играть на завтраке за общим столом. И ты играешь…
Ты играешь, точно зная, как на самом деле соединяются страны. Чтобы всех устроило. В любом случае рано или поздно это бы случилось. Эйгону бы понадобились союзы, и, пусть он бы не хотел, но частью торгов могла бы быть названа ты. Лучше ты выберешь сама.
Лучше ты выберешь сама того, кого не отравишь сразу же после септы. Мальчишка мил, вам вместе хорошо, а на месте тебя никто никогда не сможет удержать, как не могли привязать к одному месту Оберина Мартелла. Тогда почему нет?
Почему нет, думаешь ты, под столом по его ноге своей проводя, обрывая движение и говоря. Ты ведь предлагала ему просить максимум. То, что Эйгон сможет дать. Нет, ложь: брат обещал тебе и не отдал бы тебя. Но сейчас это нужно.
Нужно и лучше рано и выберешь ты, чем поздно. Ты и раньше думала, что стоит сделать так, что абсолютной свободы тебе теперь не увидеть, предполагая рядом спокойного Уилласа Тирелла, с которым у твоего отца были неплохие отношения, который точно знал, что такое Дорн и что с ним ничего не сделать. И земли были близко…
Близко, не Север. Но Тиреллы уничтожены кроме самого Уилласа, он вам понадобится. Но уже совершенно в другом качестве. Смысл объединять браком земли, которые и так будут вашими, если наследник вернётся на своё место? Только за возвращение Хайгардена он будет и дальше верен твоему брату. Усмехаешься.
Усмехаешься, когда все это рассказываешь Дени и Эйгону, а потом идёшь встречать гостей. Все очень просто на самом деле. Потому что все, что не Дорн, ничего не значит.
Значит все – праздник. Смех, вино, люди, в чьих венах песком бежит пустыня, не привыкли понижать голоса. Они не подстраиваются под место, ты это любишь. И сама такая же. Смеёшься, монеты звенят, когда забираешь Дени, когда танцуешь, когда мальчишка-северянин совершенно не реагирует. Пусть.
Пусть, это не так важно. Ведь тёплые руки оборачиваются вокруг талии. Раз волк предпочитает оставаться в своих мыслях, ты предпочтешь быть в другом тепле от звезд. Ты танцуешь, даже когда вы идёте к выходу. Ты так желаешь.
Ты так желаешь, но плески вина ароматом специй по коже. Останавливаешься и смотришь на мальчишку и волка, которые рядом. Вина нет в глазах. Ты прищуриваешься, склоняя головку на бок, опираясь все еще спиной на Дейна, когда он говорит.
Когда он говорит, с трудом добавляя слово «миледи», ты улыбаешься довольно – кажется, преклонение колен (вовсе не в том смысле, которое нужно Эйгону, ты все еще собираешься дальше шутить над этим) даёт свои плоды. А заминка… да, слишком долго сидел, речь вовсе не о платье.
Не о платье, о котором он тут же упоминает. Ты закатываешь глаза, когда он останавливает, а потом ведёт по руке, притягивая к себе. Ты поддаешься, думая о том, что Джон Сноу остаётся верным себе: не желай ты подойти к нему, одно легкое движение без усилий – ты снова бы утопала в руках Дейна. Иронично.
Иронично другое: если ты сейчас не сделаешь шаг назад, то стайка девиц, которые обсуждали следы, не укрытые Джоном на своей коже, явно поймут, кто их нанёс.
- Ты прав, оплошность, - не будешь.
Не будешь официально произносить. Здесь сегодня Дорн, вы любите жить. Вы не скрываете ни от кого, если кого-то желаете. Тем более от них самих.
- Твоя оплошность в том, - приближаясь к нему, слыша, как рычит тихо Призрак, кладя ладонь ему на голову и трепля, а второй запутываясь в волосах Джона, - что платье еще на мне.
Вот это, действительно, его оплошность, а он говорит, что нужно выйти, обменяться очередными словами.
- Старк, - насмешливо.
Насмешливо, пусть это еще не так. Но это желание поговорить точно именно оттуда, из снегов и льда, которые далеко. Вы выходите.
Выходите, Джон говорит, а ты берёшь его за руку и затаскиваешь в нишу, зная, что Призрак последует за вами – вам не нужно, чтобы свидетелем разговора был каждый, кто идёт на праздник.
- Утром? Когда именно? – ладонью по его телу.
Ладонью по его телу, напоминая о разговоре за столом. Тебе почему-то нравиться видеть, когда мальчишка смущается. Это настоящее, ты знаешь.
Ты знаешь, что рано или поздно он заговорил бы о том, что ты предложила. О решении всех проблем. Но ты же ему говорила…
- Я же говорила тебе просить максимум из того, что Эйгон может дать. Но вы оба слепы и упрямитесь, не ища компромисс. Приходится делать все за вас, - насмешливо.
Насмешливо, но без желания задеть. Мальчишки оба. Максималисты, верят в права и долг, не понимая, что все это – игра на смерть. Но оба такие трогательные… и родные.
Родные, кто-то по крови, кто-то просто нравится тебе, ты чувствуешь хорошего человека. И он говорит о своей земле, спрашивает… но Джон Сноу не глуп, он понимает, что дело здесь не в желаниях, в политике… и в том, что ты всегда понимала, что рано или поздно… но ему об этом не стоит знать.  Как не стоит знать и о том, что он выбран не просто так.
Не просто так. Если случиться что-то плохое с ним, то Север будет вашим. Ты знаешь, как это сделать. Нужно совсем не много, ребёнок. И не обязательно его. Думая об этом, притягиваешь мальчишку к себе ближе, отчего-то ты думать о плохом варианте не хочешь: Джон после всего, что пережил, не заслужил такого.
- Я знаю, что делаю, - на вопросы о Севере. – Тогда завтра перед вылетом к Тиреллу? Все равно пока все должно оставаться тайной.
Санса, нужно сначала разобраться с ней, чтобы секрета не стало. И чтобы Джон вернулся живым из-за стены.
- Ты сам-то знаешь, на что идёшь? Ты собираешься взять в жены дорнийку… и сегодня мог бы узнать конец песни, с которой началось наше знакомство. – напеваешь ту самую мелодию, о клинках, дорнийке и ревнивце. – Я с ним давно, с Герольдом.
Он касается лица, смотря в глаза, а ты решаешь сыграть. Мальчик предельно честный и актёр из него ужасный. Но тебе нравится.
- Если знаешь, на что идёшь, то давай возьмём третьего сегодня? Фаулеры или Дейн? – ты наклоняешь головку на бок. – Последний может быть твоим кузеном.
Он как раз спрашивает о матери, ты даёшь крупицу информации. Но сейчас нужно отыграть. Ты ведёшь его коридорами к комнатам девочек Фаулер, открываешь дверь, точно зная, что увидишь там. Улыбаешься, делая шаг в комнату, когда чувствуешь, что Джон хватает тебя за руку и вытягивает, закрывая за вами дверь.
Вытягивает, закрывая за вами дверь, на этот раз не давая выбора. Ты смеёшься, прислоняясь к двери спиной, притягиваешь его к себе за прядь волос, наматывая ее на палец.
- Так что, готов к тому, на что идёшь? – целуешь.
Целуешь мальчишку, прижимаясь к нему, но его поступку умиляешься. В этом весь он. Тихо смеёшься.
- Волк как стиль жизни, а не как герб? – прикрываешь глаза.
Прикрываешь глаза, берёшь его за руку и уводишь от двери, где звуки дыхания становятся чаще, где вы могли остаться, но ушли.
- Ты спрашивал о той женщине, - когда заходите в твои комнаты.
Когда заходите в твои комнаты. Ты расскажешь. Кажется, для вас сейчас время говорить и узнавать. Раз он станет твоим совсем. Ты тянешь руки.
Ты тянешь руки к нему, стягивая с него ткань. Скидывая ее с себя. Ведёшь к постели и накрываешь вас, опуская полупрозрачный полог, через который огонь камина бликами играет по коже. Вы заснёте, разговаривая. Спрашивая. Отвечая. Узнавая.
- Эшара Дейн, я о ней тебе говорила. То, что ребёнок был от твоего отца, знали все. Я помню ее. У меня, видимо, слабость к Дейнам, - тихо смеёшься.
Тихо смеёшься, выводя узоры на его коже, где-то надавливая, где-то легкие прикосновения – вы сегодня узнаете. Ты хочешь знать не только то, что он может сказать. Но и его тело. Реакции на прикосновения. Старые шрамы… новые.
- Я помню ее, меня удивляло, что она так быстро толстеет, я спрашивала у отца, он только смеялся, - улыбаясь. – А дальше я знаю только то, что твой отец убил ее брата, Эртура, его я тоже любила, вспоминаю сейчас. Ребёнок родился, потом Эддард Старк приехал с мечом Эртура. И дальше расходятся мнения: кто-то говорит, что Северянин увёз ребёнка, от того Эшара сбросилась с башни. Кто-то говорит, что ребёнок родился мертвым. Те, кто знали правду, ушли. Поэтому я не знаю, ты ли был тем ребенком. Но у Эшары вились волосы, как твои, и ее ребёнку было бы двадцать, как тебе.
Огонь в камине теряет яркость, становится чуть темнее. Ты опираешься ладошками на него, смотря в глаза.
- Поэтому, быть может, Дорн тебе не так чужд, как могло бы показаться, - касаешься губами скулы. – Тебе нужно увидеть страну. Тогда почувствуешь. Чужих пустыня выжигает.
Выжигает, это правда. Вздохнуть не даёт, наполняя легкие ароматами специй, вина, духотой. Но некоторых принимает… и это великая милость. Ты улыбаешься, наклоняясь, оставляя поцелуи на скуле, шее и ключице мальчишке, прикусывая кожу, а потом отстраняешься.
- Что ты любил в детстве? Какие игры? Какой твой любимый цвет? – мелочи.
Мелочи совершенно, казалось бы не значимые, но именно они делают людей теми, кто они есть. Потому ты и спрашиваешь, ведя рукой по его телу, очерчивая пальцами набедренную косточку.
- Расскажи мне воспоминание. То, которое может поднять настроение, - выводя узоры.
Выводя узоры, следуя пальцами за бликами огня, отраженного от ткани, по его коже. Ты смешиваешь мелочи, такие важные, с серьезным. Это легко.
- Так что, волк, готов к тому, что берёшь дорнийку? – это ведь не изменится.
Это ведь не изменится. Ты – Дорн полностью, со всей его пустыней, жаром.
- Кстати, ты понял урок? И нет, я не о том, как правильно преклонять колени. Который был там,  на празднике и у дверей? У тебя проблемы с притяжательными местоимениями… забирать то, что считаешь своим, ты уже научился, - улыбаешься, вспоминая, как мальчишка вытянул тебя из комнаты и закрыл дверь, - Осталось научиться не бояться называть то, что считаешь своим, соответственно. Справишься, Старк?
Да, этому Джону придётся научиться. Улыбаешься, носочком ноги проводя по его ноге, как утром. Ты позаботишься о том, чтобы он верно усвоил урок.
- И еще. Я выйду за тебя, Старк. Но ты сделаешь так, чтобы на Севере не было этого дурацского правила: если у нас родится дочь первой, наследовать будет она, как в Дорне. Это мое условие, - слова и касания. – Ты тоже можешь выдвинуть своё. Я хочу этого. И упаси Боги старые и новые тебя подумать не эгоистично. Я хочу, чтобы ты сказал, чего хочешь именно ты.

Ночью все совсем не так, как днём. Простая истина. Ночью маски снимаются, темнота укрывает. Во тьме призраки ходят.
Призраки ходят, находят других, живых, кто должен их помнить, и касаются… Сегодня они были с тобой. В старом замке.
В старом замке с тобой была ты сама, только на много лун младше. Тоже призрак, как бы там ни было… той девочки нет. Ты остаёшься Дорном, а у неё-тебя судьба была другая, вы разделены тем, что сделал ее отец, и это привело тебя к твоему. Ты улыбаешься.
Ты улыбаешься. Не смотря на это, ты рада вспомнить то, что было потеряно: словно кусочки стекла с мозаик в Водных садах, картинки памяти собираются воедино.
Картинки памяти собираются воедино. Сегодня с тобой был Призрак, который видел тебя и твои тени, или только тебя. Поэтому стук в дверь удивляет тебя лишь первые секунды… а потом, сложив два и два, ты открываешь дверь.
Ты открываешь дверь и впускаешь Джона. Ты не видела мальчишку с тех пор, как после вашей свадьбы улетела за Уилласом Тиреллом: война первым делом, остальное потом, в свободное время. Улыбаешься ему.
Улыбаешься ему, думая о том, что о ходе знает только он, пора начинать держать эту треклятую дверь открытой. Джон путается в твоих волосах руками, ты прикрываешь глаза, спрашивая о маниях-фетишах, а он отвечает. Отвечает, ты смеёшься тихо в ответ на его фразу о странных северянах.
- То есть вот что вы скрываете, мании, в снегах? – касаясь губами.
Касаясь губами его губ, обнимая, когда он задерживает тебя, не давая прервать поцелуй – довольно улыбаешься.
- Соскучился? – когда к волку подходишь.
Когда к волку подходишь, чтобы обнять его и потрепать за пушистую белую шерсть, в итоге не понятно, к кому адресован вопрос. Это тебя смешит. Смех звоном монет для танцев по комнате разносится. Возвращаешься.
Возвращаешься, садишься с ним, чувствуя его руки на своей спине, в глаза смотришь. Джон взгляд отводит, улыбается неловко, смущенно. Тебя это умиляет.
- Ты смущаешься? После того, как преклонил колени? – старая шутка.
Старая шутка. И явно не о присяге. Но что-то ваше, личное, о первой встречи. Тянешь его к себе ближе.
- Мне нравится, когда ты смущаешься, знаешь? - губы в губы говоря. – Но тебе нужно привыкнуть к тому, что ты можешь прийти и быть в моей комнате в любое время, ты здесь не чужой. Я не буду запирать дверь.
Так будет лучше, думаешь ты. Пока еще стоит сохранять тайну, но это не значит, что все совсем должно оставаться так, как было – закрытые двери могут открыться.
- И разве дело не в шпильках…? Я думала, ты приехал за ними, - шутка.
Шутка безобидная, но в ней доля правды – все еще нужно стекло. Но об этом в другой раз. Сейчас он рассказывает…
Он рассказывает о снах, о магии. О волке, дремлющем у камина, привыкшем к запаху курильниц в твоей комнате. Ты слушаешь, вычерчивая узоры на его предплечье. А потом он спрашивает, можешь ли ты поверить в такой рассказ.
- Да. Я верю в магию, говорила же тебе, - наклоняешься к нему и целуешь. – Спасибо, что рассказал. Я люблю все, что удивляет.
Удивляет. Ты смотришь на волка, который лишь на секунду приоткрывает глаза, а потом снова проваливается в дрему.
- Это давно у вас? – эта связь.
Эта связь прекрасна. Но пока ты не будешь рассказывать ничего. Ты встаёшь, берёшь его за руку и спрашиваешь, остаются они или идут. Пещеры под замком – драконье логово. Самое старое. Здесь, наверное, жили еще Балерион, Мераксес и Вхагар. Сейчас там Рейгаль кольцом лежит. Хвостом бьет, разделяя вас. Но ты касаешься дракона, по чешуе проводишь, а потом Джона за руку берёшь и к тёплому боку прикладываешь. Следишь.
Следишь. Джон касается осторожно, потом смелее, ты одобряюще киваешь головкой. И он задаёт вопрос дракону, но смотрит на тебя.
- Не у меня спроси, у него. Но для этого нужно быть лицом к лицу, - с улыбкой. – Правда, Рейгаль?
Дракон морду поворачивает к Джону, втягивая воздух. Думает, а потом носом касается плеча Старка (но он, как и ты Сэнд, кажется, всегда будет Сноу), чуть подталкивая, как бы показывая, что на вопросы к нему дракон отвечает сам, но вполне дружелюбно, глаза сощуривает.
- Это был ответ, Старк, - закатывая глаза. – Тебя одобрили. Вот если бы ты проходил текст у отца… было бы сложнее, поверь.
Закатывая глаза. Ты знаешь, что Джон пахнет тобой. Как и ты им. Запахи смешались. Знаешь, что дракон чувствует, что он ничего тебе не сделает, он понимает, что ощущаешь ты. Поэтому предложение принято.
Принято, вы выходите, но Призрак остаётся. Две части магии, ты улыбаешься, когда мальчишка треплет волка по шерсти, а потом обнимает тебя, останавливая для поцелуя. Отвечаешь, обнимая его, шепча, что для благодарности повода нет.
- Ты должен знать другую часть меня, как я знаю твою, - ты знаешь и любишь Призрака.
В комнатах твоих вы вдвоём. Глоток вина делаешь, когда мальчишка подбрасывает поленья в огонь, а потом ты следуешь за его движением, спиной на него опираешься и о празднике спрашиваешь. У вас не было возможности поговорить о нем.
- Я бы удивилась, если бы ты сказал, что танцевал часто, - фыркая.
Фыркая, вспоминая то, что ты знаешь о Винтерфелле и его жизни там. С Дозором тоже предсказуемо.
- Но мы это исправим. Тебе нужно жить, - этому предстоит его научить.
Научить получать удовольствие в мелочах, а не думать постоянно о долге. Кажется, ты собираешься плохо на него влиять. Он говорит о музыке Дорна, ты легко киваешь головой, он прав, монеты – это не просто атрибут, это и есть часть музыки… самая важная.
- Верно, танцевать можно только с монетами, без музыки, - прикрывая глаза, выводя узоры на его руках.
Прикрывая глаза и выводя узоры на его руках, когда он говорит о том, что дорнийцы живут. Ты соглашаешься. Так ярко никто больше не умеет.
- Тебе тоже нужно, знаешь? Радоваться жизни. Говоришь, никогда не танцевал… вставай, нужно же когда-то начинать, - встаёшь сама.
Встаёшь сама и протягиваешь ему руку. Музыка и здесь не нужна. Если что-то желаешь, на такие мелочи внимания не обращаешь. Ты что-то говоришь о танце, вы танцуете без музыки, которая совсем не нужна, а потом, когда садитесь снова на пол…
- Я вспоминаю. Призраки ходят по замку по ночам, Джон, они навещают меня и показывают, что было. В детстве здесь я уже разбивала украшения из стекла, - пожимая плечиками. – Я вспоминаю людей, моменты, но не просто, а как будто вижу их со стороны, снова.
Он хотел знать, ты говоришь, думая о том, что это, возможно, самое верное. Он говорил о снах. Ты о призраках. Возможно, разговор без тайн тоже один из видов магии, которой живет старый замок.
Старый замок собирает за ужином всех. Все переговариваются, смеются, иногда молчат, еще не привыкшие к тому, что одна семья. Но ты чувствуешь, как незримые нити связывают все крепче и крепче.
Крепче, поэтому удивляешься, когда слышишь лязг железа во дворе. Именно железа. Это не тренировочное оружие, ты точно знаешь. И люди собираются, смотрят… вы с Дени тоже идёте, чтобы увидеть, как Джон отступает и выдерживает оборону, а Эйгон, словно с ума сошедший, наносит вполне настоящие удары, направленные на поражение соперника, пусть и не фатальное. Ты хочешь что-то сделать…
Ты хочешь что-то сделать, но понимаешь, что нельзя. Мальчики должны сами разобраться со своими игрушками, иначе потом их отношения будет не восстановить. Но что за неведомый в них вселился? В Эйгона, ведь ты смотришь на северянина и понимаешь, что он тоже не знает ничего.
Не знает ничего, но не выдерживает, переходя в атаку. Ты следишь за движениями, сжимая руку Дени, которая тоже хочет что-то сделать, но все также понимает. Все заканчивается.
Все заканчивается, когда меч Эйгона разлетается на куски буквально. Когда-то в вашей семье было два меча из валлирийской стали, ты уверена, что брат, отбрасывая обломок оружия, думает об этом. К нему идёт Дени. Выглядит все…
- Отличная тренировка, - говоришь громко, улыбаешься и хлопаешь в ладони.
Хлопаешь в ладони и улыбаешься для зевак вокруг. Никто не должен думать, что что-то случилось, даже если это так. Никто не должен даже подозревать, что среди союза раскол. Ты видишь Уилласа Тирелла, который тоже хлопает в ладони, явно понимая, что что-то не так, но поддерживая. Толпа присоединяется, обсуждая манёвры. Только после этого подходишь к Джону и внимательно осматриваешь его. Нельзя показывать, что что-то не так… а он говорит.
- Сначала раны, потом разговор, - берёшь его за руку, на которой ран нет.
Берёшь его за руку, на которой ран нет, ведёшь в комнаты, чтобы намертво запереть дверь и достать ящичек с маслами и экстрактами. Вы в Дорне вино пить предпочитаете, а не лить в раны, вскипятив. Для этого травы есть.
- Садись, - снимаешь.
Снимаешь с него ткань одежды. Осматриваешь руку, лицо. Берёшь кувшин и наливаешь воду в таз для умывания, чтобы стереть с мальчишки собственную кровь и пыль, лишь затем начиная обрабатывать раны аккуратно касаясь подушечками пальцев.
- Больно? – проверяешь нос.
Проверяешь нос. Разбит, но не сломан – уже радует.  После промывания раны заканчиваешь обрабатывать, наслаивая заживляющие масла одно за другим.
- Ты прав, это не тренировка, - хоть на людях ты говорила и не так. – Обида, горечь… Мы вчера видели его вечером за ужином вместе, все было хорошо. Я не знаю, что с ним, Джон. Но мы выясним…
Выясните, ты точно знаешь. Но сейчас совсем не время. Раны, как бы там ни было, истощают. Мальчишка, конечно, не кисейная барышня, но в войне еще будут, - не дай боги, - моменты, когда он не сможет отдохнуть после ранений.
- Идём, - берёшь его за руку и подводишь к постели, заставляя лечь.
Заставляя лечь, садишься рядом, кладя его голову себе на колени. На ладони капаешь масла лаванды и лемонграсса, втирая ему в виски. Уберёт боль, успокоит.
- Тебе нужно отдохнуть. Попытайся сейчас об этом не думать, ты ничего не сделал плохого, - им обоим нужно отдохнуть.
Отдохнуть и остыть. Ты молчишь о том, что добавила уже знакомый ему сандал на руки, призванный привлечь сон, замаскировав его запахом масла из цветов апельсина.

0

14

Меня не готовили к тому, чтобы быть королем. Меня не учили вести за собой людей и решать, как следует поступать, чтобы избежать каких-то бедствий и получить больше выгоды. Меня не брали в расчет, зная, что лучшее, что может со мной случиться – судьба воина. История знает случаи, когда бастарды добивались высоты, но все они наперечет. Меня просто предпочитали не замечать, отстраняя, не тратя время, а я находил другие стремления и пытался добиться успеха в них.
Первый, кто обратил на меня внимание не как на воина, а на возможного лидера, был Джиор Мормонт. Определивший меня в стюарды лорд-командующий очень сильно расстроил меня сперва своим выбором, но после я понял, что он хотел этим сказать. Я был слишком молод, возможно, мне не хватило его науки – и времени. Когда после я занял его место, уже зная, что идет к нам из-за Стены, мне казалось, что я знаю, что делаю. Вернее, конечно, я не мог быть уверен ни в чем, но знал, что делать что-то необходимо, и быстро, и что ресурсов Черного замка не хватит для того, чтобы даже попытаться противостоять врагу. Я рискнул – и проиграл. А теперь я не лорд-командующий дозором, я король Севера, а королям ошибок не прощают и подавно. Как показывает время, просто назвать себя королем, но очень трудно удержать свою корону и доказать, что она не выдумана. А у меня и короны никакой нет.
У меня есть знание о грядущей большой беде, и я снова пытаюсь действовать, не имея при этом ресурсов и достаточных знаний кроме единственного, в которое мало кто может поверить. Но, если я проиграю снова, это будет уже насовсем.
Я как был воином, мальчишкой с мечом в руке, направляющим его согласно собственной вере, так им и остался. Не мне играть в престолы – но люди выбрали меня, значит, нельзя их подвести.
Выбор – долг и желание человека, и возможность получить все и сразу – или сразу потерять корону вместе с головой. Шрамы на теле говорят мне, что Север помнит. Помню и я. Помню, думая о своем будущем, которое раньше казалось невозможным, о прошлом, которое, возможно, приоткрывает завесу неизвестности, открывая новые грани давно известных историй и людей, которым верил, но многого не знал. Опыт отца, брата, и вопрос – могу ли я? Имею ли право?
Если разобраться, то вопрос ставится, имею ли я право жить? А жил ли я раньше? Сок красных апельсинов по пальцам, голос: «Твоя жизнь проходила мимо, если ты не пробовал их, поверь мне». Вкус, яркий и терпкий, мне нравится.
Звон монет, музыка, незнакомые ароматы, громкие голоса. Все непривычное для человека с Севера, и всего слишком много для того, кто должен принять решение. Разрешение – или запрет. Я поднимаю глаза и вижу, что чуть было не пропустил то, что на самом деле важно, а решение у меня было готово уже давным-давно. И нужно сказать его. Веду себя наивно, актер я никудышный, но Рейнис делает шаг навстречу, даже все замечая. И выходит со мной. Не играет в лордов и леди, эта игра и мне самому уже дается с трудом. Да, то, что изначально было игрой и то, что было реальным, как будто поменялось местами для нас. Она приближается, путаясь пальцами в моих волосах, и переводит разговор на другую тему. Снова игра слов. Я прижимаю ее к себе, не думая ни о чем. А она смеется, называя меня Старком. Я не Старк, но могу им стать.
- Думаешь, это так плохо? И ты же знаешь, что я не Старк.
Пока не он. Мы выходим, и прячемся в нише от посторонних глаз и ушей. Рейнис все понимает, но указывает на двойственность фраз – у нас было два утра, совсем разных, но, возможно, приводящих все к одному? Улыбаюсь уголками губ, чувствуя касание – и опять прижимаю ее, проводя рукой по спине, касаясь кожи.
- В этом мы с ним похожи, стоим на своем. Но делаем одно дело вместе.
Я пожимаю плечами, когда слышу сравнение меня и Эйгона. И вспоминаю его лицо, когда он услышал ее слова утром. Изумление и желание оградить. Эйгон не тот человек, что стал бы торговать сестрой взамен на какие-то плюсы себе и короне, это решила она. Но я тоже не могу не спросить. Не могу обязать ее подписаться под тем, что изменит ее жизнь, так, или иначе, с радостью решив все за нее. И я спрашиваю – про Север. Рисую картину мира, где очень непросто жить, но в то же время хочу верить, что она сможет увидеть за этим внешним и что-то кроме мороза, льда и угрюмых людей. Но она соглашается очень быстро, притягивая меня, и так же быстро назначает день свадьбы, хотя, мне кажется, что в мыслях она занята чем-то кроме, но... Завтра, к чему откладывать, когда все решено.
- Да, завтра. – Приподнимаю ее лицо, заглядывая в глаза. – Пока да, но не на долго. До возвращения на Север.
До нашего с ней возвращения. А она адресует мне мой же вопрос, задавая его о себе. Она Таргариен, но по факту внутри нее Дорн, и она дорнийка прежде всего. Она вспоминает о песне – не могу не нахмуриться при упоминании концовки.
- Но мы решили, что концовка не нравится нам обоим, и не стоит претворять в жизнь ее.
Рейнис вышла со мной, что бы она ни говорила. И звала она меня, так что, будь я расторопнее, не случилось бы и такой неприятности. Да, я все понимаю, но мне не нравится упоминание о соперниках, о других. Дорнийка или нет, я беру в жены женщину, и я хочу, чтобы брак значил что-то и для меня, и для нее. Не только военный союз, но и союз двух людей. Семью. Я надеюсь, что шанс на это существует, и что он выпадет на нашу долю. В конце концов, не все браки на свете, даже заключенные в политических целях, обречены, и я приложу усилия для того, чтобы добиться того, чего хочу, ведь я выбрал – и не политику, нет.
- Я тоже знаю, что делаю.
И чего хочу. Не договариваю это, потому что слышу предложение дальше, смысл которого доходит до меня с небольшой задержкой. Смотрю на нее, будто не веря, решив, что ослышался.
- Что? Ты предлагаешь…
Это не может быть серьезно. Или может? Рейнис берет меня за руку и ведет вперед, а я даже не обращаю внимание на комментарий про кузенов, не до того мне сейчас. Окончательно убеждаюсь, что имелось в виду именно то, что я подумал, уже перед дверью, одного взгляда мне хватает, чтобы понять – ну, нет. И я ловлю Рейнис за руку, вытягивая и ее, уже было шагнувшую за порог, сам закрывая дверь. Чувствую, что гляжу на нее возмущенно, а еще я смущен, но уверен в том, что вот этого нам не надо. А она смеется, и притягивает меня за волосы к себе. Склоняю голову на бок – проверка?
- Готов.
Говорю, обнимая ее, переплетая пальцы, все еще держа ее руку. Она целует – и я прижимаю ее к себе, думая, что никому не отдам. А она спрашивает меня о волках, и вопрос значит больше, чем кажется. Стиль жизни волка – выбор раз и навсегда и защита того, что считаешь своим, от чужих. Она понимает это – и говорит, что знает, на что соглашается.
- Герб здесь совсем не главное. Я это я.
И наличие Призрака рядом говорит о том, что от волков во мне гораздо больше, чем могло бы показаться, несмотря на то, что я не принадлежу фамилии отца и герб его – не мой. Но скоро это изменится. Правда, разве это повлияет на мою суть?
Мы уходим  и оказываемся в ее комнатах, за дверью тихо, праздник переместился куда-то, сейчас мы одни. Никто не побеспокоит и не помешает. Я осматриваюсь, когда она продолжает говорить, вспоминая мои вопросы до  и информацию, ключ к которой дала мне вчера. Но разговор и действия не клеятся друг с другом. Рейнис близко, и здесь все ее, и я, давший слово, знаю, что стану таким же, если еще не успел, но что-то говорит мне, что все уже случилось раньше, хотя и незаметно. Она тянет ко мне руки, тянет за ткань, и я тоже, прикасаясь к обнаженной открытым нарядом коже, под тихий звон помогаю ему исчезнуть. Ароматы в воздухе, легкий звон монет, ее прикосновения – это больше не путает, не сбивает с толку и не заставляет отвлечься, напротив, кажется, что это – самое важное. Полумрак за пологом и тени от медленно угасающего в камине огня тоже важны не меньше. Я обнимаю ее, но не лишаю свободы, провожу по коже, смотрю на танец теней по стенам, но быстро перевожу внимания, забывая о том, что окружает, вглядываясь в ее лицо, замечая, как меняется выражение глаз, озорное, любопытное или задумчивое, как звучит голос, рассказывающий мне историю, которая, возможно, имеет ко мне самое прямое отношение. Но другая история происходит прямо сейчас. От ее пальцев по коже расходится тепло,  я улыбаюсь, зная, что ни одной реакции мне не скрыть, все сейчас – правда. И она в моих руках, и я хочу держать ее, не отпуская. Тоже касаться, вырисовывая непонятный невидимый узор, тоже следить за тем, как на касания отзывается ее тело. Не только слова – вся правда, как она есть.
Правдивая история Эшары Дейн, к которой привел выбор, сделанный моим отцом, тоже звучит сейчас. Эшары больше нет, как и нет его любви, только долг, только война, еще одна жизнь на ее счету. Хмурюсь и отвожу взгляд, думая  о том, что услышал, пытаясь представить, что чувствуешь, когда готов сделать шаг с высокой башни вниз.
- Не только жизнь ее брата на счету моего отца, но и ее тоже. Женщины, которая доверяла ему и ждала возвращения, а получила лишь фамильный меч и разбитое горем сердце. Нет ничего хуже, чем когда близкие люди разделены по разные стороны и при встрече убьют друг друга, а ты знаешь, что встречи не миновать, но не представляешь, кто к тебе вернется, и сможешь ли его простить. Она не сумела, у нее забрали все, что было дорого.
Невольно я прижимаю Рейнис к себе сильнее, второй рукой ловлю ее ладонь и подношу к губам, целую кончики пальцев, ладонь, запястье. Если моя жизнь возникла вот так, то я не хочу, чтобы и дальше в ней бы случалось что-то подобное. Рейнис опирается на меня, смотрит внимательно. Это выводит меня из того грустного оцепенения, которое возникло после рассказа об Эшаре Дейн.
- Я бы хотел посмотреть. Не проверять, но узнать, увидеть твой мир, который ты так любишь.
Она наклоняется, оставляя поцелуи, а я путаюсь пальцами в длинных прядях – мне нравится так делать – перебирать, пропуская черный блестящий шелк сквозь пальцы, чувствовать его касания к коже. Немножко щекотно, но очень нежно. А она вдруг задает вопросы. Совсем другие, простые, но такие, на которые не сразу находится ответ. Которыми никто раньше не интересовался, а я не пытался задавать их себе, или задавал. Но не говорил ответы вслух. Сейчас самое время. Тихо смеюсь, прижимая ее к себе, опрокидывая на себя и укладывая на плечо. Ловлю ее руку снова, черчу линию от кисти и выше, а потом ниже по телу, не прерывая.
- Как все мальчишки. – Пожимаю плечами. – Играли в рыцарей, в великих воинов со страниц старых книг. И знаешь, я воображал себя юным королем Дейроном. Бесстрашно шел на гордый Дорн с деревянным мечом наперевес. Мне казалось, что лучше погибнуть рано, но остаться в истории таким ярким, как он, хоть и не завершившим начатое дело, но давшим тысячам пример доблести на века. А теперь я не знаю, была ли то доблесть, или мальчишки всегда мальчишки, даже, если и короли?
Заглядываю ей в лицо и легко касаюсь губ губами. Ни один король не сумел завоевать Дорн, и, кажется, я знаю, почему. Я улыбаюсь – мне нравится эта черта.
- И цвет… Зеленый. – Фыркаю себе под нос. – Что? Лето на Севере длится недолго, но так хочется за это время все успеть. Задержать мгновения перед новой суровой зимой. Мне нравится этот цвет, он вселяет надежду. А твой? Какой цвет ты любишь? Какой самый любимый фрукт, а что ты не съешь ни при каких обстоятельствах? Как ты выбрала своим оружием ножи?
Я тоже задаю вопросы и продолжаю отвечать на ее. Я рассказываю историю про то, как щенки лютоволка устроили возню в зале во время приема Амберов в Винтерфелле, стащили с главного стола скатерть и почти всю снедь вместе с ней, но Большой Джон успел спасти свой кубок с вином и блюдо с перепелами, и невозмутимо продолжил пировать, как ни в чем ни бывало, говоря, что волки знают толк в приеме гостей, а скатерть только мешает. Я слушаю ее рассказы о жизни, которой свидетелем я не был. Мы узнаем друг о друге что-то, как будто хотим наверстать все годы за один вечер, хотя и понимаем, что это не удастся, сама попытка важна. Мы чему-то улыбаемся, над чем-то вместе смеемся, что-то заставляет нас вспомнить старое, что-то – подумать о настоящем.
Над одним из ее вопросов я вдруг хохочу, так, что не могу прекратить смех, когда слышу ее предположение о досуге людей в Дозоре. Я смеюсь и не могу вымолвить ни слова, даже одного простого «нет», ничего. И вдруг понимаю – я ее люблю. Вот так просто осознаю, что это так. И смеюсь снова, потому что момент для осознания получился совсем не таким, как обставляется в песнях, но, наверное, самым правильным. Мы, наша суть, те, кто мы есть. Я тяну ее к себе, целуя, долго и не отпуская. До поры вопросы и ответы прекращаются, переходя в совсем другой разговор.
- Да, Рейнис. – Потом говорю я снова на вопрос о дорнийке. – Я хочу взять тебя в жены и стать тебе мужем. А ты? Волк, хоть пока и без герба, но навсегда такой, что скажешь? Уроки… Да, я понял. Мне многому приходится учиться, знаешь? Но я успеваю понимать с первого раза. Надеюсь, так будет и впредь.
Снова ее целую, притягивая к себе. А она говорит мне о будущем. И я слышу то, что радостью отзывается внутри, представляясь когда-то, скоро, или не очень, но очень возможной картиной. Условие, но такое, на которое я пойду ради семьи и дочери, которая появится в ней.
- Хорошо. – Я киваю. Мне нравится картина, которую рисует мне фантазия, такая, о которой я раньше даже не мог и подумать. Я хочу, чтобы эта картинка из воображения перешла в жизнь. – Мы поменяем порядок, даже если у нас первым родится мальчик – в других семьях наследовать будут девочки. – Север поймет, что это окажется ему только на руку и примет это, пускай и не сразу. – А я… Я хочу, чтобы наш брак был не только политически выгодным союзом, чтобы он значил для нас что-то кроме. Я хочу, чтобы ты дала шанс, Северу и мне, попытаться этого достичь.
Это, правда, мое желание, главное, то, чего хочет мое сердце. Но Рейнис недовольна, она просит эгоистичное желание, другое и немедленно.
- Ладно. – Я сдаюсь, тряхнув головой. – Тогда я хочу после того как вернусь из-за Стены, чтобы мы с тобой поехали в Дорн. Не откладывая, а тогда. Пусть не долго, но я хочу увидеть его.
Еще какое-то время мы не спим, но это не может быть бесконечным. Уже засыпая, я вспоминаю, что не сказал Рейнис еще одну вещь, которую ей нужно знать и которую она хотела услышать уже давно.
- Ты спрашивала меня про шрамы тогда, в первый день. Ты прекрасно знаешь, что после таких ран не выжить. Я и не выжил, умер, пробыл мертвым четыре дня, но Красная жрица вернула меня назад. Так и вышло, что я исполнил перед Дозором данную клятву и смог его покинуть. Ты права, это магия, и совсем не моя заслуга.
Усмехаюсь себе под нос.
- Не только волк, но еще и мертвец – не очень приятное сочетание, как ни посмотри. И не то, о чем хочется вспоминать, но невозможно забыть.

Как ни крути, а магия окружает нас, каждого, со всех сторон. Возможно, кто-то не замечает ее присутствия или не хочет верить, но я, побывавший за Стеной и по ту сторону жизни, знаю о ней не понаслышке. Она не кажется мне чем-то пугающим или великим, просто еще одно проявление силы, которую нельзя увидеть, но почувствовать можно. Она, как и все, способна обретать самые разные формы, оборачиваться добротой или злом, дарить счастье или обрекать на муки. Но говорить о ней слишком много все равно не стоит. Лучше вообще помалкивать о том, чего до конца не понимаешь.
Понимаю я главное ее проявление – Призрак, самый верный мой друг, всегда со мной, мы с ним связаны. Так, что, наверное, сами не отдаем себе отчета в том, насколько эта связь сильна. Хотя, я думаю, что Призрак все понимает намного лучше меня, и прислушиваюсь к реакциям волка. Я пугал Рейнис, прося ее не рисковать слишком сильно, зная, что волк никому не дается, и что теперь? Треплет его по шерсти, а он как будто и совершенно не против.
Глазами Призрака я наблюдаю за ней, невольно подсматриваю сцену, которая наверняка не предназначалась для посторонних глаз. Но, однажды увидев. Уже не могу делать вид, будто ничего не было, просыпаюсь как от толчка, путаясь, еще как будто наполовину там, в пустой галерее, и звон бьющегося стекла в ушах. И я иду к ней, чтобы понять, что происходит и узнать, как она. Я волнуюсь. Прохожу тайным ходом, боясь разминуться, но меня впускают. И я понимаю, как давно ее не видел, и что скоро снова разлука. Но начинаем мы с чего-то совсем другого.
- А мы разве скрываем их? – Снова касаюсь волос.
Вопрос о скуке – кажется, когда-то не так уж давно я задавал его ей же, когда она без предупреждения вдруг возникла в отведенных мне комнатах. Не так уж давно, а, как будто с того дня утекло так много воды. Все изменилось, мы теперь связаны, не только политикой и общим делом, знаю, что нет. Вопрос наполовину обращен к Призраку, но отвечаю за обоих я.
- Да. Слишком мало времени вместе.
И как знать, сколько его еще впереди?
- Вот это я успел заметить. – Когда она говорит о моем смущении. На Севере люди не привыкли к открытому проявлению чувств, и смущение кажется чем-то зазорным, слабостью, но не перед Рейнис, с ней я могу быть тем, кто я есть. – А к хорошему привыкают очень быстро. – Я целую ее, я, правда, скучал. – Призрак, видишь, уже освоился лучше всех.
Волк, правда, занял старое место, как будто провел в этих комнатах жизнь, а не вечер. Я тоже быстро втянусь. Наша связь, речь как раз заходит о ней, и я рассказываю все как есть. О сне и том, что подсмотрел, и откуда узнал и что Рейнис вернулась, и что не все в порядке. Рейнис верит. Она верит в магию – или верит мне?
-Наверное, это было всегда. Сны случались всего пару раз до этого, но я всегда чувствую Призрака, а он как будто меня. У нас и эмоции будто бы на двоих, только когда-то ярче их показываю я, а когда-то он. Ты же наверняка заметила это?
Мне кажется, да.
Рейнис уводит нас с Призраком из замка, мы идем к логову драконов. Прикосновение к Рейгалю, наверное, навсегда останется в моей памяти таким же ярким, как будто случилось только что. Большое и теплое существо, грозное, но позволяющее к себе прикоснуться. Я хочу, чтобы так было и впредь. Дракон поворачивается ко мне, толкаясь мордой в плечо, и я глажу его шею, так начинается наша дружба.
- Одобрили, да? – Переспрашиваю уже у дракона и получаю еще один легкий толчок мордой в плечо, продолжая гладить. – Я рад, что теперь мы друзья. А тест… О чем ты?
Пробыв в пещере, мы выходим, но Призрак решает остаться. Я улыбаюсь, пусть, ему тоже нужно познакомиться и подружиться с драконом. Мы с Рейнис идем к замку, когда она говорит о частях меня и себя, кидаю взгляд на нее.
- Тоже? Как то, что я рассказала о Призраке и себе? Как это случилось, расскажи мне?
Удивительно, что это так похоже, но, зная об этом, я радуюсь. Значит, Рейнис никогда не окажется в одиночестве, с ней всегда будет Рейгаль, даже если не на дистанции вытянутой руки, а высоко в небе. Но она и сама так любит с ним летать.
Пока не настал новый день и не навалились новые заботы, у нас есть время, чтобы побыть вдвоем и поговорить о чем-то своем. Мы садимся напротив камина и пьем вино, и, хотя Рейнис не касается пока того, о чем я спросил ее самым первым делом, знаю, что до этого дойдет. А пока речь о Дорне и празднике. О танцах. Улыбаюсь, признаваясь в своей некомпетенции, говоря, что не танцевал. Рейнис не удивлена, но готова дать мне урок.
- Дорнийские танцы? Думаешь, выйдет?
Встаю вслед за ней, отставляя вино. Почему-то неловкости нет – может быть, потому что это Рейнис, а, возможно, потому что я, правда, хочу наконец начать свою жизнь, и она целиком связана с ней.
Музыки нет, есть слова и движения, которыми Рейнис задает нужный ритм. Я ловлю его, возможно, неловко, но я стараюсь. Этот танец другой, в нем мы ближе друг к другу, и можем сказать друг другу намного больше одним лишь движением. Когда танец кончается и мы снова садимся к камину, она вдруг возвращается к вопросу, с которого я начал несколько часов назад.
- Ты будто бы видишь все снова, переживая то, что уже здесь с тобой случалось? – Я повторяю, чтобы правильно все понять. – Твоя старая жизнь, эти призраки будто из нее? То, что ты забыла, а теперь приходится вспоминать…
Ее однажды уже заставили забыть свою жизнь и научили новой, а теперь заставляют вернуться вспять. Рейнис Таргариен, единственная, кто был спрятан на этом континенте, почти перед носом у всех, на видном месте. Страшно осознавать, что ты верила в чужую выдумку. Но в то же время, другой жизни ты не знаешь и больше всего на свете любишь ее.
- Ты жалеешь, что все так обернулось, что тебе приходится оставить то, что ты любишь, и людей, которые дороги, и идти в путь, который был твоим, но на время был скрыт от тебя? – Обнимаю Рейнис, покачиваясь вместе с ней, будто желая убаюкать, развеять печали. – Что тебе приходится его вспоминать, когда, казалось бы, был другой? Это как будто не твоя война. Или твоя?
Война за трон, в которой Дорн давным-давно встал на сторону Таргариенов, пряча одну из них в своих песках. Война, ставшая частью жизни дочерей Оберина Мартелла после его гибели в Королевской Гавани, и частью жизни Рейнис тоже. Война, принесшая ей брата, тетку… и меня.
- Если это еще случится, говори мне. Буди меня, если  я сплю. А спать я буду рядом. Ты же не будешь больше закрывать дверь?
Целую ее в висок и улыбаюсь, не зная, получится ли этой полушуткой ее рассмешить. Но к хорошему, правда, привыкают очень быстро, и я не собираюсь тратить и без того короткое время впустую.

В крови все еще бурлит адреналин, но я начинаю остывать, прежде всего мой мир расширяется с маленькой площадки в круге людей и Эйгона напротив до Рейнис, Дейнерис, тех самых людей вокруг. Я не понимаю причин, и думаю прежде всего об этом, а вот Рейнис думает о другом. О том, что, прежде всего, нужно сохранять лицо, а мы и так наследили, звоном мечей собрав вокруг себя толпу. Но что было делать? Эти правила ввел Эйгон, не я.
Способность чувствовать боль приходит параллельно с тем, как горячка боя покидает меня. Нос – ерунда, рука для меня важнее, ведь скоро должен быть наш поход, где даже самая маленькая травма может сыграть свою плохую роль. Царапина заживет, все будет нормально… Оборачиваюсь на Эйгона, чтобы понять последствия нашей «тренировки» для него. Знаю, что, погнавшись за целью все остановить, мог перестараться. Рядом с ним Дени. А ко мне идет Рейнис, смотрит внимательно. Тороплюсь стереть кровь с лица – последствия гораздо легче, чем можно подумать. Физические последствия меня вообще важны меньше, чем вопрос, что же я сделал Эйгону, что он так взбесился. Об этом я и спрашиваю, может быть, ей что-то известно. Но она не торопится мне отвечать, уводя с глаз толпы. Запоздало понимаю, что она права.
Мокрый нос толкается мне в руку – Призрак смотрит снизу вверх, как будто осуждает подравшихся из-за ерунды мальчишек, которые теперь, надув щеки, разбредаются в разные стороны с гордо поднятыми головами, стараясь не показать друг другу слабые стороны, делая вид, что ничего не произошло. Кидаю последний взгляд на двор, но Эйгона там уже нет, и толпа расходится по своим делам, представление прекратилось, больше там делать нечего.
- Царапины только. – Снова говорить я начинаю, когда мы уходим от людей, Рейнис ведет меня и запирает двери. – Со мной ничего не случилось.
Она усаживает меня и убирает ткань. Смотрю на свое плечо, удар соскользнул, задев только кожу.
- Видишь, ерунда. Рейнис?
Влажной тканью она убирает следы грязи и крови и продолжает осмотр, не веря в мои показания на словах. Касается носа – чувствую, что он немного распух, но ничего страшного не произошло. Мальчишки часто играют и разбивают носы. Все через это проходят.
- Нет, не болит.
Я улыбаюсь уголками губ, глядя на то, с каким вниманием она это все делает. Ловлю ее ладонь в свою, качнув головой.
- Спасибо. – Когда пальцы аккуратно и точно накладывают одно за другим масла из ящичка, с которым я уже знаком. – Лекарства на все случаи жизни? Жаль, что их пришлось использовать сейчас, когда мы еще не успели столкнуться с врагами.
Эйгон мне не враг, я это точно знаю. Потому и говорю об обиде, о чем-то, причину чего я не могу понять. Я хочу узнать, что случилось, и хочу верить, что никакие царапины и сломанные мечи не встанут между нами впредь. Мы должны со всем разобраться сами. А Рейнис тоже удивлена, она тоже не знает, в чем дело.
- Я сказал ему, чтобы он приходил, если ему есть, что сказать, но не думаю, что он придет. Все-таки я сломал меч у него в руках, а он король. Это должно быть обидно, но я хотел все прекратить поскорее, пока не случилось чего-то похуже.
Устало тру переносицу. Дело не в физическом состоянии, в эмоциях. За короткое время Эйгон стал мне другом, и я не хочу терять эту дружбу, даже не зная причин.
А Рейнис укладывает меня на постель как больного. Сначала думаю сопротивляться, снова уговаривая, что все хорошо, но мне почему-то не хочется этого делать, и дело не в маслах и не в усталости, а в том, что забота мне все еще непривычна, и так приятна. Но я понимаю, что мне уделено слишком много внимания. Чувствую ее пальцы у висков, приятные ароматы, призванные унести прочь печали. Прикрываю глаза.
- Тебе нужно пойти к нему, он твой брат. – Перехватываю ее руку и подношу к губам, целуя ладонь, а после сжимаю ее в пальцах. – Не выяснять причины, узнать, как он. Причины потом.
Открываю глаза и смотрю на нее снизу вверх. Смеюсь, чувствуя, как тело расслабляется независимо от того, что я не хочу засыпать и не считаю себя уставшим.
- Снова то масло, да? Действует.
Тяну к ней руку и касаюсь щеки, а потом ловлю выпавшую прядь волос и убираю ее Рейнис за ухо. Ей нужно пойти к Эйгону, но меня греет мысль о том, что сперва она пошла ко мне и занялась мной. Что время, которое она могла провести с братом, отдано мне. Это забота, и я понимаю, что сейчас хочу позволить позаботиться о себе, и это не слабость, с которой нужно бороться, а то, что нужно ценить и беречь. Главное, что настоящих причин для волнения, кроме того, что же я сделал Эйгону, нет. И лучше бы и впредь не было.
- Когда-нибудь я научусь выделять его запах среди других и запомню, как оно называется. Но не сегодня. Иди, я буду тут. И постараюсь больше не делать так, чтобы твой ящичек пришлось применять не для курильниц.
Правда, колени из-под моей головы не исчезают, Рейнис не уходит, оставаясь со мной и дальше, а я с усмешкой лишь отмечаю, что масло действует даже лучше, чем в первый раз, но не выпускаю из руки ее ладони, противореча сам себе. Мой сознание затуманивается, независимо от моей воли, и я проваливаюсь в сон, не успевая заметить, как это произошло. Когда я открываю глаза, в комнате уже горят свечи, но Рейнис рядом, а я чувствую себя отдохнувшим, проспав несколько часов. Но все еще ничего не знаю, и это не перестает беспокоить меня, несмотря на сон.
- Сколько я проспал? – Медленно встаю и пытаюсь спрятать возникшую на лице улыбку, а потом бросаю эту глупость и просто тянусь к Рейнис, чтобы поцеловать, и шепчу ей: – Я рад, что ты здесь сейчас.
Общий ужин я проспал явно, если он и был сегодня, в чем я почему-то сомневаюсь. Двигаю рукой, касаюсь лица – практически никаких напоминаний о последствиях тренировки нет. Остались лишь нерешенные вопросы.
- Вы говорили? Как он? Может быть, мне пойти к нему и самому спросить? Как ты думаешь, он станет меня слушать?
Не уверен, что это хорошая мысль, но бросать ситуацию без объяснений я не буду, и не в политике дело, дружба Эйгона мне дорога. Но идти к Эйгону ночью, когда он еще или уже спит, кажется плохой идеей. Нужно будет поговорить с ним утром.
Но утром два из трех драконов взмывают в небо, могу лишь проводить их силуэты взглядом.
- Они сказали, в Старомест?
Я спрашиваю Рейнис, но и у нее информации немногим больше, чем у меня. По ее словам, Дени тоже не знает, зачем туда нужно Эйгону, но летит с ним. А я на этот раз важный момент пропустил совсем, и не знаю, когда теперь доведется все исправить, и доведется ли. Короля нет на Драконьем Камне, за него остается его сестра, и нам ничего не остается, кроме как продолжать то, что было начато. Поход все ближе, приближается время разлуки. Эйгон и Дени возвращаются через несколько дней, и дата отъезда, уже готового, называется вслух. Я так и не могу выяснить, в чем было дело, и с Эйгоном поговорить у меня об этом не получается, он как будто избегает меня, и это меня гложет изнутри, моя душа неспокойна. Неспокойна она и по другой причине, хотя я стараюсь делать вид, что все идет как должно – в конце концов, поход за Стену – моя идея, и моя обязанность возглавить его, я сам поведу людей, которые доверились мне и моему слову, туда, откуда, возможно, кто-то из нас может не вернуться. Да, у нас будет с собой оружие из драконьего стекла, и мой меч валирийской стали страшен для мертвецов точно так же, но никто не застрахован от случайности, а в рукопашном бою исход не всегда очевиден. Кроме того, я единственный, кто видел угрозу за Стеной своими глазами, остальные мои спутники лишь слышали о ней, а это совсем не одно и то же. И я не хочу уезжать. Не хочу, но не имею права даже заикаться об этом – никто из нас не сошедший с ума герой, жаждущий подвигов, всем есть, что терять.
Мне тоже есть. И именно поэтому я еду туда, куда я собрался. Смерть, идущая с Севера, ее нужно остановить, пока еще есть такая возможность. Пока в наших силах сделать хоть что-то, то сделать это мы должны. И дело даже не в том, что под угрозой жизни всех людей на земле – меня касаются далеко не все жизни, но жизни тех, кто мне дорог, связаны с жизнями других незнакомых мне людей, а их жизни с жизнями других, и так по цепочке и получается, что связано совсем все. Как круги по воде, горе одного отразится на его близких, а это отражение будет иметь воздействие на близких им людей. Не останется того, кого это не коснется. Не получится спасти единицы, и решить, что этого достаточно для моего собственного блага. Поэтому действовать нужно на благо всех, чтобы добиться счастья для тех, кто мне дорог.
Мне есть, что терять, и потому я вернусь сюда, на Драконий камень. Вернусь к Эйгону, мы не разобрались друг с другом, но я не хочу терять нашу дружбу, к Дени, которая нравится мне как человек, и к Рейнис, потому что люблю, без нее я не вижу своего будущего, мое будущее – это она и есть. Вечером перед отплытием я перебираю пряди ее волос, сидя с ней перед камином, и мы молчим о завтрашнем дне, предпочитая оставаться в сегодняшнем. Ловить последние мгновения друг с другом наедине, кутаться в отблески огня, тихо переговариваться между собой, как будто мира за стенами комнаты и его проблем не существует. Мне нравится эта иллюзия и нравится вечер, но у меня есть что-то, что все-таки скажет и о том, что было раньше, и будет наперед.
Я собираю часть прядей Рейнис вместе и достаю из-за пазухи заколку – драконье стекло отражает блики света от камина и как будто вбирает в себя, чтобы сохранить внутри. Закалываю волосы наверх, часть оставляя как и прежде рассыпаться по ее плечам. Драконье стекло хрупкое, неверное движение, и вся работа насмарку, но мастера вырезают из него настоящие шедевры. Я не мастер, но мне нравится то, что у меня получилось. Тонкие шпильки украшены вырезанными листьями чардрев, и еще один гребень, по дуге которого бегущие волки.
- Тогда та заколка разбилась, и мне захотелось сделать ей замену. Все-таки украшения – лучшее применение для драконьего стекла. Когда-нибудь о его прочих свойствах снова забудут, а это останется. Останется то, что красиво.
Я не буду говорить, что зима близко – зима уже здесь. Но я верю в весну и мир без войны, хочу думать, что мы с Рейнис вместе увидим его. Я прижимаю ее к себе и тянусь к губам, думая об этом. О том, что я не потеряю то, что наконец-то приобрел.
Волки, бегущие по дуге гребня из стекла драконов. Немного эгоизма, то, про что Рейнис мне говорила? Сноу-Старк, я хочу, чтобы у нее было что-то и с этим, с тем, что отражает самую суть меня.
- Волк как стиль жизни. – Возвращаю ее же слова, опять соглашаясь с ними, опуская подарок в ладони. – А не только герб и рисунок на стяге.

Когда самое страшное – неопределенность – позади, впереди оказывается лишь твёрдая ясность. Да, война, которой люди еще не видали, да, опасный враг, грозящий уничтожить весь мир. Да, потери, которых не миновать. Но и да, жизнь, за которую будешь бороться, путь, с которого уже не свернешь. Все выбирают, и мы с Рейнис выбрали, и наш выбор остается с нами несмотря на то, что мы теперь знаем. Знаем мы, Эйгон и Дейнерис, и больше никто. И никто не должен узнать.
Зато вот о другом тоже знают не слишком многие, и подступает время, когда и это нужно перестать скрывать. Наша свадьба, пусть думают, что еще пока будущая, наше решение, то, что Север снова будет без собственного короля – об этом нужно рассказать. Об этом нужно будет рассказать в первую очередь Сансе, ведь она сейчас на моем месте руководит людьми, и она моя сестра, мы семья. Мы с Рейнис расстанемся, но не на долго, я буду ждать ее в Винтерфелле как мою невесту. Тайная свадьба по обряду Семерых здесь, на Драконьем камне, и еще одна, по обряду Старых богов, уже там. Пусть мы и выдали себя уже достаточно, на севере об этом не знают, и история, с которой я вернусь, уже готова. Политика. Союзы, которые скрепляет кровь.
А, вернувшись, вижу не только Сансу, но еще Арью и Брана. Старки собираются вместе, а я для них все еще Сноу. Но с этим, как и с тем, что меня назвали новым королем Севера, ни у кого нет проблем. А у меня есть то, что людям следует знать, в первую очередь этим троим, моей семье. Я говорю о возможности союза, когда вечером мы собираемся возле камина в комнатах, которые помнят нас детьми, дружными, или не очень, но ставшими подмогой друг другу после. Я говорю о Таргариенах, о том, что Северу нужны союзники, что перед лицом опасности нельзя быть разобщенными, а нужно делать общее дело вместе. Что союз, скрепленный браком, не отменить, и, присягнув на верность Эйгону, оставив свою корону предков в стороне, Север только выиграет. Они молчат какое-то время, первым тишину нарушает Бран, он говорит, что согласен со мной, что идея верная, и это дает мне опору и надежду, что все получится так, как мы решили на Драконьем Камне. Арья говорит, что решать должен я, доверяя себе, но смотрит как-то хитро, а Санса слушает, смотрит на меня внимательно, а потом отходит к окну. За стеклом чернота ночи, факелы выхватывают падающие белыми хлопьями снежинки. Край, который не терпит чужих точно так же, как Дорн, но и его можно полюбить.
- Политические браки – мерзкая штука, Джон.
Она ежится, обхватывая себя руками. Я могу лишь догадываться, что испытала моя сестра за свою жизнь, и даже эти догадки уже говорят мне, что Рамси отделался слишком легко, умерев даже той смертью, которая пришла за ним. Но Рамси здесь больше нет, а мы есть. И есть истории, которые знает наша семья. Кто-то одни, кто-то другие, кто-то больше, кто-то меньше, и каждый вновь делает выбор исходя из того, что знает – или хочет. Я подхожу к Сансе, чтобы увидеть лицо, заглянуть в глаза.
- Но подумай, ведь, все, что я говорил – правда. Это поможет Северу.
А Санса вдруг улыбается, как-то грустно и снисходительно, вздохнув и быстро взглянув на Арью, которая, кажется, готова рассмеяться, так же звонко, как в детстве.
- Ты ведь уже это сделал, Джон. Ты присягнул Эйгону Таргариену и взял его сестру в жены. И не потому, что так выгодно для Севера, сколько бы раз ты ни сказал это и сколько бы ни был прав. Ты влюбился в нее, иначе это был бы не ты.
Санса молчит, думая о чем-то, а я улыбаюсь и обнимаю ее, кивнув.
- Да. – Я говорю просто. – Только пока это был секрет.
Арья все-таки начинает хохотать, даже Бран, большую часть времени витающий где-то, улыбается, смотря на меня, и Санса вздыхает, кажется, еле удерживаясь от того, чтобы закатить глаза.
- Секрет… Что ты ждешь? Нужно отправить к ним ворона, чтобы они приехали. И церемонии, одна за другой.
- Они приедут быстро, драконам не нужны дороги.
Мое лицо светлеет, а Санса снова смотрит на меня долгим взглядом, будто хочет сказать мне что-то, но лишь улыбается снова и повторяет:
- Драконы? Джон…
Но других пояснений я получить уже не могу.
Когда крылатые тени накрывают белую снежную гладь, в Винтерфелл собираются лорды и леди, поддержавшие своего короля, который добровольно сложил данную ему корону. Знамена с лютоволком, под которыми скоро я смогу находиться при них, реют над башнями замка, но живые драконы в небе лучше любых знамен сообщают о том, кто приехал. Я выхожу вперед, не боясь этих созданий, приветствуя Эйгона и протягивая руку Рейнис, и, уж не знаю, как кто отнесется, но мне плевать, целую ее – я скучал. Я веду их мимо людей, провожая в замок. Знаю, что люди напряжены и не все согласны, но молчат, потому что все решено. Сегодня так и будет – приветствия, представления, официальные разговоры. Снова игры в лордов и леди. Но это не на долго, да и играть я совсем не хочу. Я знакомлю две части моей семьи, хоть одна из них никогда не узнает подлинную степень нашего родства, но так нужно, чтобы и в будущем страну не ждало никаких потрясений. Меньше всего мы хотим новых восстаний, зная не понаслышке, чем это грозит.
Я в замке, в котором провел свое детство и юность, среди своих братьев и сестер, пусть и не всех, кого-то навсегда забрало от нас время. И перед нами большая война, результат которой никто не может предсказать. И потому мне так хочется не думать ни о чем плохом и постороннем, хочется, чтобы обе части моей семьи приняли друг друга, чтобы первая неловкость знакомства, новых мест и обычаев поскорее прошла. А еще хочется, наконец, остаться вместе с Рейнис, что получается, когда подходит время всем расходиться. Думаю, что каждому сегодня будет, над чем подумать, но волнует меня она.
- Они сильно изменились с тех пор, как я видел их в последний раз. Все были детьми, а теперь взрослые, и удивляют меня каждый день. Я никак не привыкну, так странно. Но знаю, что это нормально, время не стоит на месте, и все меняются, я же тоже не такой, как тот, что уходил на Стену в Дозор.
Я обнимаю Рейнис, касаюсь ее щеки и целую, на время забыв обо всем.
- А нашу хитрость они раскусили сразу. Видимо, даже репетиции и продуманный план не помогает мне играть чуть лучше. Или мне просто не хочется играть, скрывать, молчать… Замок намного меньше Драконьего камня или Солнечного копья. Я здесь вырос, его стены помнят меня, но он не стал мне домом. До поры. Сейчас, когда ты здесь, я знаю, где мой дом. Там, где моя семья.

Отредактировано Marhold Fawley (2018-06-15 22:44:51)

0

15

В детстве, когда отец уезжал в поездки, ты подолгу играла с Дораном в кайвассу. Он расставлял фигуры, объясняя значение каждой из них. Говоря о том, что младшие иногда хитрее тех, кто по статусу выше, что они могут убить и занять их место. Стоит лишь хорошо просчитать каждый ход… чтобы добраться до другого конца доски. Ты слушала внимательно, но сначала воспринимала все как игру. Позже, став взрослее, ты осознала, что жизнь – это та же доска. И то, какое у тебя положение на ней, не отменяет того, что ты обязан играть. И все правила для тебя. Включая то, что все, что нужно – добраться до другого конца доски.
До другого конца доски добраться нужно твоему брату. Для этого ему нужно много старших фигур вокруг него. Поэтому известие о том, что корабль с северянами прибывает, было приятной новостью. Но… если хочешь добраться до цели, нужен план.
Нужен был план. Самый простой способ добраться до другого конца доски – медленно занять все ее части. Север – это просто часть доски..
Часть доски, думаешь ты, где главной фигурой поставили северного мальчишку. А что делать с мальчишками, если от них надо что-то получить, даже северными, в Дорне давно известно. Для того, чтобы удержать Север, всего лишь нужен новый король Севера (или королева), думала ты. Всего лишь ребенок. Чей – уже не так важно.
Важно, чтобы закон его признавал, хотя послать правила к неведомому ты всегда готова. А, если отец будет мешать… нет плохого человека, есть не подлитый яд. Но все оказалось совсем иначе. Джон Сноу слишком правильный и милый мальчик, чтобы план шёл точно. Но ведь это к лучшему. Ты знаешь.
Ты знаешь, что рано или поздно появился бы тот, кто потребовал тебя себе для укрепления власти Эйгона. Рано или поздно пришлось бы согласиться. Здесь ты выбираешь сама.
Выбираешь сама смущающегося мальчишку со странной историей жизни (твоя тоже такая же, только тона в ней светлее), которому только предстоит научиться ценить себя и понять, что мнение других было совсем не его проблемой.
Не его проблемой, а ущербностью тех, кто говорил. Ты качаешь головкой, думая, что они – глупцы. Джон Сноу трогательно смущается. Он хочет делать все правильно (ох уж эти северяне, ты знаешь, что это до добра не доводит, поэтому следишь сейчас). И ты знаешь, что на отданную любовь он ответил бы большим, чем получил. Джона Сноу слишком легко любить, очень жаль, что этого не понимали.
Не понимали, а теперь мальчишка несёт ересь, которую ты хочешь выбить из его головы. И все к лучшему. Ты понимаешь, что тебе с ним будет хорошо. Ты выйдешь за него завтра не потому, что это нужно, а потому, что хочешь этого. И новый король Севера совсем не нужен. Достаточно Джона Сноу, приклонившего колени. Желательно, в твоей постели.
В твоей постели, где ты будешь изучать его кожу, тело, пальцами касаясь и следя за реакциями. Наверное, эта мысль в твоей голове после того, как ты сказала ему, что единственное упущение его вечером – платье на тебе. Поэтому вы оказываетесь в твоих комнатах.
В твоих комнатах. Ты не собираешься ждать, сразу делая то, что желаешь – убираешь лишнюю ткань, мешающую тебе касаться его, следишь за бликами пламени по его коже пальцами. Задаёшь вопросы важные и мелочи, которые на деле еще больше важны. Отвечаешь на его вопросы. Ты тихо смеёшься.
Ты тихо смеёшься, когда ответ о волке дан: Джон прав, дело совсем не в гербе, не в картинке на ткани…
- Ты прав, это просто ты. Ты и есть волк, - со смехом.
Со смехом, оставляя поцелуй на его плече. Дело в том, что внутри его. Ты слушаешь, как он реагирует на историю Эшары, - думаешь, что она все же его мать, - и обнимаешь крепче. Здесь сказать нечего: ее кровь, действительно, на руках Эддарда Старка. Знать, что отец виноват в смерти матери… ты бы не пожелала такого ему, но он заслуживает знать… но должен понимать, что дети за поступки отцов не отвечают. Мальчишка прижимает к себе теснее, оставляет поцелуй на руке – пальцы, ладонь, запястье, ты прикрываешь глаза.
- Что было, то прошло, но ты должен знать, ведь, возможно, мой мир, который ты так хочешь увидеть, твой тоже. Впрочем, он и так твой – через меня, - целуешь его.
Целуешь его, а он запутывается пальцами в твоих волосах, улыбаешься сквозь ласку. Тебе неожиданно кажется, что это ощущение – его ладони, потягивающие пряди, - самое правильное, что может быть. Ты…
Ты слушаешь о его детских играх, о мечах, доблести и Дейроне, и тихо смеёшься, думая о том, что он прав.
- Мальчишки всегда мальчишки, - но ты думаешь…
Но ты думаешь, что дело было еще во внимании, в том, что так мальчишки пытаются показать себя. И выбирают себе героя игр от того, что хотят быть похожи, что хотят получить то, что было у него. Джону Сноу просто нужны были любовь и внимание.
- Зелёный… - его любимый цвет.
Его любимый цвет. Он объясняет, почему, задаёт свои вопросы, а ты тоже фыркаешь. Тебе нравится этот разговор, смешанный с касаниями – пальцами проводишь по его рёбрам сверху вниз.
- Охристый, как пустыня, - и ты рассказываешь.
И ты рассказываешь, как отец отводил вас туда, учил ориентироваться, выживать среди песков и любить их. Твоё сердце, как и его, всегда было и будет в Дорне. Говоришь о том, как тебе понравился нож отца, по лезвию которого шли гравировки из солнц, а он отдал его тебе тогда, когда тебе было страшно оставаться в комнате одной, тебе было четыре. Он рассказал тебе, что солнце в каждой из вас, оно всегда будет выше всего, что даже драконы долететь не смогут (тогда смысл был совсем другой… сейчас, после открытия правды, намного глубже, с иронией думаешь ты), и подарил первое лезвие. Ты тянешься к сундуку и достаёшь нож, передавая его Джону в руки, ты до сих пор любишь и бережёшь эту вещь.
- Отец сказал, что любой страх разрешается, словно нить, и был прав, - по коже пальцами.
По коже пальцами, рассказывая о фруктах в водных садах и цветах апельсинов. О Волантисе и наследии, которое там. И остаётся еще вопрос…
Вопрос, который тебе любопытен. Ты чувствовала, как Джон касался тебя тогда, когда ты пришла в первый раз, давая ему выбор. Когда рукой ленты убирал, говоря, что в Дорне умеют жить. Ты прищуриваешься, снова нависая над ним.
- Расскажи мне, - шепотом.
Шепотом близко, губы в губы, почти касаясь, ты хочешь ощущать его дыхание. Внимательно наблюдаешь, а потом продолжаешь вопрос:
- Откуда знания? – касаясь его руки на твоём теле.
Касаясь его руки на твоем теле. У Джона Сноу есть опыт, но откуда? Ночной Дозор… впрочем, ты знаешь вариант.
- В Дозоре все не так строго, как кажется? Запрет только на женщин? – с любопытством.
С любопытством. В Дорне это нормально… но Джон начинает хохотать, ты чувствуешь всем телом его смех, когда он обнимает тебя, а потом целует, притягивая к себе. И ответ временно становится совсем не важным. Намного важнее чувствовать его ближе.
- Так что, Дозор? – потом.
Потом, когда можешь говорить, но все еще всем телом прижимаешься к нему, чтобы чувствовать смех, слова, все. А мальчишка говорит о том, что готов…
Готов и понимает, что ты – дорнийка, что готов учиться. Сам говорит, повторяя твои слова, что волк навсегда.
- А вдруг это был план? Не боишься? Все это? – касаниями.
Касаниями с каждым словом, думая о том, что все давно совсем не так, как было изначально. Просто потому, что Джона Сноу очень просто любить. Наверное, также просто отцу было с Элларией, неожиданно думаешь ты.
- Учиться… проверим, как ты усваиваешь уроки. А волк да, ты прав, - и от этого у них, Старков, все проблемы, от правильности. – Но мой.
Он – твой, не смотря на то, что септа будет только завтра. Но в Дорне никто никогда не считался с законами веры, в твоей стране и для тебя намного важнее то, что в самом человеке, его чувства и эмоции.
Эмоции важны. И ты хочешь сейчас услышать от него эгоистичное желание в ответ на своё, на которое он соглашается. Ты улыбаешься, думая о том, что мальчишка понимает, что это правильно: не так, как признано миром, как положено в твоей стране, но правильно. И он готов пойти на это, не смотря на то, что это вызовет вопросы на его земле. Его первое желание… ты фыркаешь.
- Если бы шанса не было, ты бы не был сейчас здесь, - со смехом, оставляя поцелуй за его ухом.
Ты из Дорна. И, если бы мальчишка был тебе нужен только на ночь, ты бы не лежала рядом, не изучала его тело медленно и неспешно, не говорила бы с ним, не пустила бы в свою комнату, а ушла сразу после того, как вы оба получили бы удовольствие друг от друга.
- Поэтому я хочу услышать другое желание.
И он загадывает второе. То, которое тебе нравится. Ты киваешь головкой довольно, думая, что вот это похоже на правду. И это немое согласие. Ты понимаешь, что Джон это знает.
Знает и говорит тебе о том, с чего началось ваше близкое знакомство. С его шрамов. Он рассказывает историю до конца. А ты открываешь глаза, следы за слабыми бликами огня под его слова. И понимаешь…
И понимаешь, что в твоём списке тех, кому нужно вернуть долги, появляются братья Ночного дозора, из-за которых мальчишка умер. Север, быть может, помнит, но Дорн не прощает никогда. Но…
Но намного важнее ощущение мальчишки от того, что он говорит. Ты опираешься руками на его грудь, проводя пальцами по его лицу, ты хочешь, чтобы он открыл глаза.
- Слушай меня внимательно, - тихо, полушепотом. – Магия бывает разная. В Эссосе, путешествуя с отцом и без, я видела многое. Есть магия, которая делает живым мертвецом – сердце не бьется, все человеческое чуждо и память уходит. Но это не твой случай.
Не его случай. В доказательство этого ладонью ведёшь ниже, касаешься его бёдра, улыбаясь. Джон должен понимать, что он жив. Да, волк, но не мертвец.
- Есть другая магия… она возвращает человека на то место, которое было ему предназначено, если он оступился и пошёл не по той тропе. Сделал другой, неверный выбор. Ты сомневался в Дозоре? В любом случае, это место было не твоим, - наклоняясь через Джона к сундуку, доставая ленту.
Доставая ленту, расшитую солнцами, которую Джон снимал ладонью, когда ты только к нему пришла. Показываешь ему вещь, когда говоришь, крутишь между пальцами.
- Ты сейчас на своём месте. И ты же понимаешь, что я говорю не про мир, а про эту постель? – со смехом. – А твоё отношение к шрамам… мы его можем попробовать исправить.
Лентой завязываешь ему глаза. Он должен только чувствовать, а не видеть шрамы, не думать о них. Отсутствие зрение поможет не отвлекаться от ощущений.
- Теперь обязательные правила. Тебе нельзя менять положение, иначе мне придётся тебя связать, - перекидываешь ногу через Джона. – Нельзя снимать повязку. Но можно касаться.
Берёшь его руки, кладёшь на свою кожу – это небольшая игра, но ты из Дорна, ты предупреждала его. А сама наклоняешься, находя первый шрам у его виска. Свежий, только рана прошла. Но его красит.
- Этот шрам – тоже плохое воспоминание, - ты знаешь.
Ты знаешь только потому, что последнее время ничего хорошего не случается. И вряд ли этот шрам от охоты. Сейчас война – для остального не время.
- Но тебе он идёт, знаешь, ммм… особенно, когда ты улыбаешься.
Оставляешь на ране поцелуй, спускаясь с ниже губами, касаясь каждого шрама, который находишь. Ты думаешь о том, что сегодня огонь в камине погаснет раньше, чем вы заснёте.

Магия вокруг. Ты знаешь это точно. Ты видишь ее не только в белом волке, который встречает тебя в открытой галерее и смотрит за тем, как ты знакомишься с собственным прошлым, не только в драконе с золотыми глазами и кожаными крыльями, которыми ты периодами ощущаешь ветер. Магия в Джоне Сноу, которого ты после вашей свадьбы не видела.
Не видела, идя за своими воспоминаниями. Возвращаясь в комнату, под присмотром Призрака, который затем приводит Джона.
Джона, рассказывающего о связи с волком, о том, что он все видел, задающего миллион вопросов. Ты слушаешь его и понимаешь, что очень скучала, пока ездила за Уилласом, потерявшим всю семью. Но он вам нужен… он еще одна старшая фигура на доске кайвассы… и часть Простора верна ему и его семье, не смотря ни на что. Ты тянешься к нему, когда говоришь про мании, думая о том, что тебе нравится, что он говорит, что их не скрывает.
- Правда? – со смехом. – С каких пор?
Джон говорит, что у вас мало времени меньше, ты оставляешь поцелуй на его скуле, глаза прикрывая и обнимая.
- Скоро у нас будет время. Как только все это закончится, - иначе быть не может.
Иначе быть может, вы справитесь, все вместе. Потому что других вариантов ты не примешь. Ты умеешь играть в кайвассу и у тебя достаточно терпения, чтобы вовремя сделать все ходы. Тем более, что на кону слишком многое – ваше будущее.
Будущее, а он говорит, что заметил, что тебе нравится его смущать. Тихо смеёшься, качая головой: это правда, он очень мило смущается и ты раз за разом пытаешься сделать это.
- Наблюдательный, - тянешься к нему.
Тянешься к нему, вставая на носочки и целуешь в шрам на виске. Это становится привычкой и теплом разбегается по венам. Джон целует, ты теряешь время, решая, что сейчас это самое важное, а потом он говорит, что к хорошему быстро привыкаешь, волк тому настоящий пример, раз комфортно устраивается на своём новом-старом месте.
- Бери с него пример, тебе тоже стоит устроится комфортно, но чуть позже, - вы идёте. – Ваша связь с Призраком всегда была заметна. С самого начала.
С самого начала… казалось, что то, на что не решается Джон, может сделать волк. Джон и есть волк, ты в этом убеждена, давно ему говорила. И одни боги знают, как ты рада, что они были друг у друга тогда давно, когда он жил с мачехой.
Дракон одобряет Сноу, утыкаясь пару раз в него мордой и прикрывая глаза, ты довольно улыбаешься, думая о том, что Рейгаль чувствует на Джоне твой запах. На тебе – его. Вы смешались. Но дракон видит намного больше, чем ароматы. Он видит суть. Он видит, что в душе, внутри. Ты берёшь его за руку, уводя от дракона, а волк остаётся в пещере. Отчего-то это кажется хорошим знаком. Джон говорит о магии…
- Да, ты прав, - тоже самое. Просто однажды я летела, мне хотелось не думать ни о чем. И я просто почувствовала ветер. Не так, как мы с тобой сейчас. Через крылья, чешуей. И знала, когда Рейгаль будет петлять, снижаться и подниматься. Был только ветер.
Ветер, от которого вы скрываетесь в комнатах, пока можете побыть одни. Вы пьёте вино, а потом ты встаёшь, решая, что ему просто необходимо танцевать. А он сомневается…
А он сомневается в том, что у него выйдет,  но не отказывается, когда ты тянешь его к себе. Ты смеёшься.
- Прекрати сомневаться в себе. У тебя получится все, - ты в это веришь.
Ты в это веришь. Так тебе в детстве отец говорил, когда ты сомневалась, когда не выходило что-то. Если есть желание – выйдет все.
Выйдет все, тем более танец. Ты двигаешься, создавая ритм, Джон быстро схватывает. Ты улыбаешься, когда вы садитесь обратно на ковёр.
- Ты правда быстро учишься, - кладёшь голову ему на колени.
Кладёшь голову ему на колени. Это даёт необходимое ощущение близости, с ним легче начать рассказ о том, что он видел глазами волка. И вы говорите о магии… которая окружает вас, которую невозможно отрицать.
Отрицать невозможно то, что ты видишь собственных призраков, которые помнят тебя, но которых забыла ты. Они окружают тебя здесь, напоминая о себе. Даже ты сама в какой-то степени тень из прошлого. И Джон подмечает это.
Джон подмечает это. У него к этому вообще талант. Ты прищуриваешься, смотря на него, думая о том, подозревает ли он о своей способности. И точно знаешь, что если не догадывается, то ты подскажешь ему, потому что это – часть того, что в нем уникально, он чувствует верно.
Верно, а он спрашивает о том, жалеешь ли ты, что пришлось оставить прежнюю жизнь. И Боги старые и новые не дадут соврать, что ты бы все отдала, чтобы остаться Сэнд, если бы был жив отец.
- Отец говорил, что солнце ярче всех звезд и даже дракон не долетит до него, - достаёшь медальон на тонкой цепочке.
Достаёшь медальон на тонкой цепочке, который не снимаешь. Джон видел его, но теперь ты открываешь его, нажимая на лучи солнца в нужной последовательности. А внутри лишь три слова – девиз из Дорна.
- Нам с тобой было бы проще, будь мы с тобой Сноу и Сэнд, Джон, но мы те, кто мы есть, ради кого-то, - переплетая ваши пальцы, когда берёшь за руку. – Эйгон не настаивал на открытии всего, выбор был за мной. И эта богами забытая страна должна была узнать, что отец сделал у них под носом. У вас говорят, что Север помнит. А Дорн не прощает.
Дорн не прощает, и ты не простишь. Просто не будешь действовать быстро… В Дорне песок учит. В Дорне нет людей, есть змеи. И вы умеете выжидать, прежде чем укусить. Ты прищуриваешься.
Ты прищуриваешься, когда мальчишка спрашивает о двери. А все так хорошо начиналось до вопроса… когда он просто, целуя в висок и утверждая, сказал, что будет спать здесь.
- Теперь еще раз без вопросительной интонации, - этот ответ и урок.
Это ответ и урок, Джон должен понимать, что он имеет право находиться в твоих комнатах тогда, когда захочет. Но тебе кажется, что важна еще одна деталь.
- Ты должен понимать, что я хочу тебя видеть здесь, рядом. И тебе не нужно спрашивать, - потому что право и желание всегда были слишком разными понятиями. – Поэтому смотри на Призрака и учись – обустраивайся.
Право и желание всегда были слишком разными понятиями. И у вас второй случай –  прекрасный и редкий в вашем мире.

Ты до сих пор не понимаешь, что произошло между твоими братом и мужем. Но с этим разобраться можно потом. Намного важнее быть рядом с Джоном, чтобы проследить, что с ним все хорошо. Сейчас ты уверена в двух вещах… во-первых, Джон не мог сделать ничего плохого намеренно (а если бы сделал не специально, то уже трижды бы извинился, Старки и Север…), во-вторых, твой муж всего лишь оборонялся, не понимая, что происходит.
Не понимая, что происходит, он после у тебя спрашивает, а ты создаёшь видимость обычной тренировки, - насколько это возможно сделать, - а потом уводишь его, начиная обрабатывать раны, спрашиваешь, а он пытается сказать, что все с ним хорошо.
Все с ним хорошо, ты сама видишь, что вдовой завтра станешь вряд ли, но все же такое отношение заставляет тебя хмуриться и думать о том, что Джону Сноу нужна хорошая затрещина в качестве урока, и, не будь он уже поранен, обязательно бы хорошенько ударила, чтобы мозг на место встал. Но нет…
- Немного любви к себе тебе не повредит, - ворчишь.
Ворчишь, думая о том, что мальчишке бы правда нужно немного больше заботится о себе. Но ничего, для того, чтобы это сделать и привить ему привычку хотя бы изредка заботиться о себе больше, есть ты.
- Царапины… - ты обеспокоена была бы.
Ты обеспокоена была бы, если бы не знала Эйгона… но идёт война. И Джону нужно объяснить, что это опасно.
- В Дорне все змеи. Знаешь, почему так говорят? Почти на каждом нашем лезвии яд. Медленный или быстрый, - ты обхватываешь его лицо ладонями и внимательно смотришь в глаза. – В будущем ты должен беречься царапин, Джон. Иногда они опаснее настоящих ран, потому что кровь унесёт все, что есть на стали. Обещаешь?
Легко улыбаешься и целуешь невесомо, точно зная, что Сноу слушает тебя и, главное, слышит, и учится быстро. Ему нужно отдохнуть.
Ему нужно отдохнуть, в твоих руках ящички с маслами, когда он благодарит и спрашивает о лекарствах. Ты тихо смеёшься.
- И жизни, и смерти. Зависит от сочетания, - и ты думаешь…
И ты думаешь, что лезвие его меча тоже стоило бы обработать ядом, как твой отец делал с копьями. Быстрыми. Он говорит…
Он говорит, а ты втираешь в его кожу масла, не слушая о том, что тебе нужно идти. Тебе нужно быть здесь, с ним. Все на своих местах. А пойдёшь ты тогда, когда Джон заснёт.
- Ты правильно сказал ему… пусть скажет в лицо… не верю что я говорю такое, - со смехом, ведь ты из Дорна. – Но вы не враги. Вы – одна семья. Поэтому вам нужно будет поговорить.
Твой муж и брат – семья. Так принято в Дорне. Новый человек становится семьей всех, а не только одного.
- Меч… Эйгон сам виноват. Это и нужно было прекратить. Во-первых, ты прав, боги старые и новые знают, что из этого бы вышло. Во-вторых, он сам начал, прекрасно зная качества стали… но это не отменяет того, что ему обидно. Это странная одна большая обида, но мы справимся. Все вместе. С Эйгоном тоже, - легко улыбаешься.
Легко улыбаешься. В семьях бывают ссоры. Остаётся всегда лишь разобраться, что случилось. Главное не оставлять это. И Джон не станет, ты знаешь. Эйгон тоже. Но, в отличии от мужа, брат обидчив… не даром кровь в вас одна. Джон оставляет поцелуй на ладони, отвлекая от этих мыслей.
Джон оставляет поцелуй на ладони, отвлекая от этих мыслей. Ты наклоняешься к нему и касаешься губами губ, а потом тихо смеёшься, когда он узнает аромат того самого масла, которое призвано заставить упрямого северного мальчишку отдохнуть.
- Ты быстро учишься… и я потом расскажу тебе о нем больше, - перебирая пряди волос. – Но сейчас тебе нужно поспать.
Поспать, а ты наблюдаешь, как он засыпает. Тебе нравится смотреть за тем, как он улыбается во сне и кажется умиротворенным. Ты уходишь лишь тогда, когда убеждаешься, что Джон крепко спит, и идёшь к брату.
К брату, у которого Дени. Он ходит из угла в угол и просто молчит, а потом заявляет, что ему нужно в Старомест. Естественно, Дейенерис не может оставить его одного и идёт следом. Вы непонимающе переглядываетесь, но ты знаешь Эйгона – рано или поздно он расскажет, потому что глубоко за обидой прячется поступок за содеянное, ведь твой брат воспитан так, что совесть его кусает изнутри за поступки против неё.
Джон просыпается и засыпает вопросами. И все они не о нем самом. Север в его крови, ты понимаешь, что любишь эту его черту до безумия. Когда он встаёт, ты нажимаешь на его плечи, заставляя обратно лечь, следуя за ним с поцелуем.
- Я там, где хочу быть, - там, где твоё место.
Твоё место рядом с ним, это не ложь и не попытка сделать комплимент, это ощущения сейчас, когда он обнимает тебя, задавая миллион вопросов.
- Не долго, но достаточно, чтобы отдохнуть, - со смехом.
Со смехом, устраиваясь на его плече удобнее. Он спрашивает об Эйгоне, обо всем, беспокоится, а ты хмуришься.
- Эйгон поговорит с тобой обязательно. Он чем-то уязвлён, но чувствует себя виноватым, я вижу это. И он отправился в Старомест, Дени не могла оставить его. Мы здесь одни, - кроме толпы.
Кроме толпы, но ты имеешь в виду семью. Из неё вы одни. Обара тоже с заданием где-то. Ты смотришь на Джона, он хмурится и…
И встаёшь, протягивая ему руку, идя к двери шаг за шагом спиной вперёд, улыбаясь, зовя с собой без слов сначала, а потом уже возвращаешься и тянешь за руку.
- Вы, северяне, долго думаете, - смеёшься тихо, по пути прихватывая его меховой плащ и накидывая ему на плечи. – Это тебе пригодится.
Ведёшь уже знакомой ему дорогой в пещеру, где Рейгаль, который, как и братья, явно хочет летать, ждёт и рычит, понимая, что пришли за этим. Он машет крыльями и пар в воздухе. Ты сначала подходишь сама, нашептывая дракону, что сегодня вы полетите высоко-высоко, но не одни. Северный мальчишка, которого он, дракон, одобрил, полетит с вами. Дракон прищуривается, но ты чувствуешь, что соглашается – он в небо хочет. После…
После снова тянешь руку к Джону и по крылу забираешься, манишь к себе.
- Останешься на земле или с нами? – склонив голову на бок.
Голову на бок, зная, что мальчишка слишком любопытен, чтобы отказаться. А потом снова полет чувствуешь крыльями, чужими золотыми глазами, растворяешься, но единственное, что ощущаешь кроме - тепло рук Джона, обнимающего позади. Время летит. Когда вы спускаетесь на землю, а дракон довольно фырчит, уже рассвет.
- Нам нужно поспать, - улыбаешься.
Улыбаешься и ведёшь его обратно в свои-ваши комнаты. Скидываешь с него плащ и наблюдаешь, тебе нравится смотреть, как он переживает полет.
- Призрак, - садишься рядом с волком и целуешь его в нос. – Не скучал?
Волк лениво открывает глаза и закрывает, показывая, что он умиротворён и ему не до вас. Тихо смеёшься, садясь на ковёр.
- Ты долго молчишь… - разливаешь вино.
Разливаешь вино на двоих и ждёшь его. Вам еще нужно поспать… но это подождёт немного.

Эйгон больше не враждебен, когда возвращается, но всегда задумчив и избегает Джона. Ты не можешь найти тому причин, злясь на брата, который не даёт ответов, только улыбается и говорит, что потом все скажет, не сейчас. И тебе обидно…
И тебе обидно за северного мальчишку, который ищет с братом встречи, который его семья, который снова натыкается на какую-то странную стену не за что, а потому что Эйгону что-то в голову ударило. Не понимаешь…
Не понимаешь и не замечаешь за этим, как ваше время утекает, словно песок дорнийской пустыни, сквозь пальцы, как настаёт последний вечер перед тем, как Джон должен уехать со своими людьми за стену.
За стену. Ты веришь ему. В магию. Его рассказам о мертвецах. Просто Джон Сноу не способен лгать… и поэтому предпочитаешь не думать о завтрашнем дне, понимая, что вокруг – война, вы оба в ней, и каждое мгновение может быть последним.
Может быть последним. Ты тянешь его к камину, предпочитая не говорить об этом, а просто наслаждаться тем временем, что у вас осталось. Ты целуешь его, а потом долго смотришь на огонь.
На огонь, ища ответы, но они в отблесках скрыты. Ты уже хочешь утянуть его вниз, на ковёр, когда мальчишка, играя с твоими волосами, - северные мании, ты часто смеёшься об этом, но до безумия любишь, когда он так делает, - вдевает в волосы шпильки. Новые, резные листьями чардрев, Севером, которому он принадлежит. И гребень с волками в руках.
И гребень с волками в руках, Джон повторяет твою фразу который раз, вы оба знаете, что это правда.
- Ты – волк. Мой. Спасибо. - поцелуй заглушает слова.
Поцелуй заглушает слова, которые ты тоже повторяешь, которые тоже были сказаны, но остались такими же важными.
- А я всегда буду солнцем, - каких бы драконов на тебе не пытались выжечь.
Каких бы драконов на тебе не пытались выжечь пламенем и кровью, ты – Мартелл, этого не изменить. Достаешь из-под ткани платья медальон, который показывала ему уже. А потом встаёшь и идёшь к сундуку, доставая ленту.
Ленту, которая помнит его руки, когда он делал свой выбор. Которая лишала его зрения, когда ты изучала его шрамы и тело губами, оставляя ему только ощущение. Которая в септе руки соединяла. Отрезаешь от неё тонкую полоску. Снимаешь солнце с копьем с цепочки, а потом завязываешь на шее Джона.
- Отец говорил, что солнце всегда будет ярче остальных звезд и даже драконы до него не долетят, - ты говорила ему это. – И оно всегда знает дорогу домой.
Домой. Каждый дорниец ни на что не променяет пустыню, даже если будет вынужден быть за миллионы миль от неё. Потому что она – его кровь. А солнце всегда покажет дорогу, как вернуться.
- Будь осторожен, - цепляясь за его плечи.
Цепляясь за его плечи, тянешь вниз, обнимая крепко. Знаешь, что Джон проследит за Призраком, а Призрак за Джоном. Остальным ты не доверяешь. Там нет семьи. Там нет дорнийцев. Так вы засыпаете.
Так вы засыпаете, а утро наступает слишком быстро. Ты хмуришься, смотря на рассвет, и не хочешь вставать и отпускать его, но нужно.
- Поговори с Эйгоном… он хотел тебя видеть перед отплытием. Но, что бы он не сказал, в голову не бери, - ты не знаешь…
Ты не знаешь, отошёл ли брат, но чувствуешь, что становится мягче и улыбается иногда, смотря на Джона. Ты веришь, что они смогут поговорить. В комнате остаёшься…
В комнате остаёшься, чтобы косы сплести. Руки тянутся к заколкам старым, но берёшь новые. Те, которые Джон сделал. И скрепляешь волосы ими. Выходишь.
Выходишь на берег, зная, что кто-то заметит, но это не так важно. Даже если бы это был план, ты бы нашла, как на этом сыграть, но об этом не думаешь… сейчас важно совсем другое…
Другое – запомнить черты, поговорить, но вокруг людей много. Ты за лодкой и Сноу заходишь в воду по щиколотку, а потом делаешь вид, что отступилась, как тогда, в зале, когда говорила о том, что он забыл скрыть следы вашей ночи. И точно также шепчешь, придерживая пальцами за плечо.
- Будь аккуратен и возвращайся, Старк. Ты – моя семья, и я тебя люблю, - делаешь шаг назад.
Делаешь шаг назад, легко улыбаясь и желая всем удачи, зная, что он про себя ворчит, что он не Старк, что ты об этом знаешь. Играть ты умеешь, это в крови. Но все еще хочется схватить Сноу за руку и не пустить никуда. Но ты делаешь другое… что-то странное, присаживаешься, вымачивая подол в соленой воде, и обнимаешь волка, не смотря на людей вокруг, который бежит к Джону, а потом встаёшь и делаешь еще несколько шагов назад.

Когда все встаёт на свои места после правды, вы решаете, что одна из тайн должна быть вечно спрятанной, другой настало время открыться. Твои братья, оба идеалисты до мозга костей, не могут придумать ничего лучше, кроме как пойти к Сансе Старк и рассказать все. Девчонка опасна.
Девчонка опасна потому, что правит вместо Джона на его земле. Потому что землю своей считает, а Джон все еще плох с пониманием того, что все принадлежит его семье, но в первую очередь ему самому. Ты закатываешь глаза.
Ты закатываешь глаза тогда, говоря им помолчать. Мальчишки такие мальчишки, добавляешь ты, копируя фразу Джона, сказанную когда-то об играх мальчиков, о короле Дейроне. Ты так легко можешь представить…
Ты так легко можешь представить, смотря на их двоих, их общее детство с одними играми. Но жизнь сложилась иначе.
Иначе. Ты придумываешь, что Джон должен явиться к Сансе один, сказать ей, что без неё решения принять не может, но этот брак обеспечит Северу помощь. Последнее правда чистая, остальное, все, что за рамками этого, все, что только ваша, девчонке знать совсем нет необходимости. Нужно лишь хорошо сыграть.
Хорошо сыграть? Джон? Ты тихо смеёшься, но веришь в него при этом. Он лишь недавно вернулся, но теперь вы оба в путь идёте. На Север.
На Север через речные земли. Вы останавливаетесь у Блеквудов, дальше Сноу должен ехать один. А ты говоришь часто с наследником замка у чардрева, иссохшего, но еще таящего в себе магию. Говорите о прошлом, настоящем и будущем. Бринден Блеквуд тебе нравится, ты смеёшься с ним и дразнишь, привычки никто не отменял. А взгляды, следящие, не замечаешь. Знаешь, что он будет тебе хорошим другом и союзником, связи между людьми всегда ощущаются. И это главное.
Главное то, что все вместе вы должны отправиться на север. Дальше. Сначала люди на лошадях, следом, позже, драконы и вы. Ты гладишь Рейгаля по чешуе, сидя возле высохшего дерева, корнями уходящего глубоко, а дракон довольно щурит золотые глаза, зная, что скоро будет полет.
Полет – это прекрасно. Но миллионы мехов сковывают движение. Тебе уже не нравится это ощущение. А Север начинается с него.
Север начинается с него. Кругом все слишком белое на твой взгляд. От снега отражается солнце, все блестит и переливается на солнце… не так, как дома. Но солнце везде. И всегда выше всего.
Выше всего. Вы снижаетесь, ступая на землю Винтерфелла, и ты, признаться честно, не в восторге: все вокруг серое и белое, как знамёна Старков. Люди вокруг, кажется, что такое жизнь даже не слышали. Но ты улыбаешься, смотря вокруг, хотя с большим удовольствием вернулась бы в пески под палящее солнце. Но ты должна быть здесь.
Ты должна быть здесь, в другой пустыне – белой и холодной. Но ко всему можно привыкнуть… даже к этому.
Даже к этому. Тем более, когда мальчишка, встречая, целует, не обращая внимание на своих людей. Ты тихо смеёшься, обнимая его, отвечая, а потом делая тоже самое, что и перед его отплытием за стену, и когда сейчас он шёл вперёд – присаживаешься и легко обнимаешь волка рядом с ним. Не положено этикетом? Ты из Дорна, тебе плевать. И вы идёте внутрь, ты слышишь много имён и запоминаешь их носителей, рассматриваешь, оцениваешь. Сестра Джона, та, что младше, тебе нравится, в ней есть жизнь. Мальчишка-брат своеобразен, со своими тайнами. Санса Старк…
Сансе Старк ты только едва заметно киваешь. Север, быть может, и помнит, но Дорн не прощает. И раз Джон простил ей все, то ты не сможешь.
Ты не сможешь, но сможешь улыбаться ярко, если захочешь, сможешь создать видимость, как с остальными сейчас, но не желаешь этого. Пусть она понимает.
Пусть она понимает, но за дверьми комнаты, когда все расходятся, тебя это совсем не волнует. Ты рассматриваешь стены, видя, что вещи Джона тоже здесь. И это не главные покои.
Это не главные покои, которые должен занимать Джон. Открываешь дверь, перелавливая мальчишку-слугу, просишь его найти кого-нибудь и перенести вещи в покои лорда. Все вещи. Мальчик смотрит несколько секунд, а потом уходит, чтобы вернуться с подмогой. Когда Джон приходит в комнату, все сделано, но ты ждёшь его здесь.
Ты ждёшь его здесь, обнимаешь и слушаешь рассказ о брате и сестре, тихо смеясь. Да, время не щадит никого.
- Да, ты прав… мы все меняемся, милый мой, они тоже. Иногда это хорошо… вот, например, сегодня в тебе было что-то от моей земли, - со смехом. – И это хорошо.
Со смехом о его приветствии, о том, что он не обратил внимание на людей, целуя тебя, делая то, что желает. И это было именно то, что нужно. Тебе. И ему тоже, потому что в этом и был один из уроков – не думать о мнении других, посторонних.
- Ты знаешь, мы отредактировали ту страницу, - о его рождении, он поймёт.
О его рождении, он поймёт. Ты обнимаешь его, дальше говоря шепотом, чтобы слышал только он, ведь даже у стен есть уши – простое правило, одно из первых, которое рассказал тебе отец.
- Твоей матерью значится Эшара… Аллирия рада, что у неё есть кузен, - твоя подруга, правда, была рада, ведь от ее семьи тоже мало что осталось. – Она приедет, чтобы увидеть тебя, чтобы быть с нами завтра.
Завтра будет вторая часть вашей свадьбы, та, которую люди увидят, северная у деревьев. И ты знаешь…
И ты знаешь, что Джон будет возмущаться, переживать, думая, что забирает что-то не своё. Что-то другое.
- И не думай об этом плохо. Аллирии нужна поддержка, а ты будешь ей хорошим братом. Так думать правильно, - смотря в глаза.
Смотря в глаза, думая о том, что лучше сказать это сразу, чем дать ему утонуть в собственном самокопании.
- Верь мне, - а потом ты вспоминаешь о вещах.
О вещах, которые уже ждут в другой комнате. Ты замолкаешь, думая об этом, когда Джон говорит о доме… и север ты готова попробовать принять просто потому, что Джон – это Север. Ты проводишь пальцами по его шее, все еще обнимая. Ты любишь его. И его слова растекаются теплом по венам, но сейчас нужно сказать совсем другое.
- Просто актёр из тебя никудышный… в отличии от твоей младшей сестры, - ты видела в ее глазах игру, что она сможет. – Ты обещал мне учиться, помнишь?
Конечно, помнит, ведь он – Старк, пусть и твой брат на половину, как вы узнали недавно, но кровь в нем волчья, свои слова он держит.
- Тогда слушай, что нужно сделать… ты должен прекратить это… прекрати чувствовать себя здесь чужим. Это твой замок. Ты в нем вырос. Это твоя земля и твои люди. Иногда это нужно и показывать, и говорить об этом. Чтобы все помнили и никто не подумал отнять это, - смотришь внимательно.
Смотришь внимательно, а потом берёшь его за руку и выводишь из комнаты, а волк бежит впереди, зная, куда вести.
- Призрак умный… - слышишь фырканье впереди.
Слышишь фырканье волка впереди, как будто говорящее, мол, кто бы сомневался. Волк доводит вас до покоев. Обновлённых на скорую руку дорнийскими тканями, ты отправила туда часть из своих сундуков.
- Твое место здесь. И если ты решишь придумать миллион отговорок, то ты сам сказал, что ты там, где твоя семья. Лично я уходить никуда отсюда не собираюсь, - ты поправляешь яркую ткань, расшитую солнцами.
Ты поправляешь яркую ткань, расшитую солнцами, вытягивая их сундуков пару подушек, бросаешь их на широкий каменный подоконник.
- Как бы нас не звали, - шепотом, снова обнимая, - Ты всегда будешь Старком, а я Мартелл. Потому что снега и пески только маскируют это. Чуть потри… и откроется истина. Мы те, кем нас растили.
И вовсе не важно, что сейчас ты носишь старое-новое чужое-своё имя из прошлого, ты все равно Дорн, как Джон все равно Север.
- А теперь спать… нам нужно отдохнуть, - откидываешь яркое покрывало.
Откидываешь яркое покрывало с постели, берёшь его за руку и делаешь шаг в сторону полога и тяжелого мехового одеяла.
- Надеюсь, ты понял урок с притяжательными местоимениями… я проверю его потом, - целуешь мальчишку.
Целуешь мальчишку, которому пора осознать, что все здесь его – земля, люди. Как проверить его понимание – ты знаешь, но сделаешь это чуть позже. Всему своё время. Сейчас тебе просто хочется быть с ним рядом. Всегда.

0

16

Нет человека, который никогда бы не попадал в заложники к долгу, выбирая между желаемым и тем, что просто нужно для продвижения вперед, себя или кого-то другого. Каждый – часть чего-то большего, чем просто человек. Семья, друзья, родные, свое дело, которое считаешь правым и болеешь всей душой – все это влияет на выбор, все нужно учесть. Поэтому и бывает так трудно согласиться с собой и своими собственными чувствами и поступить так, как хочешь именно ты, ведь чувство, будто бы, выбрав себя, предаешь всех и сразу, может съедать изнутри, и радости от достижения желаемого уже не увидишь. Нужно уметь справляться с этим чувством, что должен всем вокруг, но в то же время не можешь жить без оглядки с одним лишь чувством эгоизма и огромным собственным «я». Во всем должен быть баланс.
Баланс – это то, о чем говорит политическая ситуация, Ланнистеры у власти, страшный враг за Стеной и лишенный какой-то поддержки Север. Это первый после Дорна союзник для Эйгона Таргариена и его армии. Это издревле верный способ заключать союзы, которые не разрушить и не сломать, так, что в случае необходимости будут созваны все знамена на помощь, и помощь придет. Это доводы, которые нужно будет услышать лордам Севера и Юга, Эйгону и Дейнерис. Это то, о чем я если и думаю, то очень косвенно.
Я думаю о том, что мой край для жизни тяжел. Что впереди война с непредсказуемой развязкой против врага, с которым еще никто не сталкивался. Что, соглашаясь, Рейнис втягивает себя и в первое, и во второе. И я хочу, чтобы она понимала, как это будет.
А еще я думаю о том, что хочу видеть ее рядом до самого конца, когда бы он ни был, чтобы она была моей, а я ее, чтобы у нас все получилось – не так, как при обычном вынужденном политическом браке, а по-настоящему. Я знаю, что рядом с ней я начинаю чувствовать себя живым и осознавать, чего хочу лично я – а не Север, Дозор, отец или Кейтилин Старк. Я чувствую, и сердце мое выбирает сразу, но ему еще очень нужно дать разуму время. А времени в обрез.
Я волк. И, выбирая, я обрекаю себя, своих родных и свой край на один единственный определенный путь. Могу ли я сделать такой выбор единолично, не советуясь ни с кем кроме сердца? Могу.
Мы с Рейнис вместе в ее покоях, избавляясь от ткани, от тайн и секретов, ведем разговор, задавая вопросы и отвечая на них, словами, прикосновениями, жестами, еле заметными глазу, но важными реакциями на самые разные темы. Мы вспоминаем о детстве, об эпизодах своей жизни, смеемся, рассказывая о чем-то, или слышим то, что заставляет задуматься. Я узнаю историю Эшары Дейн, которую Рейнис называет моей возможной матерью, слышу рассказы  о дорнийской пустыне, и мне все сильнее хочется увидеть эти места, которые помнят Рейнис маленькой, ее отца живым, слышали их разговоры и знают уроки, которые маленькая девочка вобрала в себя на всю жизнь. Беру в руки нож с гравировкой и улыбаюсь, почему-то подумав, что это оружие всегда следовало вместе с ней, где бы она ни была.
- Прекрасное оружие. – Трогаю лезвие пальцем, понимая его остроту. – Твой отец был прав, тот, кто боится, уже заведомо проиграл. Не боятся только безумцы или те, кому нечего терять, но обуздать свой страх и взять себя в руки – нужное умение. А солнце… Солнце всегда в тебе, а ты с ним, на вершине. И это прекрасно, хотя и трудно порою, да?
Рейнис говорила, что боится, что солнце перестанет светить, но этого не случится. Если на него когда-то и набежит тень, я буду рядом, и вместе мы постараемся прогнать ее.
- Солнце встает на востоке и садится на западе, так заведено. Но оно никогда не перестанет светить. Мы всегда знаем, когда небо посветлеет, и тьму разрежет первый яркий луч – как твой нож, который дал тебе отец. Даже у нас, на Севере, где часто бывает снег и тучи, мы смотрим в небо, зная, что оно там, даже если и не видим.
А дальше следует вопрос – и предположение, которое вызывает у меня приступ смеха. Я хохочу, понимая вдруг одну очень важную вещь. Вот, что хотело сказать мне сердце, вот он, мой выбор, все так. Но есть еще одна вещь, тоже выбор, который я делал когда-то. И от него мне не может быть весело. Но о нем чуть потом.
- Дело не в мужчинах, но отчасти ты права – на что-то командующий иногда закрывает глаза. Недалеко от Черного замка есть Кротовый городок, те, кто интересуются, знают, за какой из дверей дозорному будут рады.
Я говорю об этом все еще с улыбкой, но она меркнет, стоит мне подумать наперед. Рейнис спрашивает меня об опыте, не подозревая, что услышит,  но и здесь я не стану скрывать, расскажу все как есть.
- Но я сам никогда там не был, у меня… Я нарушал клятвы, данные Дозору, данные людям, которые доверились мне. Я подводил их, так что я ничем не лучше своего отца. Та девушка, которая мне поверила, была из одичалых. Она погибла, когда одичалые напали на Черный замок. Я был в замке – но по другую сторону замковых стен. Знаю, что стрела, убившая ее, была не моей, но разве это важно? Моя стрела, или стрела, выпущенная соседней рукой? Все равно, что моя.
Поднимаю на Рейнис глаза и смотрю прямо на нее. Ей нужно это услышать, чтобы она понимала, с кем хочет связать свою жизнь. Это и еще одно, что она не знает. Но пока она снова задает вопрос, готов ли я, и вдруг говорит о плане.
- План? – Я качаю головой, улыбаясь уголками губ. Мне непросто после того, что я ей рассказал, но и ее вопрос – план был бы верный, и сыграл бы на руку Эйгону. – Нет, я не боюсь. Я знаю, что я чувствую, и понимаю, чего в самом деле хочу. И я знаю, что я вижу перед собой, и верю в это.
Я провожу по коже Рейнис, чувствуя ее тепло. Я хочу чувствовать его всегда, даже если мы вдруг окажемся далеко друг от друга, и другого мне не надо. Мне уже кажется, что запахи дорнийских масел, благовоний из курильниц, каких-то неведомых мне цветов, становятся частью меня, а без них воздух не такой, не такой и я сам.
И мы говорим о будущем, о детях, о жизни на Севере. Я представляю себе, что у нас появляется дочь, и понимаю, что она сумеет взять правление краем на себя, когда придет время. Девочки ничем не хуже мальчиков могут принимать решения и вести за собой людей. А сейчас, когда Север слаб, когда войны тревожат его одна за другой, это едва ли не единственный способ оставить существовать многие древние дома, а не позабыв его в истории. И дальше мы говорим о моих желаниях. Первое из них – то, чего я в само деле хочу больше всего, но, оказывается, об этом я мог и не говорить, мое желание уже в процессе исполнения. У меня есть шанс, который мне нужно использовать, хочу, чтобы все получилось.
Рейнис все еще близко, так, что наше дыхание смешивается, что мы чувствуем любое движение друг друга, что нам не нужно произносить слова громко, чтобы слышать и отвечать. Блики от огня пляшут по нашей коже, играя тенями, но мы почти не замечаем этот танец, поглощенные друг другом. Я замечаю, как Рейнис реагирует на мои слова, как незлобно фыркает, когда я говорю какую-то по ее мнению глупость, как внимательно смотрит, когда мои рассказы становятся длинными, и я знаю, что она представляет себе картины, которые я рисую словами. Смешное или грустное – она замечает перемены в моем лице и видит, что стоит для меня за каждой из историй и, я верю, понимает. У каждого из нас есть прошлое, которое скрыто от другого, да что говорить, которое мы не готовы рассказывать каждому, но говорим друг другу потому, что это так важно. Потому, что этот вечер расскажет нам друг о друге больше, чем что-либо. Потому что когда, если не сейчас.
Я вижу, как молча Рейнис соглашается с тем, что я желаю вторым, и я притягиваю ее к себе, чувствуя прикосновение губ за ухом, касаюсь губами шеи, проводя пальцами по коже, а после наматываю на палец локон ее волос. Я думаю о том, что Рейнис еще не знает, то, о чем я тоже не люблю вспоминать. Но вспоминаю и говорю – магия тоже спела меня коснуться, Рейнис была права еще тогда, в самый первый день нашего знакомства.
И она говорит мне, опять же, о магии. Но это не просто слова. Я снова, как тогда, когда она называла меня не призраком, ловлю каждое, очень внимательно, впитывая все – знаю, что это важно. Рейнис знает, о чем говорит, она знает многое и многое видела.
Но вместе со словами, она продолжает начатое раньше. Она касается меня, касаясь бедра, а я, конечно, не могу не отозваться на прикосновение, тоже начинаю улыбаться и накрываю ее ладонь своей рукой, усмехаясь. В Дорне умеют жить и знают, как доказать, что их умение самое что ни на есть верное.
Она говорит дальше – о выборе и сомнениях, о моем месте, на которое магия должна меня вернуть. И, перегнувшись через меня, достает из сундука ленту с вышивкой из солнц.
- Я сомневался. Любой сомневается, ведь это решение на всю жизнь.
Ловлю конец ленты, вопросительно взглянув на Рейнис, а потом вдруг улыбаюсь легко, осознавая.
- Та самая лента, которая шнуровала платье, тогда, в первый день? Я не успел ее тогда хорошо рассмотреть, она быстро исчезла, как и ткань, но вижу, что это она. Ты тоже все помнишь?
Отпускаю ленту, позволяя Рейнис крутить ее в руках самой. Кидаю на нее любопытный взгляд, а потом смеюсь.
- Мне нравится это место, мое, здесь. И твое место рядом.
Я ловлю ее руки и тяну Рейнис к себе, только у нее другой план, а лента играет в нем сегодня главную роль. Темнота отбирает у меня зрение, сразу обостряя все остальные чувства, я коротко выдыхаю, пробегая пальцами по рукам Рейнис вверх, провожу по плечам и спускаюсь ниже по спине. Прикосновение кажется немного иным, более чутким, но менее уверенным. В жизни мы слишком привыкли полагаться на зрение, а без него теряемся в темноте, не доверяя остальным ощущениям, хотя случается, что они подводят намного реже.
- Что ты хочешь?...
Правила озвучены, я опять улыбаюсь, когда Рейнис кладет мои руки на себя снова, и я чувствую ее движение, она снова совсем рядом со мной.
- Я не уверен, что смогу продержаться долго.
Представляю, как это выглядит со стороны. Рассеянное выражение лица, лента на глазах, немного неуверенная улыбка. Хочу видеть Рейнис, но в то же время понимаю, что вот так, как сейчас, это кроме всего и доверие. Я доверяю ей, и я открыт. Она близко, я знаю, и я тянусь, касаясь губами ее скулы, проводя руками по ее коже.
- Рейнис…
Я зову ее по имени, когда она касается губами моего виска. Шрам, тонкий, появившийся недавно. И слова, если бы не лента, Рейнис бы увидела, как я смущенно опускаю глаза. А пока я только выдыхаю, улыбаясь неловко, давая подтверждение ее словам – если при наличии повязки это возможно.
- Ты замечаешь такие вещи?
Но снова чувствую движение и прикосновение губ – шрамы на теле, каждый в свой черед. Если бы не правила… Но все мое тело отзывается на каждое касание, каждый поцелуй пробуждает целый фейерверк чувств. Я снова зову ее имя, скольжу ладонями по коже, прижимая, путаюсь в ее волосах. Конечно, как я и говорил, я не могу продержаться таким образом долго. Конечно, когда-то все изменяется. Когда-то встречаются наши губы, когда-то мы становимся еще ближе, когда-то забываем о правилах оба, а так же о времени, о всех страхах мира и обо всем, что может нам помешать. Это наше время, и мы собираемся использовать его так, как хотим того  сами.

Когда тебе хорошо, не замечаешь бега времени, не считаешь минуты, не отмеряешь часы. Поэтому всегда удивляешься, как же так, время пролетело так быстро? Как возможно, что отпущенные минуты уже иссякли, приблизив вплотную то, о чем не думалось вообще, или не хотелось того? Когда Рейнис возвращается вместе с новым союзником дома Таргариен, я невольно думаю, скольким людям занявшая трон королева испортила жизнь, скольких заставила от себя отвернуться. В то же время, у таких вот людей как Уиллас Тирелл просто нет другого выбора – склонить голову перед Серсеей Ланнистер после всего не представляется возможным. Эйгон Таргариен , Дейнерис и Рейнис становятся для них единственным способом отомстить и вернуть свое. Разве что мертвых вернуть к жизни уже не получится, а прочее – обида и желание реванша. И надежда на новую жизнь – для себя.
Эта ситуация с Эйгоном заставляет меня сильно нервничать. Я не понимаю, что случилось, а я не люблю не понимать. По лицам Рейнис и Дейнерис вижу, что они тоже не знают, в чем причина, и это кажется мне с одной стороны беспокоящим, а с другой гора на моих плечах становится чуть легче. Мы с Рейнис уходим, и я чувствую, что она поддерживает меня, она на моей стороне.
Она ворчит, ругая меня за царапины. Просит уделять внимание каждой, даже самой маленькой ране, потому что знает по своему народу, что даже такое ранение может причинить смерть. Это забота, и она мне приятна, и я даже не спорю, слушая, чувствуя легкий поцелуй, впитывая ее слова, а вместе с ними запоминая сосредоточенный взгляд, точные движения при выборе пузырьков, интонации, серьезные и сразу тихий смех.
- Я согласен, я привык к другим методам ведения войны, но у противника могут быть свои методы, и нужно учитывать все вероятности, стараясь избежать любой угрозы.
Мне приятно чувствовать заботу, хотя я к ней не привык. Мне кажется, это эгоистично – в то время как Эйгон злится, а я не могу сходу оценить, досталось ли ему от меня во время нашей «тренировки», или пострадали только его меч и гордость, - полностью занимать внимание Рейнис. Он ее брат.
Он брат, а я муж, и она сейчас здесь со мной. И я ловлю ее руки, поднося к губам, говорю, что надеюсь, что ее снадобья впредь понадобятся нам только для курильниц, и уж никак не для заживления ран.
- Мы семья и друзья. Это особенно странно. Я не хочу терять это, это мне важно.
Поднимаю на Рейнис глаза и смотрю на нее снизу вверх. Она знает все это, и подтверждает своими словами о том, что нам нужно будет поговорить, а после уверяет, что мы справимся, все вместе, и Эйгон будет с нами.
- Ему нужен меч лучше, не такой же, какой был тогда. Там была хорошая сталь, но она не самая крепкая на свете. Случись это на поле брани…
Валирийская сталь редкая, я помню меч отца, огромный, двуручный, когда-то мы с Роббом тайком пробрались в оружейню и попытались поднять Лед вдвоем, но так и не сумели. Сколько нам было, семь, восемь лет?
- Меч моего отца остался в Королевской гавани. Наверняка они нашли применение стали, ведь у них никогда не было такого оружия, а теперь оно есть. Фамильный меч Мормонтов с переделанной рукоятью и новым именем ношу теперь я. Но нужен еще один. Я бы хотел вернуть Лед таким, как он был, помнящим многие поколения Старков, но вряд ли это возможно. А раз нет, забрать те мечи, которые стали продолжением его жизни.
Узнаю запах масла, с которым уже встречался, и делюсь своим наблюдением, понимая, что сейчас оно сработает даже лучше, чем в прошлый раз, сейчас его свойства набросятся на меня во всю силу, ведь я совсем не смогу им противостоять. Рейнис наклоняется, и касается моих губ губами, а я, притягиваю ее к себе, не давая отстраниться, а поцелую исчезнуть слишком скоро.
- Я хочу услышать рассказ. – Уже начинаю чувствовать цепкие лапы сна, я слишком много нервничаю, Рейнис права. – И о всех других маслах в твоем сундучке. О жизни и смерти тоже, и сочетаниях, дающих одно и другое. Хочу слышать, как ты со мной говоришь.
Я слушаю голос Рейнис и незаметно проваливаюсь в сон, а, когда открываю глаза, снова вижу ее рядом, и от этого мне делается очень тепло. Нет, я не могу забыть о том, что случилось, и, конечно, это волнует меня очень сильно, только, прежде всего я думаю, что рад ее видеть здесь. А потом думаю, что ей сложнее, чем мне. Она беспокоится и за Эйгона, и за меня, за обоих сразу. Я тянусь к ней и целую, и говорю то, о чем подумал первым делом – и это был не Эйгон и наш странный конфликт. А потом я спрашиваю, удалось ли ей что-то узнать у брата и как он. А Рейнис нажимает мне на плечи, укладывая меня обратно, и ложится рядом со мной, устраивая голову у меня на плече. Я обнимаю ее, прижимая к себе и целую в волосы, в который раз вдыхая из аромат. Кажется, этот аромат совершенно неповторим, и это то, что всегда сможет меня успокоить, и показать, что я на своем месте – рядом с ней.
- Я вижу, как недолго – небо уже темнеет. – Я начинаю перебирать пряди Рейнис, усмехаясь. Это тоже то, что меня успокаивает, мне нравится так делать. – Хотел бы я узнать, что же я сделал. Или кто-то сказал, что я сделал что-то.
Могу лишь строить предположения, но обычно они имеют очень мало общего с правдой, так что лучше бросить это занятие и думать об уже имеющихся фактах.
- Он раньше не говорил о Староместе?
Даже не знаю, что Эйгону может там понадобиться. Правда, исторический факт таки приходит на ум.
- Это же не может быть связано с коронацией? Странно думать об этом в такое время, да и при чем тогда здесь мы и наша ссора?
Кидаю на Рейнис вопросительный взгляд.
- Можно гадать сколько хочешь, нам нужно поговорить, ты права. Когда они вернутся, тоже не говорили? Одни… Знаешь, если бы не обстоятельства, мне бы понравилось, как это звучит. Только сейчас не тот случай.
Я хмурюсь. Это плохо, что я проспал возможность объясниться с Эйгоном, и Рейнис знает, что это меня гложет. Она знает – и она встает, беззвучно зовет меня куда-то. Я иду за ней.
- Куда мы?
Хмурость сменяется любопытством, уголки моих губ трогает еле заметная улыбка. Рейнис может заинтересовать и знает, как это сделать. Накидывая на мои плечи плащ, она смеется, а я становлюсь только более удивленным.
- Довольно долго. – Не могу отрицать. – Мы пойдем на улицу? Но там не так холодно.
Впрочем, я не спорю. Дорогу в пещеру Рейгаля я узнаю, но дракон сегодня в другом настроении, он не лежит, свернувшись кольцом, подставляя теплый бок для касания, он хочет движения, расправляет крылья и дышит паром. Рейнис идет вперед, я остаюсь позади и наблюдаю, как она здоровается с Рейгалем, как что-то тихо говорит дракону – я не слышу, что. А после она опять тянет ко мне руку, но тут же забирается на крыло и манит. Суть доходит до меня с запозданием, и у меня перехватывает дыхание. Правда?
- Мы действительно думаем долго, но не на столько же.
Я уже забираюсь вслед за ней и обхватываю ее руками. Чувствую живое существо, такое же теплое, но огромное, сильное, способное поднять в воздух седока – и его пассажира, если захочет. И это невероятно. Магия, фантастика, самое настоящее чудо.
- Рейнис, скажи, это правда?
Я смеюсь, прижимая ее ближе, а Рейгаль делает движение вперед, выходя из пещеры, и расправляет крылья, делает взмах – и земля уходит куда-то вниз, а я, кажется, вскрикиваю, но не от страха, а от заполнившего грудь восторга. Адреналин – да, он, но не только. Эмоции не оставляют меня и тогда, когда под ногами снова земля, когда дракон снова прячется в пещере, а над горизонтом появляются первые лучи рассветного солнца.
Прежде чем Рейгаль скрывается из виду, я успеваю коснуться рукой его бока, как тогда, в первый раз, и шепчу «Спасибо за это».
Шепчу дракону, а после подхватываю Рейнис на руки и кружу, смеясь. Кажется, полет позволяет прогнать все ненужные мысли, которые лишь выматывают из-за неизвестности, оставляя только чувство эйфории, которое не спешит уходить. А она говорит, что нам нужно поспать. Я спать не хочу, но Рейнис, в отличие от меня, не спала днем, да и меня эмоции скоро отпустят, а они тоже требуют энергии. Мы возвращаемся в замок туда же, откуда уходили, Призрак ждет нас, к нему подходит Рейнис. Мне уже не странно видеть, как ее рука путается в шерсти волка, и я знаю, что и на такую ласку волк отреагирует совершенно спокойно. Я бы, наверное, даже не удивился, лизни Призрак Рейнис в лицо. Но волк, в отличие от людей, спит на месте, которое давно себе выбрал, щурится на нас, шумных, взбудораженных, пропитанных ветром, запахами моря, огня и пепла, и отворачивается, будто удивляясь тому, что мы радуемся подобным вещам. Сажусь рядом с ними, тоже глажу Призрака и улыбаюсь.
- Не строй из себя гордого волка, ты скучал. И тебе нравится, когда она так делает. – Поднимаю на Рейнис глаза, а волк фыркает и трясет лохматой головой, стряхивая мои руки. Я смеюсь. – Ну, подумаешь, не такую уж тайну я выдал. Ему правда нравится.
А мне нравится сидеть с Рейнис на ковре и пить вино. Нравится ее обнимать, всматриваясь в танец пламени огня в камине. Нравится тишина – и слышать, как в рассветный час медленно просыпается замок, когда сами мы не спали. Эйфория отпускает меня, оставляя после себя умиротворение и  какое-то нежное послевкусие.
- Знаешь, я не ожидал, что такое возможно. Коснуться Рейгаля уже было для меня чем-то удивительно прекрасным, но это… Полет совершенно невозможно описать. Это и страшно, адреналин так и плещет, и потрясающе здорово. Нет такого слова, которое описало бы все. Невероятно, удивительно, так…
Я сбиваюсь с мысли и смеюсь уже тихо, ставя опустевший бокал прямо на пол с нами рядом. Сгребаю Рейнис в объятия, целуя в волосы, в висок, в основание шеи, и прикрываю глаза.
- Как ты думаешь, Рейгаль не будет против когда-нибудь еще полетать с пассажиром в моем лице? Потому что пассажир, боюсь, от него теперь не отстанет.
Выдыхаю, наверное, щекоча ее кожу, и падаю на ковер, утягивая Рейнис за собой. Провожу пальцами по ее щеке и целую, не выпуская из объятий.
- Спасибо тебе за это. Спасибо за все.
Еще один поцелуй задерживается дольше, чем предыдущий. Солнце уже давно поднимается над горизонтом, все больше звуков с улицы, замок просыпается, новый день окунает людей в круговорот привычных им забот.
- Идем спать? Я успел отдохнуть, а ты нет.
Наверное, теперь мы поменяемся ролями, и я буду перебирать волосы Рейнис, пока она будет засыпать. И я могу говорить – обо всем на свете, о том, что почувствовал и увидел там, в небе, о чем подумал, когда заметил, как земля уходит куда-то вниз. Я могу вспоминать о том, как в детстве читал книжки о драконах, как мейстер Лювин рассказывал нам об Эйгоне Завоевателе и его сестрах, о Балерионе, Мераксес и Вхагар. И, конечно, о том, что каждый мечтал оказаться в то время, чтобы хотя бы увидеть дракона, но никто никогда не верил, будто такое возможно произойдет на его веку. Магия вернулась в мир людей, и она на нашей стороне, значит, все у нас будет в порядке. А все невзгоды, встающие у нас на пути, преодолеть мы сумеем, хотя бы потому, что сами очень сильно этого хотим, и знаем - нам есть, что терять. А терять что-то мы не собираемся.
Когда Эйгон и Дени возвращаются, кажется, что все в порядке, но я знаю, это видимость. Я иду к Эйгону сам, не прошу кого-то сделать это за меня, но раз за разом не могу с ним поговорить. С другими он по-прежнему приветлив, но меня избегает, и я все еще не знаю, в чем дело. У Рейнис тоже не получается узнать, ей он говорит, что все в порядке, но у обоих не может быть одинаковых сомнений без оснований, да и Дейнерис согласна с нами. Мы все все еще в неизвестности, и эта неизвестность гложет меня изнутри. А время похода за Стену подходит все ближе.
В последний вечер перед отплытием я не хочу думать о проблемах. О ссоре, о мертвецах и том, что может случиться всякое. Не может, я такого не допущу. Мы сидим с Рейнис в нашем любимом месте у камина, делая вид, что завтрашний день не настанет, что все будет так, как обычно. Что я уеду и скоро вернусь, и потом мы продолжим наш путь вперед, у нас еще много планов. Мы еще должны исполнить желания, которые загадали друг другу в ночь перед свадьбой, и, если до моего желания времени может пройти не так много, до желания Рейнис еще нужно выиграть войну. И получить дочь – или сына.
Мы делаем вид, что завтра не настанет, но все равно думаем об этом. К этому дню я вырезал из драконьего стекла заколки, и сейчас достаю их, вдевая в волосы шпильки, рассматривая свою работу, отдавая гребень Рейнис в ладони. У ювелиров вышло бы, конечно, лучше, но я старался, и мне нравится результат. Смею верить, что и моей жене он придется по душе.
- Твой.
Я улыбаюсь, чувствуя касание губ, и все вокруг становится неважным, кроме Рейнис и ее объятий. И я киваю, когда слышу о солнце.
- И светить будешь ярче всех.
Она достает медальон, а я вспоминаю вечер, когда она показывала, как он открывается, и рассказывала его историю. Красивая вещь, Дорн, который всегда с ней, кусочек родного края и то, что отражает самую суть Рейнис Таргариен, которая, как ни крути, дорнийка от начала и до конца. И подарок отца, которого она так сильно любила, чья смерть стала стимулом принять новое имя – просто чтобы дать знать другим о том, что он смог сделать у всех на виду, и как долго все это скрывалось. Показать, что он сумел обвести вокруг пальца всех – и стал ей отцом непомерно больше, чем человек, чье имя она берет ради подарившего украшение, символ всего.
Она встает, доставая ленту из сундука, сразу ее узнаю, - и отрезает полоску, продевая в колечко кулона, и завязывает ленту у меня на шее. Я поднимаю на нее глаза, касаясь медальона рукой. Дорнийское солнце, копье и девиз внутри. То, с чем Рейнис не расстается. Раньше не расставалась. Она снова повторяет слова, которые уже говорила, частично которые цитировал я, а я касаюсь золота пальцами и чувствую, как будто от него такими же лучами внутри разбегаются свет и тепло. И я улыбаюсь, пока еще робко, все еще по непривычке к тому, что дорог кому-то сам по себе как человек, и что моего возвращения будут ждать. И дождутся.
- А я знаю, где мой дом. Там, где ты.
Я прячу кулон под одежду, проводя пальцами по ленте тоже - наша. Я буду осторожен, чтобы Рейнис не пришлось грустить. Она тянет меня вниз, и я поддаюсь, обнимая ее, закрывая глаза. Шепчу что-то – о солнце и его пути, о том, что оно всегда незримо следит и не даст заплутать, о том, что его присутствие чувствуешь, даже если не видишь. Я запоминаю то, что так сильно люблю – аромат волос, смесь самых разных масел, мягкость кожи, прикосновение губ к губам. Все это останется со мной там, где кожи касается медальон на ленте из шелка, по краю расшитой лучами солнц. Сон приходит незаметно, а я, кажется, сказал далеко не все.
Но утром уже светило говорит нам, что время отплытия пришло.
У меня остался единственный шанс увидеть Эйгона до отъезда, и Рейнис говорит, что на этот раз шанс будет удачным. Я не хочу уходить, не выпуская ее и не давая ей встать еще какое-то время. Наконец, - в какой раз за утро? – целуя, понимаю, что тянуть дальше уже нельзя, и день, которого мы не ждали, в отличие от нас, торопится, бежит вперед.
Уходя, снова окидываю комнату взглядом. Почему-то мне вспоминается другой вечер – когда Рейнис говорила мне, что дверь этой комнаты для меня открыта, и исправляла вопросительный тон уверенной интонацией – она хочет меня здесь видеть, и быть здесь – мое право. Уехать и вернуться, и все станет на круги своя. А пока Эйгон.
С Эйгоном тоже все должно наладиться, и я хочу сделать это до отъезда за стену. Законный король Семи королевств сейчас для меня мальчишка, такой же, как и я сам. Ровесник, тоже прошедший долгий путь сюда – у каждого из собравшихся своя история, вне зависимости от того, где проходило наше взросление, и ни у кого она не была легкой. Отчего-то вспоминаю Робба – брат, законный сын нашего отца, поднявший за ним его знамя и надевший корону Севера, и я, отдавший эту корону парню, меч которого сломал в поединке. Эй гон оборачивается – и я вижу радость, но в то же время много сомнений и нерешительность в его взгляде. Нерешительность – гиблое качество для короля.
- Я сломал твой меч, прости.
- Меч был с огрехом. Хорошо, что его сломал на тренировке ты, а не враг в бою.
Так начинается наш разговор. Я вижу, что внутренние противоречия еще не исчезли, но Эйгон сам хочет с ними разобраться, и не спрашиваю напрямую, а наблюдаю. За тем, как он хмурится, как сцепляет пальцы, думая о чем-то. Мы говорим о мечах, я рассказываю про Длинный коготь и отцовский Лед. Эйгону тоже есть, что вспомнить. Безнадежно утерянные Блекфайр и Темная сестра, их имена знают все.
- Мы не можем вернуть Лед, но можем забрать клинки, которые сделаны из его стали. Они должны быть возвращены в род Старков, и тогда ты решишь, что с ними делать. Перековывать снова в один, или использовать два, дав им новые имена.
В это время в дверь стучат, к отплытию все готово, дело только за нами.
- Я желаю тебе удачи, Джон.
Эйгон смотрит на меня долгим, задумчивым взглядом.
- А я тебе.
Звучит как прощание, и я выхожу, зная, что, чем раньше ступлю на борт лодки, тем скорее закончу дело и вернусь обратно. Нас провожают. Рейнис я вижу сразу, взгляд выхватывает ее среди других людей, я спешу к ней, но мы все еще не можем раскрыть наш секрет, все еще должны делать вид, играя в лордов и леди. Мне остается только смотреть – и заколки новые, вырезанные мной из драконьего стекла, красиво блестящие на солнце, заставляют меня улыбнуться. Форма заколок не заставит заметивших сомневаться, ну и пусть. Я рад их видеть, рад, что к ним Рейнис потянулась сегодня, заплетая свои косы, и сам незаметно касаюсь того места, где под одеждой на памятной ленте ее кулон. Она заметит, поймет, а другим и не надо.
Рейнис заходит в воду с нами – и поскальзывается, хотя я отчего-то сразу понимаю, что делает вид. Я подхватываю ее за талию, тяну к себе, как будто помогаю не упасть, а она опирается на мое плечо и шепчет. Шепчет быстро и делает шаг назад, но я не отпускаю. Какие игры в титулы, в маски и прочее могут быть после того, что я услышал? После того, как понял, что давно нужно было сказать, но тянул. Не решался, наверное, понимая всю неопределенность этой затеи со Стеной. Думал о том, что может случиться, и тогда… Думал слишком много.
Я не даю Рейнис сделать и шага, сокращаю расстояние в миг и целую, просто у всех на виду, и мне все равно, что я раскрыл нашу тайну.
- Я люблю тебя. – И еще один поцелуй.
Еще один, но время не ждет. Лодка, корабль, Стена и враг за ней. Послать бы их всех к Неведомому…
- Я скоро. И ты будь осторожна без меня.
Чем раньше я начну, тем раньше вернусь. Рейнис обнимает Призрака – думаю, это людям вокруг запомнится больше, и я слышу, что он бежит за мной. Путь не ждет, но солнце всегда находит дорогу домой.
Наш отряд невелик, и в этом его главная суть. Незаметно подкрасться, поймать живого мертвеца и быстро ретироваться с этой ношей восвояси. План шит белыми нитками, но у нас нет другого. А у моих спутников нет опыта хождения по льду и сугробам, противостояния вьюге, холоду и метели. Чем меньше мы задержимся здесь, тем лучше. Сначала все идет хорошо, и мы находим их – мертвецы не сказки. Мы даже умудряемся захватить одного, и дальше думаем лишь о том, как поскорее убраться назад, но, конечно же, если что-то может пойти не так, оно непременно случится.
Мы застряли на острове посреди толпы живых мертвецов. Не толпа, армия, и вся надежда только на ноги одного из нас и на его выносливость. Что он успеет дойти до Черного замка и позвать на помощь. Сколько он может блуждать в снегах? А сколько мертвые будут стоять, опасаясь ступить туда, где вода? Рука тянется к кулону в виде солнца, пронзенного копьем, с девизом Мартеллов внутри. Непреклонные, несгибаемые, несдающиеся. Ох, прости меня, Рейнис…
Когда камень ложится на лед, даже не сразу понимаю, чем это чревато. Когда один мертвец делает шаг вперед, внутри меня пробирает дрожь. Один, второй, третий – осторожно, но движутся к нам. А вокруг их сотни, других. Призрак встает рядом со мной и рычит, а я достаю Длинный коготь из ножен. Ночь собирается, и начинается моя война. Даже если по времени сейчас раннее утро.
Крик дракона кажется мне раздвоенным эхом, но это неправда, я же уже знаю, что увижу. Два дракона в небе, зеленый и светлый, и зеленый первым делом летит вперед, выдыхая пламя.
- Рейнис!
Она меня не услышит. Там, наверху, свистит ветер, там закладывает уши при резких виражах. Там слишком высоко, в конце концов, но я знаю, что она меня увидела так же, как я ее вижу сразу, знаю, и все. Драконы огнем помогают стеклу и валирийской стали разбивать упырей, мы знаем, что единственный выход для нас – лететь.
Полет, но как же Призрак? Визерион опускается на землю, я вижу Эйгона, он кричит, чтобы все забирались, дракон сможет вынести нас с поля боя. Но Призрака я не могу оставить, только не на растерзание мертвецам, не на смерть. А Призрак делает прыжок – и бежит прочь. Бежит, уворачиваясь от упырей, выбирается из этого месива. Я зову его, но не могу пройти дальше. Ни один Длинный коготь ни в чьих руках не справится с целой армией. Но я не могу его бросить.
Зеленый дракон пролетает вслед за белым волком. На моих глазах моя семья исчезает за армией мертвых, и я ничего не могу сделать, только смотреть, как Рейнис оттягивает на себя внимание, и я вижу короля ночи, обращающего взгляд на нее. Я кричу еще что-то, когда чувствую, что меня хватают за плечи и тянут, силой заставляя развернуться. Светлый дракон со своими седоками взмывает в небо. Последнее, что я вижу уже в воздухе – это резко идущего вниз Рейгаля, и больше его в небе нет.

Всю жизнь я не знал имени матери, но не сомневался в том, кто мой отец. Его обещание рассказать мне про мать, когда мы увидимся в следующий раз – перед моим отъездом на стену, - кануло  в небытие вместе со взмахом меча Старков чужой этому мечу рукой. Тайну приоткрыла мне Рейнис, не утверждая, но говоря что-то очень похожее на правду, и я начал свыкаться с ней, понемногу стал верить. Но действительность, как обычно, оказалась не так проста.
Поначалу я даже об этом не думал. Эйгон сказал, но я был слишком занят другим, чтобы понять, что все это значит. Понимание стало приходить после, когда первый шок от случившегося сменился на опустошение, и я остался один на один с собой и своими мыслями. Золотое солнце, пронзенное копьем, на расшитой солнцами ленте. Кручу его в пальцах, не снимая с шеи, и думаю сразу обо всем.
Во-первых, я не верю в то, что Рейнис исчезла навсегда. Просто не верю, и все, я не могу сдаваться. Солнце всегда знает путь назад, а в ком солнца больше, чем в ней? Кулон все еще поблескивает в свете свечей, и я знаю, какую фразу внутри он хранит. Не сдаваться, на это у меня права нет. Во-вторых, я не чувствую того, что и Призрак оставил меня. Уверен, если это случится, я сразу замечу, будто утратил часть себя, важную, ту, что и делает меня собой. Он где-то там, за стеной, верю и в это.
А дальше уже то, что стало новым для меня, для всех тоже, но только чуть раньше. И Рейнис с Эйгоном полетели на Север, зная, что им нужно забрать оттуда брата. Сына их отца.
Эйгон рассказал мне о Староместе, смущаясь – о снах, показывал книгу, которую они с Дени там забрали. Суть многих вещей, наконец, для меня прояснилась. Странная тренировка, его на меня обида. То, что он не сказал ничего, отпустив меня на Север без знания, а потом спохватился. Но и Рейнис же тоже ничего не знала. Она говорила мне о любви и семье, имея в виду то же, что имел в виду я. Мы муж и жена, и живем как семья. Мы стали друг для друга ей раньше, чем узнали, кто мы друг другу по рождению. Это знание способно разрушить то, что мы получили без него? За себя я ответ знаю. Да и за нее, смею верить, тоже. Нужно лишь одно, чтобы Рейнис вернулась. И снова я в мыслях об этом. Замкнутый круг способна разрушить только усталость. Сон без снов.
Когда я просыпаюсь. Я все еще сжимаю в руке кулон так, что он отпечатывается рисунком по коже. Прячу его под одежду, так, как делал это все время за Стеной, кулон будет со мной. Замок как будто притих, наш отряд свое предназначение выполнил, но идти куда-то дальше, продолжая наш план… Я не могу, Дени и Эйгон тоже.
Я тренируюсь почти все время, но это именно тренировки и ничего больше – способ занять себя, быть при деле и не так часто смотреть в небо. Иногда ко мне присоединяется кто-то из моих спутников, иногда так же молча Эйгон, а иногда я один. Вечерами я кручу в пальцах кулон, пока усталость медленно или быстро не забирает меня.
В один из вечеров этот распорядок нарушается – приходит Эйгон, ставит бутылку вина на стол и заявляет, что нам с ним нужно поговорить. Вторую я у него вижу тут же, а еще замечаю, что Эйгон, кажется, уже «говорил» с кем-то, а, вернее всего, сам с собой, тоже в обществе вина. И я осознаю, что до невозможности устал быть в одиночестве и молчать, устал загонять себя, каждую секунду тратя на якобы важные и полезные средства убивать время. Я готов убивать его иначе – и помочь Эйгону в этом же деле. Вино быстро исчезает из бокалов, когда мой брат начинает говорить.
Он просит прощения – за тренировку, за то, что столько времени не говорил со мной, заставляя меня сомневаться, за то, что позволил идти на риск, зная, что мы братья. Я его прерываю. Я говорю, что это был мой долг, то, с чем я ехал на Драконий камень, еще ничего не зная. Что кто, если не я? А Эйгон говорит, кто угодно.
Вино исчезает с удивительной быстротой. В какой-то момент нам становится лень даже тянуться к кубкам. В какой-то я достаю новую бутылку, потому что старые уже опустели. Мы говорим, рассказывая друг другу о своих жизнях, прерываясь, перескакивая с темы на тему, и, конечно, не можем молчать о том, что случилось за стеной. О Рейнис, о том, что стоило ей услышать правду, она вскочила на дракона и полетела к нам на помощь. Он еще вспоминает, что план обернулся совсем по-другому, а я с возмущением смотрю на него, начиная спорить, как такой план мог прийти ему в голову, а он говорит, что план был не его. Кажется, нам нужно еще выпить.
За временем не следим мы оба, за количеством выпитого – тем более. И в какой-то момент переходим уже на такое, чего я и не подозревал. Джорах Мормонт и Дени? Это волнует Эйгона, и он спрашивает у меня, что делать. А я, наверное, впервые понимаю, что книги, происхождение, Старомест – все, наконец, улеглось и в моей голове, и в его, и вот сейчас мы – братья, и будем ими несмотря ни на что. И я усмехаюсь:
- Ты король, Эйгон. Ты можешь сделать, что угодно. Сослать его на Стену, или наградить и услать куда-то еще дальше от вас.
Он смотрит на меня слишком уж внимательно, кажется, мои слова могут быть восприняты дословно – слишком много вина за сегодня, и ему, и мне.
- А еще ты можешь доверять Дени и ее словам, и слушать себя.
Я вдруг понимаю, что надо бы поменять свечи, но я не могу встать с места. Об этом я сообщаю брату, но у него такая же проблема. Мы смеемся над этим, а я незаметно по ставшей уже постоянной привычке, касаюсь того места на груди, где под одеждой спрятано дорнийское солнце. Рейнис обещала мне поездку в Дорн после моего возвращения с Севера, а я ей – что наследницей Винтерфелла, если родится первой, станет наша дочь…
И тут над нами откуда-то появляется Дени. Почему-то говорит, что нам давно пора спать, но мы-то с этим не согласны. Потом она исчезает и затем снова возникает, а с ней тот самый Джорах. Эйгон делает большие глаза, как будто говоря мне: «Вот, видишь! А я говорил!» Я хочу его как-то подбодрить, но мне не дают, нас с братом начинают разводить по разным комнатам, мы сопротивляемся, как можем. На аргумент Эйгона «Я король!», видимо, ни у кого не находится контраргумента, или Дени просто надоедает спорить, и она решает махнуть на нас рукой, нас оставляют в покое. И тишина наваливается, я больше не то чтобы двигаться, я говорить не могу. Сон без сновидений может быть и таким. И я знаю, что за такой мне станет стыдно, как только я открою глаза. Но пока я не могу поделать с собой ничего, просто отключаюсь от мира.
Утром что-то мокрое касается моего лица. Я тяну руку и привычно зарываюсь пальцами в густую шерсть, слыша частое дыхание волка рядом. Шершавый язык снова касается моего уха. Я ворочаюсь и бормочу:
- Ммм… Ну, Призрак…
И распахиваю глаза, мне не кажется. Меня даже не волнует, что просыпаюсь я на полу, что у меня болит все тело из-за неудобной позы и голова из-за того, что было вчера. Я не обращаю внимание на точно такого же, только еще спящего Эйгона в таком же положении и, видимо, состоянии, рядом на полу. Я выдыхаю почти неслышно:
- Призрак!
И обнимаю волка. Я знал, чувствовал, что Призрак жив, и что мы с ним увидимся снова. Лицом зарываюсь в белый мех, не в силах сказать что-то еще. И понимаю, Призрак вряд ли возник здесь сам как по волшебству, одно должно быть связано с другим.
- Призрак, Рейнис тоже здесь?
Я знаю ответ и догадываюсь, где, если не здесь, ее искать. Со всей возможной в моем состоянии прытью я вылетаю за дверь и влетаю в покои Дени, где и застаю их. Рейнис, живая, передо мной. В миг сокращаю оставшееся расстояние и обнимаю ее, сгребаю в охапку, не позволяя двинуться с места, вообще шевельнуться. К привычной смеси запахов трав, специй и цветов теперь, как мне кажется, примешивается что-то новое, морозное и свежее, ну, или только мое воображение добавляет аромату волос вернувшейся Рейнис этот оттенок – не так уж важно. Важно, что она снова здесь, со мной рядом, что я могу опять коснуться ее обнимать, видеть, слышать…
Дени выходит, бросив фразу, что нужно бы проведать, как там его величество, не особенно отмечаю это. Все еще прижимаю Рейнис к себе, гладя по волосам, и шепчу – тепрь понимаю это, что шепчу ей на ухо уже давно6
- Я знал, всегда знал, что ты вернешься.
Чуть подаюсь назад, чтобы взглянуть на ее лицо, но все еще не готов отпустить от себя.
- Но как же ты меня напугала.

Я волнуюсь за то, как Рейнис будет чувствовать себя на Севере, в совсем непривычных ей условиях. Этот вопрос волнует меня давно, но, когда я задавал его, она отвечала, что знает, что делает, и мы вместе следуем до Речных земель до замка Блеквудов, которые тоже поддерживают восстановление Тарагриенов, чтобы разделиться. Мне предстоит путь на Север с командой ушедших со мной людей, чтобы сыграть свою роль и убедить Сансу в том, что союз с Таргариенами принесет Северу пользу, а Эйгону и Рейнис – передохнуть, привыкнуть к изменившимся условиям и дождаться ворона с сообщением, что можно выдвигаться в путь следом. Даже здесь уже ощущается дыхание зимы, и я не знаю, что увижу в Винтерфелле. В последнюю зиму я был еще мальчишкой, многие вещи не занимали меня, делаясь руками взрослых будто сами собой. А теперь все в наших руках, и с подготовкой оставлена справляться Санса. К зиме и к войне.
Быть может, наш план нечестный, но он тоже принесет только пользу. Старки должны держаться вместе и решения принимать, не посоветовавшись, да еще и такие, в чьих-то глазах может показаться плохой идеей. Чтобы внутри семьи не было конфликтов, Рейнис говорит мне держать решение, свадьбу и присягу в тайне и постараться убедить сестру, чтобы она согласилась, а дальше повтор всего для жителей Севера и уже официальный вызов Серсее Ланнистер – Север выбрал сторону.
Север выбрал сторону, а я судьбу и жизнь, и я при любых условиях останусь верен выбору до конца. Мы прощаемся, чтобы скоро встретиться вновь. Чтобы представлять друг другу две части моей семьи, чтобы знакомить с замком, в котором мы будем жить, с краем, которым править. Со своей автономией Север просто не выживет – одинокий волк умирает, а стая…
Моя стая со мной. Не хватает лишь Дени – и еще одной женщины, которую, ради сохранения мирного будущего в стаю нужно будет принять. Эшара Дейн не была моей матерью, но официально ее назвали таковой, и от ее семьи тоже осталось очень мало. Аллирию Дейн я никогда не видел, но по рассказам Рейнис представляю ее высокой и смелой, какими-то чертами похожей на меня. Люди поверят в то, что я ее побочный кузен, а, если вдруг кому-то взбредет в голову проверять это, у нас найдутся доказательства. Кинга исправлена, тайна осталась при нас. Жить с ней тяжело, но так же трудно занять не свое место в чужой семье и заставить оказавшуюся почти одной девушку проверить в неправду.
- Думаешь, дело в земле, а не в том, что я очень сильно скучал?
Смеюсь вместе со смехом Рейнис и думаю, что это лучшее, слышать, как она довольно смеется, и обнимаю ее, прижимая к себе, не желая отпускать, никогда.
Она шепчет о другом, о книге, которую из Староместа принесли Дени и Эйгон, о чем Эйгон думал, когда вспылил, вызвав меня на подобие тренировки, той, что заставила нас всех быть в неизвестности, но после многое объяснила.
Рейнис хорошо меня знает, не давая мне начать противоречить, а я ведь уже набрал в грудь воздуха, чтобы попытаться привести аргументы, почему так нельзя.
- Это все равно ложь… Но, если ты говоришь, что она будет рада побочному брату…
Имя матери – пятно на репутации отца, ведь, на самом деле, никакого бастарда у него не было. В живых. Никто доподлинно не знает, что тогда случилось, все свидетели тех событий погибли, и мы вертим их судьбами и именами для своего блага, скрывая правду и создавая другую, в которую поверят. Я вздыхаю и утыкаюсь Рейнис в волосы, целую в висок.
- Ты знаешь меня так, что предугадываешь мысли. Я тебе верю. И я буду рад, что она окажется здесь, и мы познакомимся. Пусть погостит, сколько захочет, пусть почувствует себя не одинокой. Она станет мне сестрой, частью нашей семьи.
Они с Рейнис тоже станут родными через меня. Так странно сплетаются судьбы, нити, переплетаясь, рисуют запутанный, но верный узор. Так всем будет лучше. Но я вспоминаю про крипту. Я спущусь туда завтра один, загляну в каменные лица статуй Эддарда и Лианны Старков и попрошу у них прощения за то, что мы сделали с ними, их судьбами и именами. И я скажу им «спасибо». Лианне, что дала мне жизнь и до последней минуты думала только обо мне, а ее брату – что выполнил данную ей клятву ценой многих лет недомолвок и пятна на своей чести, которое мы не захотели стереть. Все могло быть иначе – но сложилось так, как сложилось. И это тоже моя история, нить, которая вела меня сюда, на это самое место, к объятиям, с которыми я, наконец, чувствую себя дома.
Рейнис замолкает, но все еще обнимает, и я тянусь, чтобы ее поцеловать и прошептать, что люблю. Она это знает, но я хочу говорить ей это все равно. Хочу, чтобы она слышала.
А она переводит тему от трудной к другому. Я усмехаюсь, зная, что совсем не умею играть, но кто-то в семье не столь прямолинеен, как я.
- Да, знаю, но я пытался. Даже проговаривал слова про себя, прежде чем начать говорить. Доводы искал, представляешь? А они сразу все поняли. Дети растут и многое постигают за очень короткий срок. – Смотрю на нее подозрительно. – Я тоже учусь, помню, да. А что?
Рейнис смотрит на меня очень внимательно, продолжая свою мысль, и я как обычно в такие моменты, ловлю каждое слово. Только уроки с каждым разом другие, и что-то я могу принять быстро,  что-то нет. То, что я сам не призрак, что я сам по себе ценен, просто потому, что я есть, я принял, но ощутить все кругом своим тогда, когда всю жизнь мне внушали другое, оказалось сложнее.
Я думаю над тем, что она сказала, но Рейнис не думает долго, она берет и делает, если уверена, и так же сейчас. Она ведет меня с уверенностью, будто уже давным-давно живет в этом замке, по коридору вперед, Призрак ведет нас обоих за собой, показывая путь, и мы оказываемся в комнате, где когда-то жили отец (все еще не отвык называть его так) и леди Кейтилин Старк. Комната уже изменилась. И здесь не только вещи Рейнис, яркими акцентами бросающиеся в глаза, но и мои.
- Ты знаешь, что в детстве мне ужасно хотелось когда-то вот так войти в эти покои и знать, что они мои? И что замок, что земли, что люди – все кругом мое и ждет только моего слова? Но рядом всегда был Робб, и я знал, что этому не случиться. Я знал, что, называя в игре себя лордом Винтерфелла, это никогда не станет правдой. И Робб тоже это знал, но не прерывал меня, так же играя со мной в эту игру. Он не хотел указывать мне мой статус, он был мне братом, и позволял мне, пусть и в шутку, представить, как это может быть. Но место свое он помнил, и помнил, что помню и я.
Я провожу рукой по покрывалу, расшитому яркими цветами Дорна, и по деревянным подлокотникам кресла, помнящего руки прежних владельцев.
- Мне все еще иногда кажется, что я зашедший слишком далеко бастард. Но, знаешь, ты, как всегда, права. Это ощущение нужно изжить, прежде всего из себя, а для этого нужно встретиться с ним лицом к лицу. Может быть кто-то из старых лордов до сих пор видит во мне зарвавшегося бастарда, но я сам не должен видеть его в себе. А воспоминания… Мне нравятся эти краски. Я хочу их сюда еще.
Мы одновременно делаем шаги навстречу и снова объятие, снова тихие голоса.
- Хочу того, что наше, что дорого для нас. Это будут наши покои, и выглядеть будут они так, как мы решим. Не уходи. Оставайся здесь со мной всегда. Рейнис, я твой, а ты моя. И мы те, кто мы есть.
Она откидывает покрывало и говорит о том, что нужно спать, но поцелуй наводит меня на другие мысли, сон подождет. Я притягиваю ее к себе и поднимаю от пола, заглядываю в лицо и улыбаюсь. Опуская ее на постель, я уже не думаю о том, что вокруг, а знаю, что мы сумеем сделать это место таким, чтобы нам было здесь хорошо. Дорнийские ткани это только первый шаг. Первый, но нам обоим важный.
А на следующий день в присутствии лордов и леди Севера, гостей из Дорна, людей, которые тоже части нашей семьи, в богороще Винтерфелла мы говорим друг другу простые слова свадебной клятвы по ритуалу старых богов. Теперь у нас все, как положено по традиции. Плащ с вышитым лютоволком покрывает мои плечи, Эйгон в цветах Таргариенов подводит Рейнис с драконом на ее плаще. Но под плащом оказывается легкое платье дорнийского шелка, расшитое солнцами – как подтверждение того, что она говорила о том, кто мы есть, и я знаю, кто мы. А еще знаю, что в снег и холод эта ткань не защитит от мороза ни на миг. Я кутаю Рейнис в свой плащ как можно скорее, но улыбаюсь искренне, и шепчу, наклоняясь.
- Дорнийка.
Смотрю с гордостью на нее, понимая, что все это значит. И, мне кажется, лики чардрев в этот день не грозят и не плачут, а улыбаются.
Север давно не видел праздников, люди от них отвыкли. Кто-то считает мое решение неверным, но не говорит об этом открыто, когда все уже решено. Кто-то, напротив, согласен его поддержать, но тоже молчит, думая о каких-то своих заботах. Северяне намного тише, чем гости из Дорна, и музыка с обычной быстро становится дорнийской, а танцы, в которых принимает участие лишь часть людей, оживляется с вливанием разноцветной веселой толпы. Два разных народа смешиваются, люди перенимают манеру и обычаи других, те, кто хочет услышать, слышат. И мы с Рейнис танцуем тоже, не думая о том, что ждет нас за порогом, а просто потому, что хотим, слышим музыку и любим друг друга.

Теперь, наконец-то, можно больше не оглядываться и не думать о лордах и леди уже никогда. Но праздник не может длиться долго. Не сейчас, когда перед нами столько проблем впереди. Дела не терпят, и ими занимаемся мы с Эйгоном, Рейнис или с Сансой, или я один. Работы очень много и, конечно, никаких поздравлений от занимающих сейчас железный трон людей нет. Мы бросили вызов, открыто заявив про союз, и этого нам не простят.
Я наблюдаю за тем, как все вместе начинают общаться. Радуюсь, когда вижу, что Рейнис и Арья ладят между собой. И это не притворство, а настоящий интерес. Знакомлюсь с Аллирией Дейн, и она присоединяется к нам вечерами, в историю она верит, и правда рада мне. Вроде бы, все идет неплохо. Только однажды Санса входит ко мне, когда я занимаюсь делами один, с взволнованным лицом, и  рассказывает, что видела Рейнис и Бриндена Блеквуда, пересказывая мне все. Я качаю головой, не задумываясь, произнося:
- Санса, это ничего не значит.
И ловлю себя на мысли, что фраза в нашем контексте очень двоякая, правда, Санса об этом не знает. И слышу голос Рейнис рядом, играющий теми же словами, что, может быть, и значит.
- Нет, не значит.
Я тяну к ней руки, желая коснуться, ведь значит или нет, мне это мало нравится, но она выскальзывает, отступая, и вдруг бежит по коридору, срываюсь за ней. Это какая-то игра, правила которой я не понимаю до конца, но знаю главное, что я прав, и что Рейнис знает, что я прав, а остальное сомнем неважно. Рейнис смеется, смеюсь и я, скрываясь от глаз Сансы, бегом пробегая мимо каких-то, людей, даже не замечая. Я ловлю Рейнис за поворотом, потому что она позволяет мне это сделать, и притягиваю к себе.
- Вот, что значит.
И целую ее, не выпуская, прижимая ближе. Мне в голову вдруг приходит идея.
- Идем. – Я тяну ее за руку к лестнице вниз. – Покажу тебе кое-что.

Отредактировано Marhold Fawley (2018-07-18 19:51:37)

0

17

Вечер тонет в бликах огня в камине. Он нужен для того, чтобы забыть обо всем, что дальше, за стенками, что узнать что-то, что не так важно другим, но многое значит для вас обоих. Чтобы руками скользить по коже за бликами, узнавая не только воспоминания. Чтобы говорить то, что посчитаете нужным.   
Нужным ты считаешь историю о ноже, который показываешь Джону. Одна из из многочисленных историй об отце, и каждая важная, нет главнее или менее значимой. Он говорит, что солнце никогда не гаснет, что даже на далеком Севере, если не видят свет, знают, что он где-то там, за тучами. Ты лишь прикрываешь глаза.
Ты лишь прикрываешь глаза, думая о том, что солнце иногда закатывается, ведь у каждого человека оно своё. И лишь когда твоё погасло, ты решила, что должна быть здесь, чтобы показать то, что было сделано. Но Джон прав в другом.
Джон прав в другом. Как и был прав отец. Солнце в тебе, значит, это было лишь затмение. Солнце во всех, в ком течёт Дорн, потому что люди в нем – семья, которая может переругаться в пух и прах между собой, но в другим в обиду не даст. Потому что каждый знает, что может без препятствий придти в Солнечное копьё и рассказать, если что-то происходит, ему помогут. А когда был отец, то было ещё проще – его, как тебя и твоих сестер можно было встретить везде и рассказать. В Дорне, быть может, нет жеманности и манер, бирок, которые везде зовут этикетом или порядком, но есть кое-что важнее.
Кое-что важнее… Каждый, вставая, знает, что солнце наверху и всегда следит за ним. Что ничто не укроется. Потому что солнце всегда будет выше. И, если не дай боги, есть угроза, то у солнца есть копьё…
- Ты прав, солнце всегда во мне, - потому что ты – Мартелл.
Ты - Мартелл, что бы не считали сейчас. И каждый Мартелл и есть солнце. А ещё…
- Вы верите в то, что солнце за тучами. Дейны говорят, что самый темный час перед рассветом, - ещё один девиз близкого тебе дома.
Ещё один девиз близкого тебе дома, с которым ты связана, с которым, возможно, связан и Джон. И который тоже говорит о солнце. Ты тоже спрашиваешь, интересуешься…
Интересуешься искренне, но один из вопросов вызывает приступ смеха у Джона, ты думаешь, что он просто стесняется… Об этом говоришь ему, ведь ты из Дорна, а у вас глупых границ нет. А он все продолжает заливисто хохотать. Ты фыркаешь, ногтями легко впиваясь в кожу на его боку, но улыбаешься.
Улыбаешься, думая о том, что Джону Сноу пора начинать больше радоваться жизни. И смех – очень хорошее начало.
Начало его рассказа о быте Дозора, о том, на что и когда Командующий закрывает глаза, когда дозорные со стены уходят. Ты собираешься пошутить на тему того, только ли он закрывал глаза, но Джон продолжает рассказ,  говоря, что в городке не был.
Не был, но на его душе другой грех. Ты слушаешь рассказ и хмуришься, переставая выводить узоры по его телу. Значит, оставил женщину, которую называл своей? Точно также, как его отец Эшару. Оставивший однажды, сделает это снова.
Оставивший однажды, сделает это снова. Ты снова улыбаешься, запоминая вывод. Потому что реальность такова, что не стоит думать, что ты лучше той, другой. Такая же. И стоит помнить, что если Джон Сноу свой мнимый долг посчитает важнее, чем ту, которую зовёт семьей, он уйдёт.
- Ты прав, совсем как твой отец, - не удерживаешься.
Не удерживаешься, чтобы не сказать. Тем более, Эшара вполне может оказаться его матерью. Иронично, думаешь ты. Но решаешь, что сейчас важнее другое – мальчишка все ещё должен научиться чувствовать себя не пустым местом, он должен понимать, что такое жизнь и почему не всегда стоит следовать правилам, тем более навязанным. Ты…
Ты рассказываешь ему о плане, спрашивая, не боится ли он. Мальчишка говорит, что нет, что знает, что хочет, верит тому, что видит. Ты лишь тихо смеёшься, перекидывая через него ногу и проводя носочком по его ноге.
- Зря… в Дорне нет людей, есть змеи, - со смехом.
Со смехом тихим старое, как мир, выражение, которым, не смотря на его контекст, в Дорне гордятся, прищуривая глаза, когда слышат. Джон проводит ладонью по твоей коже, ты выгибаешься навстречу прикосновению. Говорите, оставляя поцелуи на коже.
Говорите, оставляя поцелуи на коже, когда мальчишка завершает свой рассказ о шрамах. На этот раз правдой. И ты знаешь, что нужно сделать.
И ты знаешь, что нужно сделать – оставить собственную злость на дозорных на потом, а сейчас показать мальчишке, что на его шрамы могут ассоциироваться с чем-то ещё. Ты достаёшь ленту из того платья с первой вашей ночи вместе, и он вспоминает.
- Быстро? Нет, медленно. Мог бы тогда и быстрее думать, северянин, - со смехом.
Со смехом. Что для Севера скорость, для Юга, видимо, противоположное. Джон Сноу и правда слишком много думал тогда. Он говорит…
Он говорит, что ему нравится его и твоё место здесь, в этой постели, тянет на себя, но у тебя совсем другие планы с лентой, которая покрывает ему глаза. Он улыбается смущенно, а ты начинаешь с тонкого шрама на виске, нового, спускаясь поцелуями ниже. А он ещё говорит… спрашивая о том, что ты замечаешь.
- Замечаю, это же ты, - пусть учится, что может быть ценен сам по себе, не из-за крови. – Но сейчас… помолчи, пожалуйста.
Ему важны слова, но поговорить вы сможете позже. Сейчас, по шрамам спускаясь поцелуями, прикусывая кожу, где их нет, чувствуя его пальцы, путающиеся в твоих волосах, ты хочешь слышать только ваше неровное дыхание.

Тебе не нравится вся эта ситуация с глупыми играми мальчишек, в которой виноват твой брат. И сейчас, когда со спектаклем для публики, создающим видимость простой тренировки, покончено, и он, и твой муж вынуждены разбираться с несерьезными ранами.
Ранами, которые могут быть намного опаснее, чем кажутся. Об этом ты и втолковываешь Джону, северному мальчишке, который слишком привык к честности.
К честности, которой на войне не бывает, сколько не идеализируй. И он делает вывод из твоих слов. Ты довольно улыбаешься.
- Именно. Нужно предусмотреть все, - оставляешь поцелуй на его виске.
Оставляешь поцелуй на его виске, кивая следом на его слова о том, что вся ситуация странная и неправильная, ведь вы – семья, и ты знаешь, что Эйгон считает Джона другом и братом, пусть и через брак с тобой, а не по крови.
- Мы разберёмся с этим, - обязательно.
Обязательно, обещая, потому что выбора у вас нет: вы – родные люди. Джон говорит о мечах, ты снова согласно киваешь головой.
- Они твои. А что ты с ними сделаешь – решать будешь, когда будешь их держать в руках, - по его праву.
По его праву. Ланнистеры забрали слишком много из того, что никогда им не принадлежало. Но все вернётся в нужные руки, на свои круги. Но…
Но об этом в другой раз. Сейчас Джону все нужно выкинуть из головы и просто поспать. Для того и масла, о которых он спрашивает в полудреме. И ты рассказываешь, пока он не засыпает, а потом идёшь к брату, чтобы вернуться к моменту, когда он проснется. Поцелуй и много вопросов вслед за пробуждением, а ты толкаешь его обратно на постель, заставляя лечь, говоря, что он проспал совсем не долго.
Говоря, что он проспал совсем не долго, получая в ответ, что почти стемнело. Тихо смеёшься, думая о том, что это так – за окном почти ночь.
- Но кто тебе сказал, что это много? Все относительно понятий в твоей голове. Твоих границ, которых быть совсем не должно. Мы в Дорне в это верим, - у вас границ нет.
У вас границ нет, кроме заботы о семье. Мальчишка рядом – семья. Он перебирает твои волосы, ты приподнимаешься, ладошками на него опираясь.
- Фетишизм, мм? Это так по-дорнийски, - со смехом.
Со смехом, тебе нравится. Оставляешь легкие поцелуи на его скуле, шее, потом ложишься обратно, продляя для вас на несколько минут спокойствие после его сна. Но ты ведь знаешь Джона Сноу – он начнёт беспокоиться и говорить.
Он начнёт беспокоиться и говорить о том, что было. Этим северянам слишком важны слова, думаешь ты. Но проблема тоже не из пустяковых – вы семья. Этого быть не должно.
Этого быть не должно, ты рассказываешь Джону то, что узнала, получая новую порцию вопросов. Приподнимаешься снова, руками опираясь не его грудь, лицо к лицу.
- Дело точно не в коронации. Эйгон об этом не думает, - прикрывая глаза.
Прикрывая глаза, слыша фразу, что если бы не обстоятельства, он был бы рад, что вы одни. Улыбаешься.
- Точно, если бы не обстоятельства? – рукой скользя по его телу, под ткань ладонью. – Уверен, что случай совсем не тот, ммм?
Рукой скользя по его телу, под ткань ладонью и по коже, чувствуя тепло под пальцами. А потом, оставляя мимолетный поцелуй на кончике его носа, со смехом встаёшь, чтобы дать ему тёплый плащ и выйти на улицу.
Выйти на улицу, к Рейгалю, чтобы поговорить с ним и протянуть руку, приглашая с собой, в полет. Джон говорит о том, что думают они не так уж долго…
- Уверен? С лентой думал на грани «слишком долго», - и пусть думает…
И пусть думает, о какой из лент (хотя технически она одна) идёт речь. Ты любишь воспоминания с ней.
- Правда или нет…. Сейчас увидишь, - Рейгаль взлетает, поток воздуха в лицо.
Рейгаль взлетает, полет воздуха в лицо и смех. А дальше полет.
Полеты ты любишь. Это чистота мысли и ветер, виражи и что-то совершенно магическое, ты веришь в чары. Теперь это смешанно с руками Джона на тебе, с его эмоциями, которые ты чувствуешь тоже, когда он сильнее обхватывает тебя. Ты улыбаешься.
Ты улыбаешься после, когда вы уже на земле. Целуешь Рейгаля в нос, прежде чем отпустить отдыхать, а Джон благодарит его, после подхватывая тебя на руки и кружа. Ты смеёшься вместе с ним, думая о том, что это было то, что нужно.
Нужно сейчас вернуться в замок. Призрак ждёт вас, дремя, ты целуешь волка в нос, здороваясь, а он спит дальше. Джон рядом и говорит с ним, волк стряхивает его руки и фыркает, а ты смеёшься, думая о том, что это мило.
Это мило, думаешь ты, видеть их разговор. Две половины одного целого. Призрак периодически открывает глаза, следя за всем, что в комнате, заботясь о странных людях, вернувшиеся взбудораженными. А ты разливаешь вино.
А ты разливаешь вино и садишься рядом с ними на ковёр снова. Джон говорит и впервые на твоей памяти быстро выпивает вино. Ты удивленно смотришь на него и, улыбаясь, снова наполняешь бокал, делясь напитком из своего. Он спрашивает, говорит.
Он спрашивает, говорит и падает вниз, утягивая за собой. Ты смеёшься, поддаваясь, попадая в поцелуй. И это тебе кажется самым правильным, что может быть.
- Мы поговорим об этом с Рейгалем, - со смехом, пусть сам у него и спросит. – Благодарность все ещё лишняя.
Снова целуешь его, а потом засыпаешь под рассказы Джона о прошлом и полете. Вскоре Эйгон и Дени возвращаются, и это значит, что пора собираться за Стену Джону. Эта идея тебе все ещё не нравится, точнее не нравится теперь: кроме плана теперь есть многое другое.
Многое другое. Ты думаешь об этом, продевая в медальон ленту и завязывая на шее Джона, а он отвечает тем, что знает, где дом.
- Тогда будь добр скорее вернуться домой. Ты нужен здесь. Мне, - улыбаешься.
Улыбаешься, когда вы падаете на ковёр, когда Джон рассказывает что-то, пока вы засыпаете. Утро наступает слишком быстро.
Утро наступает слишком быстро. И как бы ты не хотела не отпускать Джона от себя подольше, с Эйгоном им нужно поговорить. Ты оправляешь его к брату, думая о том, что они должны разобраться. Любые ссоры в семье должны решаться. Чтобы больше никогда не повториться. Но из-за этого ты видишь Джона уже перед отъездом…
Перед отъездом, и даже не можешь спросить, как прошёл разговор. Но по брату и мужу, по их лицам понимаешь, что все лучше, чем было. Эйгон задумчиво смотрит на Сноу, как будто что-то знает… Но это не важно сейчас.
Сейчас важно сказать Джону то, к чему он вернётся. Дать ему понять, что за планом и союзом есть большее. Поэтому в твоих волосах заколки с мотивами Севера, которые он сделал, хотя стоило бы их спрятать, ведь люди знать не должны. А его рука касается кулона под одеждой, и ты улыбаешься.
И ты улыбаешься, когда поскальзываешься наигранно, а потом говоришь, когда мальчишка обнимает, делая вид, что помогает не упасть. Сказано – почти делаешь шаг назад, но не выходит. Джон целует тебя, отвечая на слова такими же словами, выдавая все тайны, а ты лишь обнимаешь его слишком крепко, не желая отпускать. Тем более за стену.
- Конспиратор из тебя никакой, муж, - со смехом.
Со смехом, который тонет в новом поцелуе, и слова совсем не нужны. Вы просите друг друга быть осторожными, а потом он идёт к лодке, а ты обнимаешь белого волка. Волнение.
Волнение накрывает волной. Ты говоришь о плохом предчувствии Эйгону и Дени, которые переглядываются и рассказывают тебе историю…
Историю, которая меняет все. Джон Сноу вовсе не Сноу. И даже не Джон. Джейхейрис Таргариен – твой брат, сын твоего отца и его второй жены, спрятанный после восстания в снегах. Ты не знаешь, что сказать, впервые в жизни. И молчишь…
И молчишь, прежде, чем понять, что сейчас это все не важно. Как все меняет этот факт, вы подумаете потом. С Джоном, то есть Джейхейрисом, когда все снова соберётесь вместе. Как бы его не звали, он – семья. Теперь и по крови.
- Как ты мог отправить брата туда? Так или иначе, по крови или по браку со мной, он тебе брат. И что важнее, ты отправил туда своего друга, - ты разворачиваешься.
Ты разворачиваешься и идёшь к выходу, зная, что Рейгаль уже готов вылетать. Эйгон кричит вслед, что летит с тобой – он понял, куда ты. Дени тоже собирается следом, но брат говорит, что кто-то должен быть в замке. Так оно и есть. И к тому же вы просто быстро уходите, не давая возможности догнать, поспорить. Младшая из вас должна быть в безопасности – на ее долю и так много досталось. Тем более Джон – ваш брат. Вы летите.
Вы летите так быстро, как только это возможно. И, кажется, прилетаете вовремя. Ты знаешь, что тебе легче быть там, где нужно атаковать – ты и Рейгаль, вы оба злы… и ваши эмоции едины. Эйгон же лучше контролирует Визериона, не теряя себя, он сможет забрать людей. И, когда кажется, что все закончено, ты видишь белого волка…
Белого волка, который прорывается через мертвецов, чтобы потеряться в лесу. Но ты не можешь его оставить, а летишь следом за ним, пикируя. Так начинается зима…
Так начинается зима для тебя. Ты впервые видишь север глазами волка, который, когда ты на земле рядом, подбегает к тебе, носом касается ладони, но не даёт себя подвести к дракону (и подумать, как вам улететь обоим), а отбегает глубже в лес.
Глубже в лес. Призрак ведёт куда-то. По незнакомым местам и тропам, но ты ему доверяешь и летишь совсем низко, за ним. На ночь вы останавливаетесь в чьём-то заброшенном лагере, ты разбираешь палатку из шкур, решая, что она пригодится для полета волка потом. Ты опираешься на бок горячего Рейгаля, волк тоже. Так проходит ночь.
Ночь, а за ней ещё одна. На четвёртый день вы оказываетесь у старого, огромного дерева с теми листьями, которые у тебя на гребнях. Волк лапой касается коры.
Волк лапой касается коры, царапает ее. И ты не понимаешь, что он хочет, пока не ощупываешь ствол, находя совсем незаметную расщелину. Просовываешь руку…
Просовываешь руку, чтобы вытащить свёрток, ткань которого почти рассыпалась. Веревки почти сгнили, ты снимаешь их – они разваливаются…
Разваливаются, чтобы открыть меч. Старый. Ты узнаешь его по сказкам. Для женской руки. Темная сестра…
Темная сестра в твоих руках, валирийская сталь на солнце холодном сверкает. Ты улыбаешься, проводя ладонью по ней, а потом тянешь руку к волку, стоящему рядом, обнимаешь его и целуешь в нос.
- Так вот куда ты вёл. Ты – молодец, - трепля по шерсти.
Трепля по шерсти, когда Рейгаль, до того кружащий вверху, приземляется и фырчит, показывая, что в полет пора. Ты расстилаешь ткань-шкуру по снегу.
- Призрак, пора лететь, - волк скептично смотрит и делает шаг назад.
Волк скептично смотрит и делает шаг назад. Но ты следом, обнимая, на ухо ему нашептывая, что все будет хорошо, что Джон его ждёт. Волк подходит к ткани, ты связываешь ее, разрезая для дыхания получившийся узел… а потом целуешь в нос Рейгаля. И вы летите. Домой.
Домой. Вы прилетаете. Ты благодаришь Рейгаля, он улетает на поиск еды, а Призрак убегает.  И первым делом ты идёшь в вашу с Джоном спальню, не находишь его. А потом в коридоре встречаешь Дени, которая тащит к себе в комнаты с силой в хрупких и тонких руках, которая удивляет. Она обнимает крепко.
Дени обнимает крепко, как будто раздавить хочет. Обнимаешь в ответ, начиная понимать, как выглядело твоё исчезновение. Она ругается, а ты обнимаешь ее. Потом, успокоившись, рассказывает, что устроили мальчишки. Ты с удивлением смотришь на нее…
- Мои братья… не умеют пить, - со смехом.
Со смехом, когда она смеётся вместе с тобой, говоря, что величеству она покажет ещё, как троном ей угрожать. И ты сочувствуешь Эйгону, думая о том, что он попал в историю. Но ты их любишь. Всех и каждого. Они – семья.
Они – семья. Самые важные для тебя люди. Вы недолго говорите. Когда в комнату вбегает Джон… Секунда – ты уже в его руках, без возможности пошевелиться. И это самое приятное и правильное, что может быть. Ты крепко обнимаешь его в ответ, запутываясь пальцами в волосах, скользя руками к спине, сжимая кожу на лопатках через ткань его одежды. Дени что-то говорит, но ты не слышишь, только слова Джона сейчас важны. Ты крепче обнимаешь, скользя руками, проверяешь, что он цел.
Он цел, и говорит, что ты напугала его. Ты целуешь мальчишку, не желая больше расстояния между вами ни на секунду. Кем бы вы ни были по крови, семьей вы стали намного раньше. И тепло по венам от поцелуя.
- Ты меня тоже. Ещё раз будешь так подвергать себя опасности… младший брат… - даже представлять не хочешь. – И я всегда вернусь к тебе.
Даже представлять не хочешь, ещё раз целуя. Решая, что вопросы о том, как они с Эйгоном поговорили о правде, ты спросишь по том. Ты улыбаешься, думая о том, что когда что-то будет идти не так, ты будешь звать его младшим братом… только тогда, только чтобы слышал только Джон.

Север похож на большую, белую и холодную пустыню, думаешь ты, когда стоишь в ваших новых покоях, когда говоришь Джону о том, что вот он – ещё один урок, который он должен напомнить – здесь все его.
Все его. Он должен быть в этом уверен, чтобы дальше управлять этим местом. Он должен знать, что замок, люди, вещи – его. Но это так сложно…
Но это так сложно, ведь мальчишка совсем к этому не привык. Думая об этом, ты снова ещё пару раз вспоминаешь добрым словом Эддарда Старка и его жену, которые не смогли дать ребёнку то, что он заслуживал. Но это прошлое.
Это прошлое, с которым нужно разобраться. Тем более мальчишка знает, что он ценен сам по себе, что все бирки были проблемой других людей, а его единственная ошибка – то, что он когда-то верил в них. Ты улыбаешься.
Ты улыбаешься, смотря на него. Он все равно говорит о лжи, в ты лишь качаешь головой. Ох уж этот Север в его венах…
- Северный мальчика, - когда тянешься и целуешь.
Когда тянешься и целуешь его, чтобы прекратить слова. Но все же нужно сказать, нужно объяснить, чтобы он понял.
- Ложь тоже не бывает чёрной или белой… - вычерчивая на его плече линии кончиками пальцев. – Отец лгал всем обо мне. Лгал мне самой. Для моей же безопасности, позаботился о том, чтобы другого я почти не помнила – только дымка образов. Но это все же была ложь. Так скажи мне, разве не стоило ему лгать?
Если бы он не лгал, ты была бы или мертва, или в Эссосе с судьбой, похожей на тот путь, что был у Дени, или боги знают что.
- Аллирия будет рада тебе, вы станете семьей. Ей нужна семья, она осталась одна. Братья и сестра – Эшара, Эртур и отец Эдрика давно мертвы. Мальчик пропал где-то. Герольд – не самый лучший в мире кузен, уж я точно знаю, - пожимаешь плечиками. – Так скажи мне, чем плоха эта ложь, если она даст ей семью? Ту, которая будет всегда с ней, что она бы не сделала, будет рядом с ней и на ее стороне?
Ты улыбаешься, обхватывая ладошками его лицо, смотря в глаза, говоря эти слова. Джон должен понимать, что не бывает чёрного и белого… даже во лжи.
- Лгать семье непростительно. Скрывать – непростительно. И многое другое тоже непростительно. Но сейчас ты даёшь ей ту семью, что превыше всего, именно ту, с которой так много непростительно, но которая даёт так много, - пальцами по щеке.
Пальцами по щеке, когда Джон говорит о том, что пусть она гостит, сколько хочет. Ты киваешь головкой, думая об этом. Вы всегда были дружны. Ты слышишь историю…
Ты слышишь историю о его детстве, очередной раз поминая добрым словом Старков. Робб, хоть Джон и говорит, что был ему братом, не пытался говорить и мешать матери… непростительно молчать о таких вещах в семье. Он должен был сказать. Но ты молчишь.
Но ты молчишь, зная, что брата Джон любил, не смотря на это. И ты думаешь о том, что пусть Джон все простил им, ты не простишь. Он продолжает говорить, делая правильный вывод о том, что должен привыкнуть ко всему.
- Ты должен понять, что все здесь твоё, - оставляя поцелуй на скуле. – Вещи, люди, замок… совершенно все. Их мнение, если есть несогласные, тебя не должно волновать. Твоё мнение должно волновать их… впрочем, я не думаю, что есть те, кто против.
Ты смеёшься тихо, сжимая его плечи, вспоминая то, что слышала раньше, ходя по замку тихо и незаметно.
- Они все ещё зовут тебя королем, - объясняя, почему думаешь, что тех, кто против, нет.
Джон Сноу вряд ли понимает, как много сделал. И, если он сам считает, что это – ничего особенного, что это всего лишь долг, то другие ценят.
- Тебя ценят. Тебя здесь любят и считают, что ты многое делаешь для Севера, - даже ваш брак.
Даже ваш брак рассматривается его людьми, как драконы, способные бороться с мертвецами, устроив огромный костёр. Это тоже благо для Севера, они видят в этом политику. Та самая маскировка, которая должна была быть для всех… но которую так просто раскрыли его брат и сестры. Он говорит…
Он говорит о красках, ты киваешь головкой в такт его словам. Красок здесь будет намного больше, а воспоминаниями вы наполните это место. Новыми. Счастливыми.
- Так и будет, - так, как вы хотите. – Больше красок-воспоминаний. И уходить я никуда не собираюсь. Ты мой, а я – твоя.
Слова, уже сказанные. Слова, которые вы повторите ещё раз перед северянами завтра утром. А пока ты говоришь, что пора спать.
Говоришь, что пора спать, откидывая покрывало. Но его мысль намного лучше, думаешь ты, когда он подхватывает тебя на руки. Джон опускает тебя на постель, а ты расстёгиваешь пуговицы на его одежде, сбрасывая ее на пол.
- Север… слишком много одежды, - сейчас ты предпочтешь ее отсутствие до следующего дня, все исчезает в поцелуе.
Все исчезает в поцелуе и им же начинается на следующий день, когда после скинутых плащей в богороще он обнимает тебя, сначала шепча с улыбкой одно слово, быстро укутывая в свой, серый северный цвет.
- Была и буду, северянин, - вы оба останетесь тем, кем вы являетесь, думаешь ты, целуя.
Целуя его, к себе притягивая. Вокруг люди, начинается праздник, смешивающий два таких разных народа. Джон танцует с тобой, дорнийские девушки вытягивают северных лордов за собой, мужчины – женщин. И тебе нравится.
И тебе нравится, что ты видишь. Они начинают общаться и понимать, что у них, таких далеких, есть что-то общее. Эйгон берет слово и объявляет о титулах, о том, что Север теперь, как Дорн, со своим принцем… и это ещё одно общее. Новое.
Новое, но ты хочешь, чтобы Джон услышал кое-что. Тянешь его за собой, незаметно прячась в тени, возле северян, которые разговаривают между собой, все же называя его королем, хотя также зовут и твоего брата.
- Слушай и не возмущайся. Прими любовь своих людей, - шепотом.
Шепотом, чтобы остаться незаметными. Ты наблюдаешь за его реакцией, улыбаясь. Он должен знать, что его ценят. Не потому, что он – Старк. Потому, что он просто есть.

День за днём что-то новое. Ты привыкаешь к северу, наблюдаешь за людьми, делая какие-то свои выводы. Играешь.
Играешь, думая о том, что карма имени все же существует. В твоём случае имён. И когда видишь, что рыжеволосая сестра-кузина Джона наблюдает за тобой, игра становится интереснее. Пойдёт и расскажет? Как и должно в семье. Или предаст, промолчав. Ты думаешь об этом, когда следишь уже за ней из тени.
Следишь уже за ней из тени и радуешься, когда она идёт к Джону и рассказывает ему все. Санса не Арья, в которой ты уверена, с которой быстро становишься дружна и которая напоминает тебе собственных сестёр. Ей ты не доверяешь.
Ей ты не доверяешь, потому что Джон может простить ей все, а ты помнишь. И поэтому этот жест значит многое для будущего. Это значит, что она в семье, в стае, как говорят Старки сами. Но отношения к ней, некогда заносчивой идиотке, это не изменяет. Но…
Но заставляет улыбаться при мысли о том, что у него, наконец-то, две сестры, как и должно было быть. И ты шутишь, говоря, что быть может все то, что видела Санса, и значит что-то. Он тянет руки, говоря, что нет, не значит. А ты выскальзываешь из рук и убегаешь от него, слыша его шаги позади.
Слыша его шаги позади, бежишь со смехом вперёд, мимо людей, суетящихся по замку, слушая смех Джона и радуясь ему. Вы же договорились о воспоминаниях. Пусть это будет одно из них о Винтерфелле, нарисованное смехом и морозом по стёклам. За поворотом…
За поворотом ты оказываешься в кольце рук, прижатой к нему, все ещё смеёшься и тянешься, отвечая на поцелуй, и чувствуя тепло Джона.
- Идея? Ммм… - идёшь за ним.
Идёшь за ним вниз по лестнице, когда Джон прихватывает с собой факел, ты забегаешь в кладовую по пути, набирая в подол платья свечи. И потом с интересом идёшь за ним, держа за руку в темноте, разбавленной бликами огня.
- Куда мы идем? - с любопытством.
С любопытством. Ты думаешь о том, что пока у вас ещё есть на это время. Потом будет война. Но об этом подумаешь в другой раз. Самое важное происходит сейчас.
- Кстати, девочка молодец, что сказала тебе… я видела, что она смотрит. И проверила ее, - со смехом.
Со смехом, потому что семья всегда расскажет такое. Девочка может ещё стать ему семьей, которой он и так ее считает. Вы спускаетесь ниже.
Вы спускаетесь ниже, а дальше сворачиваете куда-то, пролезаете в почти незаметную щель между камнями, дальше нет ничего…
Нет ничего, кроме тепла. Становится жарко. Ты улыбаешься, чувствуя кожей тепло и влажность. Здесь…
- Здесь есть вода? – сильнее сжимая его ладонь.
Сильнее сжимая его ладонь, следуешь за ним, закрыв глаза. Так интереснее идти, только ощущая.

Время проходит. Дела всех поглощают. Север слишком сильно пострадал, но это ещё не конец. Одежда, подбитая мехом, все ещё кажется тебе неудобной и громоздкой, поэтому ты находишь тонкие и мягкие цветные шерстяные ткани, подбиваешь мехом уже их. Но это не так важно.
Но это не так важно. Здесь сейчас уже слишком много детей, оставшихся без присмотра. Ты собираешь их под одной крышей – крышей замка. Это – новое поколение.
Новое поколение, которое должно понимать, что мир совсем другой. Ты иногда сидишь с ними, рассказывая о других частях страны, об Эйгоне и Дени – их короле и королеве. Ты говоришь им и то, что не принято не севере – что они все равны, кто бы не были их родители – благородные или обычные жители.
Кто бы не были их родители, они равны. Только с титулом приходит ответственность и замки, но все это можно заработать, если желание есть. Ты говоришь это…
Ты говоришь это, пока не видишь двух мальчишек, которые тебе напоминают историю, рассказанную Джоном: два единокровных брата по отцу. И, казалось бы, старший мальчик, законный сын погибшего лорда, любит брата, но, как принято на Севере, когда дети собираются вместе за трапезой, отсаживается, отправляя брата к уличным детям, чьи родители не обладали кровью, которую продают. Ты хмуришься.
Ты хмуришься, отзывая их в сторону. И спрашиваешь, почему он делает так. Старший мальчик отвечает, совершенно не думая, что так потому, что брат – не законный ребёнок. На севере жизнь для них тяжела, думаешь ты, они так редки… незаконные дети. Оттого так напоминает.
Оттого так напоминает. И ты спрашиваешь, приобнимая второго мальчика, разве он не лучший друг ему и не самая надёжная поддержка? Мальчик думает и отвечает, что так и есть. И тогда ты задаёшь главный вопрос – почему он позволяет так относиться к своему брату, если обладает властью это изменить. И уходишь.
И уходишь, оставляя мальчишек наедине с этим, вкладывая одну руку в другую. И старший мальчик, не смотря на смущение младшего, тянет его за свой стол, раздвигая всех… ты смотришь за тем, как дети сначала удивляются, а потом перемешиваются быстро… как будто не было всех этих ярлыков. Только те, кто постарше, дольше сидят и думают, а старший из мальчиков рассказывает им то, что ты сказала, они смотрят на тебя и тоже уходят к тем, с кем общаются, не смотря на кровь. И неловко мнутся у столов, пока их не тянут вниз. Все становится…
Все становится похоже на Водные сады. Ты улыбаешься, вечером проверив, как устроили нескольких новеньких, и идёшь в вашу часть.
В вашу часть, где тебя встречает приглушенное дыхание. Ты грешишь на Призрака, но он ушёл с Джоном… и голос волка другой… и цвет, как оказалось, тоже.
- Ты кто? – все, что ты можешь спросить.
Все, что ты можешь спросить, стоя в переднем холодном помещении.
Стоя в переднем холодном помещении, ты даже пошевелиться не можешь, потому что при малейшем шаге волк рычит и скалит зубы. Ты слышишь шаги и голос сестры Джона, Сансы, которая зовёт тебя. И замирает рядом…
И замирает рядом, не имея возможности двигаться также. Она думает, что это – волчица, которую зовут твоим старым именем, пытается сделать шаг, но получает оскал и отходит, тоже замирая. Вы переглядываетесь и ждёте…
Ждёте ещё одних шагов. Джона ты давно по ним узнаешь.
- Джон, здесь волки, - стараясь говорить спокойно.
Спокойно, хотя очень холодно, вы обе замёрзли и руки у обеих дрожат. Муж что-то ворчит на тему «Старк-волки, знаю»…
- Джон, реальные волки, - добавляет Санса.
Добавляет Санса, и через секунду заходит он и Призрак… который смотрит с непониманием на сцену и подходит ко второму волку, утыкаясь в него носом, а потом отбегая к вам.
- Кажется, он привёл друга? – ты не знаешь, двигаться или нет.
- Или подругу, - отвечает Санса, смотря на Джона, тоже не двигаясь.
Ситуация становится странной, но холод ты чувствуешь все больше… и чихаешь.

+1

18

Мы живем в удивительное время перемен, и сами творим их, влияя на ход вещей и то, что за ними идет. Страшный враг за стеной и магия рядом, так близко, что можно коснуться ее, протянув руку. Дракон на ощупь теплый, и он – самое удивительное, что я в своей жизни видел. Когда живешь с чем-то рядом, не успеваешь замечать то, что кому-то покажется чем-то удивительно странным или прекрасным и ,только обернувшись назад, можешь понять, что вот тогда лицом к лицу столкнулся с чудом, будь то закат далеко впереди с верхушки Стены, или шелест листьев чардрева в богороще у стен старого северного замка. Дракон  - возвращение в мир старой и магии, ответ тому, что подбирается с севера, способ спастись, но и не только. Древнее умное существо, внутри которого спит та самая магия. Такая же магия совсем рядом со мной, Призрак, внимательный взгляд красных глаз тихого волка. Призрак – часть меня, а Рейгаль – часть Рейнис, и мы знакомимся с ним, понимая все и до конца. А после – полет, то, что останется в памяти навсегда, что будешь вспоминать в деталях, но не помнить целиком, от и до, потому что эмоции забрали слишком много. Адреналин, стучащее о ребра сердце, эйфория и радость – переживать все это не одному, а с той, которой нет дороже.
Полет отвлекает меня от мрачных дум и забот. Мы вообще проводим время так, будто не произошло той странной стычки, не осталось непонимания и не близится время расставания, как будто всего этого нет. Мы одни – и на вопрос Рейнис о том, так ли важны обстоятельства, теперь я только качаю головой – что нет, не важны. Важно то, что мя рядом, важны прикосновения – осторожные, чтобы не выдать себя, ведь пока нельзя. Важны поцелуи за закрытыми дверьми наших комнат и то, как быстро проносится время, приближающее то, что неминуемо должно произойти. Расставание, которого не хотим мы оба – и подарки, которые мы оставляем друг другу, произнося то, что считаем важным, самым важным на свете. О том, что мы расстаемся, чтобы скоро снова встретиться, и о том, что не принадлежим только себе больше. Я ее, а она моя. А все остальное мы сможем преодолеть, разрешить, разобраться.
Солнце ведет меня, даже если на небе тучи. Кулон под одеждой, призванный хранить меня от напастей и указать дорогу к дому, к Рейнис, туда, где моя семья. Она назвала меня семьей, шепнув, что любит, и я уже не смог больше продолжать скрываться, поцеловав ее открыто, расставляя все точки. Так будет правильно, и стало правильно, вот только мы с ней порознь, я на пути за Стену, чтобы исполнить свой долг, а она на Драконьем камне в ожидании моего возвращения, а я вернусь, никаких других вариантов у меня нет, когда меня ждут назад. То и дело я касаюсь места кулона, спрятанного под одеждой, как будто могу через него дотянуться до Рейнис, и продолжаю делать это даже тогда, когда, казалось бы, надежды уже нет. Наш долг исполнен, и правда открылась, но какой же ценой? Занимаю себя делами, не давая ни малейшей передышки, потому что иначе просто не сумею пережить это время, и совсем не заглядываю вперед. Все, что я могу – поверить в то, что сказали мне глаза и то, что шепчет мне сердце. Я видел дракона, идущего резко вниз, но это еще ничего не значит. Об этом я говорю Эйгону и Дени, об этом твержу себе, сжимая медальон в кулаке с силой, оставляя отпечаток на коже. Пусть солнце, которое вело меня и хранило от всех невзгод, и Рейнис теперь приведет домой. Мы обещали друг другу, так много говорили и клялись быть осторожными – так что же теперь? Теперь только ожидание и звон мечей, да усталость в забитых мышцах, заставляющая меня упасть и заснуть, чтобы открыть глаза и встретить новый день, и с ним новую надежду, с которой я смотрю в небо, снова касаясь кулона под тканью – о нем я не говорил никому. А кроме надежды и кулона что еще мне остается?
Кроме них у меня есть брат, который приходит ко мне с вином, с которым мы пьем и говорим, и слова бегут потоком, я даже удивляюсь, неужели это из-за последнего времени, за которое я произносил совсем немного? Оказывается, мы можем очень много друг другу сказать и рассказать, мы перескакиваем с одного на другое, в чем-то мы сходимся во мнениях, а в чем-то спорим, открываем вторую бутылку и третью за ней, смеемся, успокаиваем и убеждаем друг друга, словом, ведем себя не как король Семи королевств и бывший когда-то король Севера, а как двое обыкновенных мальчишек, и это, кажется, позволяет мне отпустить пружину, которая внутри меня находилась в напряжении все это время. Я не замыкаюсь на себе, а, напротив, концентрируюсь на Эйгоне, его жизни, его словах, и с этим вместе, кажется, сам отмираю, вырываясь из ритма, в который вогнал себя, чтобы гнать от себя лишние мысли прочь. Под вечер, когда появляются Дени и Джорах Мормонт, мыслей у меня уже вообще не остается никаких, кроме того, что мне не хочется никуда идти, что я не стану слушать чьих-то советов, и у Эйгона, кажется, такая же проблема, так что нас отпускают, оставляя там, где мы хотим быть. Дальше я не помню уже ничего.
Меня будит мокрый нос и шершавый язык по лицу. Я загораживаюсь, сразу чувствуя слишком много – боль в мышцах, в голове, резь в глазах от слишком яркого солнца в окнах. А потом я понимаю, что Призрака еще сегодня ночью здесь не было, и он, должно быть, явился не один. И я вскакиваю, успев обнять самого своего близкого друга, и бегу искать Рейнис, потому что сомнений быть не может, это она, она здесь. Нахожу ее у Дени и ничуть не думаю о том, что мог их прервать – просто сгребаю ее в охапку, прижимая к себе, не желая отпускать, даже если кто-то попытается заставить меня это сделать. Я ее обнимаю, шепчу ей что-то, глажу по волосам – и мы оба сползаем на пол, а я чувствую что она вцепляется в меня так же, как я в нее, тоже не отпуская, не размыкая объятий, не желая отстраниться ни на миг. И поцелуй, в котором я растворяюсь, забывая обращать внимание на что-то кроме. И только потом слышу ответ Рейнис на мои же слова, открываю глаза, слыша, как она меня называет, и до меня медленно доходит то, что ведь мы оба узнали правду, и обоим нужно было решить, как с ней быть. Но новый поцелуй дает этой промелькнувшей мысли сразу исчезнуть, а после, когда она улыбается, улыбаюсь и я.
- Больше не буду, но и ты мне пообещай больше не делать так. – Отвожу ее локон от лица и вспоминаю ее фразу о Дорне, о том, что это похоже на привычки в ее стране. – Моя жена.
Я качаю головой и смотрю на нее, а после снова целую. Кажется, комнаты Дени мы освободим для их владелицы не скоро.
- И я вернусь и буду с тобой всегда. Кулон, он был со мной, я не расставался с ним все время.
Выуживаю ленту и показываю медальон, висящий на ней.
- Он придавал мне сил и вел меня вперед, чтобы поскорее вернуться. – Снимаю его и протягиваю ей. – Солнце было со мной, даже если небо затянули тучи. И оно всегда будет рядом, если рядом ты.
Протягиваю руку и касаюсь гребня с волками в ее волосах.
- Это время за Стеной, что ты видела? Когда ты вернулась, как вы смогли вернуть Призрака? Расскажи мне обо всем по порядку. Только чуть позже.
И я снова целую ее, забывая про время и все, что может нам помешать.
Мой рассказ будет намного более кратким, то, что я делал в то время, пока Рейнис была за Стеной, уместится в пару предложений. Но пока нам не до слов, и более долго я могу говорить по-другому – прикосновениями, поцелуями, целым ворохом чувств. А потом, когда и слова возвращаются в нам с Рейнис мир, я вспоминаю о давних обещаниях.
- Помнишь, мы договаривались с тобой, перед днем, когда поженились? Теперь, когда мы вернулись, времени до решающих действий почти не осталось. Но ты обещала показать мне свой мир, страну солнца и копья. Поедем туда? Прямо сегодня, давай? Ты, я и Рейгаль. Недолго, у нас всего пара дней, но другого времени для этого, может, не будет.
Я хочу увидеть край, про который столько слышал. Но еще я хочу, чтобы Рейнис успела еще раз увидеть его – таким, каким знает и любит, ведь неизвестно, как сильно изменится мир после войны, в которую мы войдем очень скорою  Я хочу, чтобы она снова увиделась с родственниками, с кузинами от мала до велика, с друзьями, которые остались там. Это нужно сделать сейчас, после Севера, после того, что мы оба с ней пережили – передышка и что-то радостное, в жизни должно быть место и этим вещам, несмотря на войну и прочие тяготы, которые ждут нас. Они ждут – и будут впереди, а пока мы можем позволить себе уехать. Тем более, что на этот раз наша очередь оставить Эйгона и Дени одних на Драконьем камне.

Мы все знаем, к чему нужно готовиться. Девиз дома  Старков – зима близко, то есть никогда не расслабляться, всегда знать, что самое худшее впереди, и встретить его нужно лицом к лицу, отражая любой удар. На Севере люди выживают, а теперь и подавно на карту поставлено выживание всех, но прежде всего тех, кто живет здесь и первым примет на себя удар долгой ночи. Мы не можем позволить себе расслабиться или дать слабину.
Такой роскоши у нас нет, но мы не бесчувственные болванчики, механически исполняющие одни и те же рутинные действия с одной только целью продержаться до следующего утра или следующей весны. Зимой жизнь не останавливается, зимой играются свадьбы и рождаются дети, строятся дома и собираются припасы, люди остаются людьми в любое время года вне зависимости от того, что за окном, они хотят жить. И эту жизнь мы с Рейнис приносим с собой. Сегодня день нашей свадьбы, уже второй раз, но теперь по обычаю моего родного края и северных богов. Теперь вокруг нас много людей, и свадьба не тайная. А  я все равно вижу только Рейнис и кутаю ее в  свой плащ поскорее, чтобы не дать северному ветру продуть легкий шелк. И  я смеюсь, и танцую с ней вместе. А люди, наверное, думают, что на юге меня подменили, но я вижу улыбки на лицах. Все мы хотим жить, и не когда-то после войны, или тогда, когда отступят морозы, а сейчас, прямо здесь, и каждую секунду после. Я знаю, что моя жизнь изменилась вместе с тысячью вышитых солнц. Она наконец-то стала такой, какой нужно.
Я, наверное, правда северный дурень, но  я не вижу многого из того, что Рейнис успела увидеть за то недолгое время здесь. Она дает мне понять, что люди верят мне и пойдут за мной, и по-прежнему зовут меня королем, хотя фактически я лишился права именоваться так. Новое приходит к нам с юга – титул принца и особенности, которые отличат нашу землю от других, входящих в Семь королевств – права, на которых раньше жил только Дорн. Северянам такое придется по нраву, и я благодарю Эйгона за это решение, и Рейнис благодарю так же, потому что догадываюсь, что это придумала она. Северяне поднимут древка с полотнищем Старков, но о том, что вернее бы было держать флаги с красным драконом на черном фоне, знаем лишь только мы четверо, и больше не узнает никто. И это решение оставить все в тайне – верное.
Но что-то другое в тайне не останется. Санса входит ко мне, взволнованная, и рассказывает, что видела. Рейнис дразнит, переиначивая мои слова, и я бегу за ней по коридорам замка и смеюсь, я даже мальчишкой так почти никогда не делал, не позволяли. А, когда она позволяет себя поймать, мне приходит в голову мысль. Рейнис видела только одну сторону Севера, но есть другая, скрытая ото всех. То, что питает и греет Винтерфелл, душа Севера.
- Скоро увидишь, куда. Я веду тебя в страшные подземелья замка, который хранит свои тайны так, что немногие потом могут о них рассказать.
Я говорю загадочным голосом, но улыбаюсь, по пути захватывая факел, а Рейнис, видя это, берет с собой свечи.
- Это была проверка для нее? – Оборачиваюсь на Рейнис и беру ее за руку крепче. – Осторожно, здесь очень старые ступени, лестница полуразрушена, и темно.
Шагаю дальше, освещая нам путь, не выпуская руки Рейнис из ладони, поглаживая ее запястье.
- Санса всегда держалась от меня поодаль, но я всегда знал, что она есть, и что она моя сестра. Она всегда была моей сестрой, даже если и избегала. Но это было давно, и теперь все не так. Мы выросли, насмотрелись на многое, через многое прошли. Мы все изменились. Но я тоже рад, что она это сделала, знаешь? Выходит, что она волновалась. Но я не хочу, чтобы она не доверяла тебе. Думаю, она потом поняла, что ты не всерьез.
Мы спускаемся все ниже, воздух становится более жарким и влажным. Оборачиваясь на Рейнис в очередной раз, замечаю, что она закрыла глаза и следует за мной только на ощупь и звук. Я улыбаюсь, хоть она этого и не видит, и поднимаю ее на руки, спускаемся мы вдвоем.
- Да, здесь вода. И тепло, сама замечаешь. Это источник под замком, то, что его греет.
Мы выходим к большому подземному озеру с теплой, я знаю, водой, и я закрепляю факел у входа в пещеру, прячущую озеро от внешнего мира, опуская Рейнис на каменный пол. Мы с ней подходим к черной воде, по пути я снова беру ее руку, рассказывая об этом месте то, что говорили нам в детстве мейстеры и то, что мы узнали сами, опытным путем, ныряя в воду вниз.
- Ты шла, закрыв глаза. Здесь темно, и тоже не понятно, что-то видишь, или нет. Можно только чувствовать, а это… - тянусь к застежке у горла Рейнис, и тяжелый плащ падает на камни, - здесь не нужно.
Обнимаю ее и целую в волосы. Мне нравится это, что она шла с закрытыми глазами, полное доверие, несмотря на опасный спуск. Рейнис была уверена, что я не позволю ей оступиться, и что рядом со мной с ней ничего не случится. Так же, как я безмолвно доверяю ей, и она знает.
Теплое платье тоже не нужно, как и моя одежда. А нужна лишь вода, много теплой воды, и касания кожи к коже, которые она замедляет, но делает их будто другими. Прикосновения губ к губам, еще смех, еще как будто бы продолжения бега в замке наверху – в другом мире. И много долгих минут, которые хочется разделить на двоих, только с ней, только рядом, только так, и никак иначе. Мне бы хотелось, чтобы Рейнис сумела увидеть и другую сторону Севера, его красоту. И я готов показывать ее – пропуская через себя и давая своими глазами увидеть ей так, как я сам ее вижу. Не выпуская ладони из пальцев, ведя за собой.
Мы появляемся в замке снова, и оба знаем, куда мы сможем сбежать от любых невзгод, место, которое смоет все наши печали, отправит невзгоды прочь.
А, когда мы возвращаемся, нас находит кастелян и говорит непонятную фразу, что нас ждет леди Старк. Рейнис со мной, а для моих сестер это было бы странно – направлять информацию об этом через кастеляна, но я на всякий случай уточняю:
- Санса? Арья?
А кастелян качает головой и ведет нас в зал. Кидаю быстрый взгляд на Рейнис и беру ее руку в свою – что такое случилось? В зале я вижу девушку, которую совершенно точно не знаю. Понимание, кто она, приходит одновременно с призраками прошлого, я осознаю, кто передо мной.
Мой брат Робб выбрал любовь, а не долг короля, поступил не так, как когда-то отец, и проиграл войну, потеряв голову во время обмана лорда Фрея. Отец поступил иначе, но его голова тоже отказалась на плахе, только уже по другой причине и спустя много лет. Мы всегда выбираем и не знаем, что ждет нас в том или ином случае, можем только гадать и ждать вердикта судьбы. Мой брат умер рано, но он выбрал то, что хотел, и я хочу верить в то, что этот недолгое время было для него счастливым.
Мы говорим с Жиенной Вестерлинг, которая до сих пор представляется только Старк. Которая сбежала, когда поняла, что ее хотят выдать замуж, потому что прошло  уже два года с момента смерти Робба, и теперь никто точно не скажет, что ее ребенок, когда он родится, как-то связан с волками. Я нахожу пальцы Рейнис под столом и сжимаю их крепче – я тоже сделал свой выбор, еще тогда, когда в первую ночь на Драконьем камне потянул за ленту, расшитую тысячью солнц, и понимаю, что не променял бы его ни на что, даже если бы знал, что в конечном итоге и мне головы не сносить. Жиенна хочет быть с родными ее мужа, даже если никогда их не видела  – и мы устраиваем ее в замке, комната для нее найдется. Санса хочет побыть с ней, и, мне кажется, что сестра скучает по Роббу, вспоминает, каким был ее брат, глядя на девушку, которая когда-то была его женой и осталась верна ему до сих пор. А мы с Рейнис уходим к себе, я закрываю дверь в наши покои и обнимаю ее, притягивая как можно ближе, как будто через секунду кто-то у меня ее заберет, а я не хочу отдавать.
- Я не отдам тебя никому, никогда. Ты слышишь?
Шепчу ей на ухо, лицом зарываясь в волосы, не отпуская. Что бы ни случилось, какой бы выбор не стоял перед нами, мы пройдем весь путь вместе и будем рядом, даже если вдруг окажемся далеко.
- Ты знаешь, мы оба прошли долгий путь. Но, зная теперь, что эти пути свели нас воедино, я не жалею ни о чем, что было со мной до того. Любое событие толкало меня вперед, тебе навстречу, а она – самое верное, что могло случиться со мной.
Я целую ее, держа ее лицо в ладонях. Мы не знаем, сколько нам отпущено времени, и поэтому не стоит терять ни одной секунды, которую можно провести вдвоем.
На утро леди Жиенна завтракает в зале со всеми, те, кто в замке, узнают о ее приезде. А она говорит, что ее приезд связан не только с бегством, но у нее есть и еще кое-что, что она хранила в тайне, а сейчас пришло время эту тайну открыть. Она протягивает мне свиток, скрепленный печатью Старков. Я наклоняю свиток в сторону Рейнис, чтобы она успела увидеть, и ломаю печать. Внутри – узнаю его – почерк Робба. Я бегу глазами по строчкам, почти не отмечая содержание, а лишь обращая внимание на то, как дернулось перо, оставив лишнюю закорючку, или буква срезалась, оказавшись чуть более кособокой, чем обычно. А Жиенна озвучивает то, что написано в тексте документа  - король Севера Робб назначает своего наследника, если у него и его жены так и не родится сын. Этот наследник – я. Бастард Эддарда Старка Джон Сноу.
Кажется, как же много воды утекло с тех пор, а я вижу буквы и будто слышу голос брата, который говорит со мной. Откладываю свиток и даю прочитать его Рейнис, Сансе, Брану, всем, кто сидит с нами за столом. Голос из прошлого как будто присматривает за нами и появляется в миг, когда нужен.
- Теперь Север за мной не только как выбор жителей и короля, но и по праву наследования.
И, мне кажется, с моих плеч сваливается большой груз. Я не тот, кто занял чужое место по прихоти своей или чьей-то, это место передал мне брат, назвавший себя королем после смерти отца. И пусть брат не знал и не узнал бы, что я не родной сын Эддарда Старка, он сам дал мне право продолжать то, что делал.
- Робб, я тебя не подведу. – Когда пергамент ложится на стол передо мной.

Север стоит перед страшной битвой, на жизнь или на смерть. Она уже началась, но самое страшное впереди. Если все получится, даже так последствия будут вспоминать еще долго. Область, которая первой встретила долгую зиму и долгую ночь, принявшая на себя главный удар врага. Если другие королевства окажут нам помощь, дадут продовольствие, оружие или воинов, то мы все равно рискуем всем, битва пройдет на нашей земле. Наши люди, наши дома, наши поля и реки, урожай и все, что мы имеем, все, что мы есть – поставлено на карту. Другие части страны тоже понесут потери, но самые большие последствия будут у нас. Самая обширная и самая малолюдная земля выдерживала до сих пор в одиночку, но теперь она не одна. И все равно уже сейчас мы видим последствия, зная, что это лишь слабые предвестники того, что может случиться впереди.
Я занимаюсь всем этим с утра и до вечера. Кроме сбора армий и подготовки к войне нужно совершать объезды, принимать лордов, отправлять помощь тем, кто нуждается, разрешать споры и стараться сплотить, а не разделить еще больше потрепанный жизнью народ. Люди смотрят на меня – и это мои люди, а я их принц, как теперь это здесь зовется. Но мне известно, что за глаза меня все равно зовут королем, и я не могу подвести людей, которые мне доверяют, не только как король, как человек, которому они сами доверили эту власть и поверили в мои силы.
Это показала мне Рейнис, этим вещам научила. Научила словам, научила принимать и не отказываться о того, что люди готовы дать мне. Научила тому, что я сам стою того, чтобы жить, при этом, а не только жить долгом, чувством, что сильно задолжал этому миру. Она вдохнула в меня жизнь, понемногу помогла мне поверить – самому – в себя и в то, кто я такой есть. И теперь понемногу делает то же самое для края, куда приехала вместе со мной. Север все еще кажется ей неродным, я это знаю и вижу. Слишком много непривычного, слишком другие люди, слишком нелояльные порядки. Но она берется и делает то, что делала когда-то для меня – старается вдохнуть жизнь. Я знаю, я сопротивлялся сам, долго думая, играя в глупости и идя на поводу других, но в итоге не представляю, как жил бы без нее рядом. И я знаю, что и Север тоже осознает и придет к тому, что Рейнис старается донести до него, возможно, только, думать будет еще дольше, чем когда-то я.
Я это знаю, потому что слышу голоса – один, другой, недовольные. Я хмурюсь, оставаясь непреклонным. Останавливаю споры, потому что понимаю, что Рейнис делает и согласен с этим. И прямо это говорю – если кому-то не нравится, что делает моя супруга, значит, не нравится то, что делаю я. Голоса замолкают, но я не уверен, что надолго. Север думает слишком долго, еще дольше, чем когда-то король, а ныне принц… Северный мальчишка.
Я смотрю незаметно на то, как в замке размещают новых жителей. Дети, сироты, оставшиеся без родителей, сколько их будет, когда мы по-настоящему вступим в бой. Они могут укрыться в замке и быть среди таких же, как и они, детей, лишенных родительской ласки и крова. И Рейнис здесь. Успевает уделить внимание каждому, подбодрить новеньких, улыбнуться старым знакомым. И я знаю, что очень сильно коробит ее среди местных обычаев – то же, что так долго она старалась вбить в голову мне самому когда-то, выросшему на считавшейся непреложной истине – что люди не должны быть униженными, презираемыми, считаться людьми не того сорта только по праву происхождения. Только потому, что они появились на свет не в браке – в этом не их вина. Так уже случилось, и это не должно становиться чьей-то виной, ребенок – это счастье, а не тяжкая обуза, которой я был для своей мачехи, точнее той, которая считала меня ей.
Ребенок – это счастье. Я смотрю на то, как Рейнис отводит в сторону двух мальчиков – узнаю их, дети одного из мелких лордов недалеко от Перешеека, законный сын и бастард. Она говорит с ними долго, и я догадываюсь, о чем. Улыбаюсь уголками губ, когда вижу, что разговор подействовал, и законный сын сажает своего брата рядом. Вспоминаю себя сам – мои братья сидели за высоким столом, а я среди обычного люда, и не было того, кто объяснил бы нам, что это неправильно и почему. Меня окликают – и Рейнис тоже оборачивается на голос, наши взгляды встречаются. Делаю знак рукой, чтобы подождали, и быстро подхожу к ней, обнимая.
- У нас новые гости?
Это очень грустно, дети, оставшиеся одни. Но мы можем оказать им помощь, позволить им побыть детьми чуть дольше.
- Прости, что подсмотрел, но не хотел прерывать. Знаю, что ты им говорила. Это важно, чтобы они услышали такие слова как можно раньше. – Я целую ее в волосы, не отпуская, прижимаю к себе. – Мы должны уехать не на долго, но вечером я вернусь. Люблю тебя.
Отпустить ее, зная, что скоро грянет то, что грядет, мне становится с каждым днем тяжелее, и я наперед знаю, что буду мечтать вернуться поскорее и сделаю для этого все, что зависит от меня. А она целует, не стесняясь того, что кто-то это увидит. Я и сам бы не постеснялся, но она опережает, и я не выпускаю ее еще дольше, улыбаясь сквозь поцелуй.
- Дорнийка. – И я обожаю это. - Люблю.
Возвращаясь, я спешу сразу в отведенное нам крыло замка. Первые помещения не прогреваются водой из источника, и в них холодно почти как на улице – зима пришла. Мы с Призраком шагаем, и эхо разносить звук нашего шага далеко вперед. Я слышу голос впереди, который говорит о волках.
- Рейнис? – Думаю, что она увидела герб или резьбу, ведь волк – символ нашего рода, пожимаю плечами, все еще не видя ее. – Ну конечно, да, ведь мы Старки, и лютоволк…
Более нетерпеливый голос Сансы выдает мне, что я ошибся.
- Реальные? Я…
Еще один поворот, когда я уже срываюсь на бег, и я вижу их – стоят неподвижно, а перед ними большой серый волк, смотрит, не спуская взгляда. Откуда он здесь? Я не знаю, что делать, мешкаю, а Призрак выходит вперед и подходит к серому волку, тыкается носом и отбегает к Рейнис, смотрит как ни в чем ни бывало. Девушки делают предположения, и повисает тишина, потому что мы все стоим в нерешительности. И только чихание Рейнис заставляет нас всех отмереть.
- Эй?
Серый волк не скалится и не пытается нападать, просто как будто думает о чем-то, а я делаю шаг к Рейнис, кидая на него быстрый взгляд. Желтые глаза смотрят на меня не мигая, но я вижу, как Призрак снова подходит к волку, по сравнению с ним новый волк меньше и не такой широкий в груди.
- Вы давно здесь? Ты замерзла?
- Здесь невыносимо холодно Джон.
Санса дергает плечами, тоже отмирая, и делает шаг к Рейнис, но вдруг все мы слышим незнакомый рык. Санса замирает, потому что волк рычит на нее. А на меня не рычит. Я подхожу к Рейнис и обнимаю, касаясь ее лба губами.
- Ты вся горишь! Санса, позови мейстера, к нам в покои.
Мы уходим, и я слышу шорох идущих позади двух волков сразу. В комнате я обнимаю Рейнис, стягивая с нее плащ, и кутаю в одеяло, не выпуская из кольца рук. Мне делается страшно.
- Ты не привыкла к холоду, и пришлось столько стоять и ждать меня, боги.
Призрак прыгает и ложится рядом, согревая Рейнис с одной стороны, серый волк с другой, противоположной от меня.
- Смотри-ка, видишь, Север пришел к тебе сам, хоть ты и замерзла так сильно. Мне кажется, в этом дело – теперь ты Старк, и волк будет с тобой, как Призрак был со мной все это время. Это здорово, Рейнис.
Я, правда, очень этому рад, но она чихает снова, и это меня пугает.
- Где там Санса и мейстер? – Ворчу, когда дверь открывается, серый волк прыгает с кровати, мейстера подпускает. А Сансу снова нет.
Волк ложится у кровати, мейстер говорит, что всем нужно выйти, но серый волк не уходит, и остается внутри. Под дверью я места себе не нахожу. А, когда, наконец, дверь открывается, мейстер говорит, что Рейнис простудилась, а потом поздравляет меня, я думаю миг, сопоставляя факты и фразы, и вхожу, опускаясь на постель, притягивая Рейнис ближе. Мне кажется, у меня трясутся руки. Серый волк поднимает голову, глядя на меня с каким-то странным сомнением, Призрак тоже, бывало, похожим образом смотрел.
- Дело не в том, что ты теперь Старк, верно? – Я улыбаюсь, глядя на Рейнис, и говорю очень тихо, как будто в комнате кроме волков есть кто-то еще, кто может нас услышать. – Дело в том, что есть еще один Старк, и волк ждет его? Рейнис, это правда?
Я знаю, что да.
- Боги. – Я прижимаю ее к себе и держу бесконечно долго, а потом заглядываю в лицо и смеюсь. – Это правда! Рейнис!
Целую ее, чувствую, что она вся горит, и прижимаю снова. Боюсь повредить как-то еще, но чувствую, будто никогда ее не отпущу.
- Прости, что шел так долго. Ты совсем замерзла и простудилась, когда ты… Как же я рад, ты бы знала. И мне так жаль, что ты заболела по моей вине. Но почему ты не говорила раньше? Расскажи мне теперь. Все расскажи.
Все, что она захочет рассказать. Ее ощущения, мысли и чувства, ее дела, ее желания, все, что она хочет. Мы будем делать все, что скажет мейстер, чтобы Рейнис скорее поправилась. И вместе с волком ждать того, кто к нам придет.
- Ребенок – это счастье. Нам двоим. И я тебя люблю.
Говорю, вспоминая наше прощание днем. Она, конечно, знает, но… Я больше не уйду сегодня и не уеду, пока ей не станет лучше. Да и потом я бы хотел делать это реже, но, боюсь, не выйдет. А пока просто целую снова, опуская ее на подушки и укладывая у себя на плече.
- Тебе нужен отдых, и я буду с тобой. И все будет у нас хорошо.
Потому что иначе не может быть.

Много времени, или мало – все относительно. Вечность или секунда – для каждого человека мера своя. Я видел их – секунды, которые решают, жить человеку, или умереть, случайности, подводящие черту или открывающие широкий путь вперед. Я прошел много войн, многие битвы были моими, но главная – здесь. Моя земля, мои люди, моя семья. Все на карте, все только в наших руках.
Я ступаю во двор Винтерфелла, и под сапогами хрустит снег. Свежее покрывало накрыло землю белым саваном, укрывая мертвых, кутая землю, которой досталось слишком много. Но Север выдержит – и Север помнит. Север не забывает обещаний и держится стаи. Главное, что у нас есть – наши семьи. А стены мы поднимем из руин, снова распашем поля и засеем пшеницу, снова соберем урожай, начнем мирную жизнь, не боясь того, что может явиться к нам из-за огромной великой Стены, хранящей покой мира людей уже восемь тысяч лет.
Я смотрю вокруг, но вижу не темные окна, не разбитые ворота и не побитые камнями стены. Мне видится расчищенный двор, дым из печных труб, ржание лошадей. Приятные запахи с кухни, стеклянная оранжерея, подогреваемая теплом подземного озера, а в ней красные апельсины, лимоны и странная на вид, но очень вкусная эшта. А во дворе бегают дети. Мальчишки и девчонки, сыновья и дочери северных лордов и служащих в замке, но среди них я высматриваю только одну головку, с длинными темными волосами, скрепленными заколкой, на которой лютоволк, бегущий за солнцем. Наша с Рейнис дочь, Ним.
Пока ей всего ничего, но я знаю, как быстро время может бежать вперед, особенно когда заняты руки и сделать нужно так много, что суток на все не хватает. И знаю, как медленно оно может тянуться – когда не знаешь, что с теми, кого ты любишь, как они, все ли хорошо. Я уговаривал Рейнис лететь в Дорн, но она оставалась до последнего, улетев совсем не на долго и вернувшись, как только смогла. Наша дочь родилась в Дорне, и у нее дорнийское имя, под которым ее мать знают в ее родной стране. Знают и любят – я сам это видел, пусть и не так долго, как бы хотел, и я хочу верить в то, что и девочку они будут любить не меньше. И не только на юге, здесь, на Севере, ее тоже будут знать и любить. Я хочу, чтобы она знала все – и Север, и юг, обычаи обеих стран, сказки и песни, растения и зверей. Я хочу дать ей все, что могу, и что не могу, тоже достать. И то, чего у меня не было, в первую очередь. Любящую семью. Настоящее детство, беззаботность.
Я никогда не рассчитывал на такое. Самое удивительное чудо, которое произошло со мной в жизни, это не смерть и возвращение, не победа в войне, не титул, которым меня сейчас зовут люди. Самое удивительное – то, что в моей жизни появилась Рейнис и объяснила, что до нее я не жил вовсе, и то, что у нас появилась дочь. В шестнадцать лет я дал обет не брать жены и не становиться отцом детям. В шестнадцать еще не все задумываются о женитьбе, о детях думают только как о наследниках рода, если есть, что наследовать, когда сами еще только в наследниках вслед за отцами. Но даже тогда было, над чем задуматься. Запереть себя на Стене и лишить сразу стольких возможностей. Пусть мое происхождение не позволяло рассчитывать на наследство для сына, но подержать своего ребенка в руках, обнять жену, вернуться в дом, где тебя любят и ждут. После того, как я покинул Дозор, я считал, что не могу рассчитывать на другое. Я даже не думал, что найдется девушка, которая полюбит меня – самого, кто я есть и за то, какой я. Но я встретил ее. И вместе мы уже преодолели так много всего.
Она не пытается меня изменить, принимая меня, только дает мне почувствовать жизнь, направляет туда, где верный путь. Я тоже люблю всю ее, хотя почти всю войну спорил с ней о полетах и Дорне, но она оставалась непреклонна, и мне приходилось смиряться с решениями, которые она приняла. Зато она была рядом, хотя я предпочел бы для нее безопасное место. Но Рейнис не из тех, кто спрячется в замке далеко на юге, когда дорогие ей люди рискуют жизнями, и она вместе с Рейгалем может помочь им в их деле, спасти, дать им шанс выжить. Дать мне шанс.
Я волновался ужасно, и не только из-за этого, хотя о последнем молчал. Моя мать умерла, дав мне жизнь, мама Рейнис несколько месяцев не вставала, мейстеры всерьез беспокоились за нее. У нас обоих с ней плохие истории, и мне было страшно, что что-то может случиться. Если бы это произошло, я не знаю, как смог бы дальше жить.
Но все прошло хорошо, и война осталась в прошлом, а впереди только будущее, в котором будут расти наши дети. Они будут слушать старые сказки и ходоках и Короле ночи, но они останутся для них тем, что было когда-то, но не стало частью из жизни. И это то, что вселяет надежду, то, что заставляет смотреть вперед с улыбкой. Дочь – я смеюсь про себя, Рейнис как будто чувствовала, говоря о ней  в ночь перед свадьбой, - унаследует тот край, который мы для нее отстроим заново, и мы сделаем все хорошо. Сын, который, я верю, появится, но если и снова дочка, я тоже буду лишь рад. Улыбка Рейнис, которая будет смотреть на детей, играющих во дворе Винтерфелла и слышать мои шаги позади, но делать вид, что нет, чтобы дать мне обнять себя со спины и поцеловать в волосы, на миг зарывшись в них лицом. В моей голове ее голосом прозвучит фраза «Фетишизм, это так по-дорнийски», а я даже не стану ничего отрицать, лишь притяну ее к себе, чтобы поцеловать.
Работы много. Очень много дел у каждого, и на нас смотрят люди, от Старков ждут помощи, ждут решений. Мы работаем не покладая рук, ведь речь идет о нашем доме, месте, где мы будем жить, и нам есть, для кого стараться сделать все как можно лучше и быстрее, ради маленького человека, которого мы привели в этот мир, и теперь за него отвечаем. Жить здесь и сейчас, несмотря на войну, на опасности и всю неразбериху вокруг. Наша дочь в безопасности в Дорне, но как же хочется ее увидеть. Рейнис очень скучает, я знаю, я же сам просто напросто еще не видел ее. И я знаю, что с каждым днем, с каждым выполненным делом, наша встреча становится ближе.
Когда однажды я просыпаюсь в пустой постели, нахожу с собой рядом записку, лишь с тревогой прикрываю глаза, сжимая бумагу в руке. Рейнис тоже делает все, чтобы восстановить Север, и устает не меньше меня, но неслышно исчезает по делам, в то время как я сплю. Весна в нашей спальне подходит к двери, хочет выйти наружу, а Призрак подходит ко мне. Обнимаю волка – давно не делал этого, а он кладет мне голову на плечо. Мы совсем забегались, падаем, даже не помня, когда успели донести голову до подушки. Может быть, нужно остановиться и передохнуть? Думаю, что, когда Рейнис вернется, нужно так и сделать. А пока меня тоже ждут дела.
Рейнис и Рейгаля нет несколько дней. Я лишь гадаю, какие дела могли задержать ее так долго, беспокойство с каждым днем нарастает. Конечно, она с драконом, и мало что может противостоять ему и его силе, но все равно переживаю, не зная всего, и часто поднимаю взгляд к небу. Туда же иногда смотрит Призрак. Весна суетится, как будто что-то ищет, но не может найти. В один из дней она садится во дворе Винтерфелла и не шевелится, смотря вверх, как будто чего-то ждет. Призрак держится рядом, но не повторяет за ней. Я слежу глазами за волками, как вдруг крылатая тень накрывает замок. Люди уже перестали бояться драконов, но все равно каждый раз с замиранием сердца смотрят на Рейгаля как на чудо. Он чудо и есть – удивительный. Призрак встает и подходит ко мне, чувствую теплый бок волка рядом. Я иду навстречу Рейнис, когда ветер от крыльев дракона еще не успокоился, а снежная пыль не улеглась обратно на землю. Прикрываю глаза рукой – Рейгаль поднял настоящую метель, но разве это может помешать? Когда, наконец, могу смотреть, вдруг замедляю шаг, и совсем останавливаюсь, когда мы с Рейнис поравнялись. А она улыбается – и кладет ребенка мне на руки. Я забываю, как дышать.
Девочка смотрит на меня темно-фиолетовыми глазами, опушенными густыми ресницами. Она тянет руки, пинает ножками одеяльце,  в которое завернута. Узор из солнц, волков и драконов – всего, что в этой девочке есть, всего, с чем она будет расти и что знать, части ее родителей, объединившиеся в одно, но я не свожу взгляда с ее лица, охватывая сразу так много, и высматривая детали, и улыбаюсь, прижимая ее к себе, но и боясь сделать это, боясь что-то ей повредить, ведь она такая маленькая. Рейнис целует меня, и я быстро притягиваю ее за полу плаща, отвечаю, ведь я так давно ее не видел, но спохватываюсь, как только девочка оказывается у меня на руках без ее поддержки.
- Ним… Ты похожа на маму.
Оборачиваюсь на Рейнис, которая обнимает меня со спины и улыбаюсь почти что робко, почти не веря в то, что это правда происходит на самом деле.
- Вот где ты была, ты летала в Дорн. Но здесь зима.
Кутаю Ним в одеяло посильнее, а Рейнис достает из сумки фрукт, эшту, и показывает мне, снова пряча. Я смеюсь, вспоминая свое первое знакомство с этим фруктом – думал ли я, что совсем скоро меня будет обнимать жена, а я буду держать на руках нашу дочь? Рейнис напоминает мне о том, что дышать все-таки нужно, и я хохочу, разворачиваюсь к ней, обнимая одной рукой, когда кто-то тянет меня за плащ. Весна тянется к ребенку, и я непроизвольно выше поднимаю руки, а малышка, которая до этого тянула руки ко мне, оказавшись повыше, ловит меня за прядь волос и тянет на себя. Наши взгляды с Рейнис встречаются, я смеюсь.
- Пойдемте все в замок. Весна, я никуда ее не дену, вы с ней будете вместе, но нам нужно в тепло. И нужно разослать весть, что принцесса Севера дома... Наша семья дома, да Рейнис?
Говорю уже негромко, чтобы только она и дочка услышали. Уже вечером в замке я сижу возле колыбели и смотрю на заснувшую Ним. Кроватка, которую я сам сделал из дерева, когда узнал, что у нас будет дочь, и лента, расшитая солнцами, повязанная наверху. Символы повторяются на одеяле, которое укрывает ребенка, медальон в виде пронзенного копьем солнца, что постоянно у меня на шее прячется под одеждой, и заколки с волками, веточками чардрев, ягодами клюквы, кристаллами льда, в зависимости от желания Рейнис, в открытую в ее волосах.
- Почему ты решила сейчас? Ведь еще не все готово.
Осторожно отвожу прядку волос со лба дочери, волосы вьются, как у меня, и это потрясающее чудо, гораздо более удивительное, чем дракон, лютоволк, стена, простоявшая восемь тысяч лет и теперь больше не нужная.
- Теперь я знаю, что в мире на самом деле чудесно.
Наклоняюсь и целую ее в лоб, едва касаясь, боясь разбудить. Иду к Рейнис, падая на постель рядом с ней.
- Эшта, значит, ммм?
Выуживаю из сумки фрукт и как тогда Рейнис, но теперь сам, чищу его, протягивая ей кусочек.
- Больше всего на свете люблю вас, тебя и ее.
Тянусь к Рейнис и целую, наконец-то, как будто очень давно этого не делал, хотя ее не было рядом всего несколько дней.

0

19

Есть моменты, которые заставляют задуматься о том, что важное в жизни намного ближе, чем кажется. Кто-то воюет за троны, кто-то за золото или серебро, за власть, но все это совершенно пустое. Самое главное рядом.
Самое главное рядом, скрыто в одном слове – семья. И поэтому вы все оказались среди снегов – Джон один из вас.
Джон один из вас. И не по крови в первую очередь. Он стал семьей намного раньше, чем вы узнали о его происхождении. Ты волновалась и злилась, ведь северный мальчишка – единственный, кто достоверно знал, что его ждёт или может ждать за стеной. Он взял ответственность, когда лента связала ваши руки. Даже не так, раньше, когда развязал эту ленту, — хоть звучит странно, но, кажется, так оно и есть, — тогда должен был понимать, что его жизнь больше не только его.
Его жизнь больше не только его. И ты думаешь, что обязательно скажешь ему все это, как только вернёшься, потому что он должен понимать это.
Он должен понимать это, но ты задерживаешься в снежной пустыне, потому что белый волк, часть мальчишки, не хочет лететь, но куда-то ведёт. Как только вы достигаете цели, все становится на свои места. А потом полет.
Полет и место, которое ваш дом, хотя настоящий будет только в Дорне. Но на Драконьем камне семья в безопасности. Пока еще. Поэтому ты должна быть там, с ними,
С ними все в порядке, понимаешь ты, только вот братья пьяны, а Дени зла на Эйгона ужасно, когда рассказывает про Величество, которое хочет спать на полу, пьяное в стельку. Ты смеёшься, качая головой.
Ты смеёшься, качая головой, а дальше теряешь все, что не важно – остаётся только Джон, забежавший в комнату, ваш шепот и прикосновения. Казалось бы, времени прошло всего ничего, но ощущение – вечность.
Вечность в ощущении убивает желание читать лекции, делать что-то еще, кроме как обнимать, скользить пальцами и проверять, что он цел. А потом шепчешь о том, что он твой, и больше так поступать нельзя – рисковать жизнью, которая твоя настолько же, насколько его. Он возвращает слова тебе, а ты улыбаешься.
А ты улыбаешься, обнимая его, пальцами прощупывая, чтобы до конца понять, что он цел, что ран нет, лишь потом думая над словами.
— Мы оба больше не будем рисковать, — обещаешь ему.
Обещаешь ему, потому что твоя жизнь тоже не только тебе принадлежит, но ему в равной доле. Ты назвала его братом, после целуя, а он говорит не так, а правильно, улыбаешься, путаясь пальцами в ткани его рубашки, сжимая, когда он целует.
Он целует, а ты опускаешься на ковёр, тянешь его за собой. Камин рядом, ткань пушистая, но ты не чувствуешь ничего, кроме Джона рядом. 
Кроме Джона рядом ничего не нужно. Ты думаешь о том, что, когда наступит мир, нужно держаться подальше от всех конфликтов, как поступает Дорн… ведь с Севером у Юга намного общего, чем кажется.
— Северный мальчишка, мой, — проводишь ладошками по щекам.
По щекам, когда он говорит, что солнце, медальон всегда был с ним. Джон показывает ленту и кулон, ты улыбаешься, касаясь металла, когда он снимает его и отдаёт тебе. Ты вытягиваешь ленту – на ней носить не будет дальше удобно – она начнёт загрязняться и тереть кожу, со своей шее снимаешь цепочку, возвращая солнце на своё старое место, а потом снова возвращаешь медальон на шею мужа, фиксируя карабин.
— Теперь его носишь ты, он твой, как и я твоя, — улыбаешься. – И солнце, и я всегда будем с тобой.
Потому что вы – семья, потому что всегда будет так, как и должно быть – вы вместе. И после войны все остальное будет совсем не важно. Джон…
Джон задаёт вопросы, выпутывая гребни из твоих волос, а ты тихо смеёшься, прикрывая глаза, думая о том, что так должно быть всегда.
— Фетишист, — дразнишь снова.
Дразнишь снова, но тебе так нравится, когда он так делает, это Дорн в северном мальчишке. Он задаёт вопросы, но не даёт тебе ответить, целуя, а ты думаешь, что все слова подождут. Сейчас намного важнее чувствовать его рядом, ощущать под пальцами его кожу, убеждаясь раз за разом, что он цел. Ты руками путаешься в ткани, стягивая его одежду, она сейчас только мешает. Ты губами следуешь за бликами огня по его коже, чтобы забыть обо всем.
Забыть обо всем, чтобы очнутся позже, пальцами все еще следя за бликами огня по его коже, оставляя поцелуи на ключице.
— Призрак ждал меня, — ты начинаешь рассказ.
Ты начинаешь рассказ, чередуя слова с поцелуями и прикосновениями, думая о том, что рассказывать именно так тебе нравится, прикусываешь кожу на его плече.
— Он хотел что-то показать и вёл. К старому заброшенному лагерю сначала, там была ткань от палатки, тогда я поняла, как можно его привести обратно с нами – узел и Рейгаль может перенести, но он считал, что мы не нашли то, что нужно. И мы шли дальше туда, куда он вёл, через ваши северные деревья, которые смотрят и наблюдают, — приподнимаешься.
Приподнимаешься и целуешь Джона, на секунду или больше прерывая рассказ, а потом тянешься, скользя телом по его телу, за плащом, в тяжелом и меховом подкладе которого скрыт старый меч… и вытаскиваешь его, возвращаясь обратно и кладя железо со стороны Джона.
— Вот к чему он меня вёл, — взгляд на меч. – Он твой также, как и мой, и Дени, и Эйгона, нашей крови. Но все не так просто, знаешь? Одному из нас он принадлежит намного больше, чем остальным.
Темная сестра никогда не принадлежала королю, но защитнику короны. Если бы все было так, как положено, то меч по праву оказался бы в тех же руках, которые сейчас на твоей коже.
— Но твой больше. По праву, Джон, — целуешь.
Целуешь, думая о том, догадается ли он. Тебе нравится наблюдать за ним, но сейчас намного важнее поцелуй.
— Ты решишь, что с ним делать, — улыбаешься.
Улыбаешься, на руку ленту вашу наматывая, а потом продолжая говорить и рисовать узоры губами и пальцами.
Рисовать узоры губами и пальцами, когда он напоминает о вашей договоренности. Ты улыбаешься, останавливая поцелуи на коже его живота, проводя пальцами по косточкам, чтобы посмотреть на него.
— Дорн и сегодня? Мысль отличная, — ты думаешь о том, что вам нужен отдых.
Вам нужен отдых, чуть позже вы выедете. Ты все еще не хочешь освобождать покои Дени, ощущение разлуки ещё не ушло. Вылетать вы можете только вечером. Призрак фыркает, но ложится на любимый ковёр у камина, соглашаясь ждать.
Ждать. Здесь ночь, а в Дорне только рассвет. Ты смеёшься, когда вы подлетаете, следя за реакцией Джона. На Юге все совсем не так.
На Юге все совсем не так. Вы в пустыне приземляетесь, Рейгаль ждет, а ты из сумки достаёшь платье южное, переодеваясь прямо на месте, добавляя больше браслетов, и один на ногу. А платье то самое, в котором ты ждала его на его постели… а потом достаёшь один из нарядов отца темно-синего цвета.
— Тебе нужно переодеться, — руки к застежкам.
Руки к застежкам, скользя по коже, помогаешь избавиться от старой теплой одежды и оказаться в новой. Старая в мешке оказывается прикреплённой к Рейгалю, который летит в Солнечное копьё, он уже знает дорогу к еде, где ее для него оставляют.
— А мы пойдём через город, — смеёшься.
Смеёшься, наклоняясь, беря горсть песка, высыпаешь его на ладонь мужа медленно, как в часах, а потом с его ладони обратно на землю.
— Мой снег, — горячий, охристый.
Горячий, охристый и солнце наверху. Смеёшься и ведёшь его по пескам к теневому городку, где люди громко смеются, суетятся и живут…
Живут, зная, что Дорн в относительной безопасности. Живут, не смотря ни на что, хотя понимают, что придётся воевать, потому что бой будет общий, но это не должно вводить в уныние. Много звуков и запахов, люди видят тебя, называют старым именем, фамилией или дочерью Оберина, а ты тянешься к ним, чтобы кого-то обнять.
— Я тебе что-то покажу, — к магазину.
К магазину специй, где запахов столько, что голова кругом. Ты рассказываешь про каждую, беря понемногу то, что вам понадобится на севере. А потом ведёшь Джона к замку, хорошо укреплённому, на удивление вся семья здесь, не в Водных садах.
— Знакомься…
А представлять уже поздно – младшие девочки налетают на Джона, наперебой называя имена, утягивая и что-то говоря про сказки. Ты смеёшься, обнимая сестёр более взрослых, неожиданно думая, что Джон будет хорошим отцом, по пути отвечая на вопрос, откуда такой милый мальчик, замечая, что у тебя на него монополия – не делится между сёстрами, как многое другое и многие другие. Они фыркают.
Фыркают, а ты идёшь, едва вытаскивая Джона из цепких ручек, усаживая всех, а дети все еще засыпают вопросами, но тише, потому что взрослые знакомятся с новой частью семьи, а Доран ставит перед Джоном кайвассу. Ты режешь новый фрукт, протягивая мякоть Джону.
— Сердце дракона… тебе понравится.
Целуешь его в щеку, видя, что Лореза, не смотря на кайвассу, залезает Джону на руки и смотрит на него, начиная рассказывать свои детские истории.
— Ты ей нравишься, — а девочка в подтверждение крепко обнимает Джона за шею.
Крепко обнимает Джона за шею, что-то лепеча и медленно засыпая. А ты радуешься, что твоя семья знает друг друга и так быстро поладила.

Ты тихо смеёшься, когда он, ведя тебя вслепую, говорит о том, что ведёт по страшным подземельям. Думаешь о том, что мальчишке так идёт смех, он у него легкий, тёплый и беззаботный. Тебе нравится слышать.
Тебе нравится слышать, что он находит жизнь здесь, среди войны. И ты любишь быть ее частью, ведь любишь мальчишку, который рассказывает свои северные сказки, ведя к источнику-сердцу, согревающему замок.
Согревающему замок, как он сам сейчас свою семью – ты слышишь его слова о девчонке, старшей из его сестёр, и фыркаешь, но улыбка с губ не сходит. Ты все еще не можешь простить Сансу Старк за отношение к нему тогда, когда все было хорошо, когда у всех могло бы, но из-за глупости и надменности родни Джон заточил себя на стене. Ты сильнее сжимаешь его руку, думая о том, что северный мальчишка хороший.
Северный мальчишка хороший, он уже крыша для своего дома и севера в целом. И станет великим. Но позже…
Но позже, сейчас у вас есть время на себя, на тайны твоего нового и его старого дома, на друг друга и больше ничего не нужно.
— Ты прав, — киваешь.
Киваешь головкой, идя по темноте. Он проницательный, понимает, что если бы ты не хотела, его сестра бы не увидела то, что рассказала ему. Тебе хотелось знать, предаст она или нет, стая она или просто лишняя.
— Но она прошла ее. И все поняла. Годы и Королевская гавань сделали ее умнее, — как тут не стать мудрее…
Как тут не стать мудрее, вызывав смерть отца, оказавшись в руках врагов и пройдя через все круги ада, которые достались девочке Старк как будто в искупление всего того, что из-за нее и ее матери прошёл Джон.
— С одним не согласна. Ты всегда был таким… северный мальчишка, — пальцами гладя руку.
Пальцами гладя руку, за которую он держит, когда ведёт. Он всегда был таким, северным мальчишкой, какой сейчас. Ты точно знаешь. Он мог вести, только не было кого. Он мог заботиться и делал это. И он был добр, не смотря ни на что.
Не смотря ни на что, он всегда был человеком, которому можно верить. Ты идёшь вслепую, о чем он и говорит, рассказывая о воде. А потом замечает, что одежда не нужна, расстёгивая застежки, а ткань глухо падает на пол. Ты тоже тянешься руками к нему, освобождая от одежды, скользя по коже.
— Я всегда буду тебе доверять. Потому что ты – это я, а я – это ты, — не та клятва…
Не та клятва, которую вы произносили, не те слова, но истина: ты не видишь себя без него, вы стали частями одного целого. Вы остаётесь внизу, в пещерах под замках всю ночь, касаясь друг друга, смеясь, ты думаешь о том, что вот оно – простое счастье, кроме которого не нужно совершенно ничего.
— У тебя страсть… к пещерам, — смеёшься. – Люблю тебя.
Смеёшься, намекая на пещеры под Драконьим камнем, где он искал стекло, а потом тянешься, чтобы раствориться в касаниях. Когда свечи догорают, ты понимаешь, что утро уже почти пришло, что пора выбираться, но тебе так не хочется…
— Давай останемся здесь, — тянешься губами к губам.
Тянешься губами к губам, кожей к коже, пока у вас еще есть время. И неожиданно думаешь, что Север тебе придётся по душе, что ты любишь его потому, что он часть Джона, значит, и твоя, даже если ты еще не приняла это. Вы уходите…
Вы уходите, чтобы узнать, что вас ждут. Леди Старк… ты думаешь о сёстрах мужа, он спрашивает о них, но на деле вас ожидает совсем другая девушка…
Совсем другая девушка, которая несёт за собой прошлое. Робб Старк, их брат. Его жена, Жиенна, пришла в дом мужа, чтобы скрыться от собственной семьи, желающей выдать ее замуж, все так же в платье траура. И вы прячете ее.
И вы прячете ее, выслушивая, когда сидите все за столом, а пальцы под ним крепче переплетаются, ты придвигаешься ближе к Джону, касаясь бедром его бедра – ощущение близости необходимо.
Необходимо, чтобы пережить все, что девушка может сказать или еще скажет, чтобы Джон чувствовал, что не один и никогда не останется одиноким в любой ситуации, какую бы не послали боги старые или новые… Девушку размещают в замке, а вы идёте к себе, чтобы оказаться в объятиях друг друга. Ты слишком сильно сжимаешь его плечи после услышанной истории, понимая, что война совсем близко.
— Ничто и никогда, слышишь, не разделит нас, — шепчешь, касаясь губами кожи. – Я – это ты, ты – это я. Этого ничто и никто не сможет изменить, даже боги.
Даже боги, ты в этом уверена, а он касается тебя, лицо берет в ладони, говоря о судьбе и о том, что она вела вас друг к другу. Что он ни о чем не жалеет. Ты хмуришься…
— Я бы хотела, чтобы с тобой ничего плохого не было там, в прошлом, — сжимаешь ладонь на его плече, — мы бы все равно должны были встретиться и быть вместе. Предначертанное. Мы верим в это в Дорне.
Поцелуй убирает все, что есть вокруг, напоминая, что нужно жить друг для друга каждую свободную секунду. Утром вы выходите к семейному столу, где Жиенна показывает свиток, говоря о тайне. Джон поворачивает его к тебе, а потом ломает печать…
Ломает печать и на его лице столько эмоций, что ты сама хватаешь его руку под столом двумя ладонями, сжимая крепко, читая из-за его плеча.
Читая из-за его плеча завещание Робба Старка, провозгласившего себя королем Севера. Твои глаза бегут по буквам, ты держишь Джона за руку, понимая, что это для него значит: твой северный мальчишка так долго считал, что он здесь не по праву, а на самом деле все именно так. Он передаёт бумагу тебе, ты, уже прочитав, Сансе, и дальше по столу. Ты лишь открыто обнимаешь мальчишку рядом, целуешь его в щеку, прижимаясь к нему. Чувствуешь, что ему как будто легче, но есть грусть – чистая.
Чистая, ведь он услышал голос брата, умершего, убитого, два года назад, который его зовёт, который говорит, что он там, где должен быть, благословляя. Ты считаешь, что Джон король без всего этого, но слова брата так для него важны, что ты молчишь, обнимая крепче.
— Об этом должны узнать… — чтобы не воспользовались враги.
Чтобы не воспользовались враги, Ланнистеры, которые уже говорят что-то. Ты берёшь бумагу и уходишь с ней ненадолго. Показывая слугам, — сплетни никто не отменял, —  а потом велишь объявить о том, что леди Жиенна Старк привезла завещание мужа. Возвращаешься к семья, снова садишься на своё место, чувствуя, что теперь ему легче.
Ему легче заниматься всеми делами, зная все это. Жиенна обживается в замке, а Тиена присылает законченную работу… которую ты вешаешь шкаф.
Вешаешь в шкаф, запирая, чтобы потом, в один из вечеров, когда лорды собираются в зале, чтобы увидеть своего короля, — пусть официально и принца, — и немного пожить перед войной, ты тянешь Джона к себе, целуя, а потом встаёшь и открываешь дверь шкафа.
Открываешь дверь шкафа, чтобы он увидел платье жемчужно-серого цвета Старков, расшитое дорнийским золотом, зеленью, серебром и алым. Солнце, дракон, волк и ветви их деревьев с лицами со сводами пещер.
— Нравится? — садишься на постель.
Садишься на постель, наблюдая за ним. Это платье все, что ты. При этом в нем севера больше, чем всего остального.
— Если хочешь, чтобы я это надела, тебе придётся… одеть это на меня, — тянешь его за руку.
Тянешь его за руку к себе, падая на постель под пестрым дорнийским покровом, путаешься в его волосах, смотря снизу вверх.
— Так что скажешь? – тихо смеешься.
Тихо смеешься, думая о том, что вам пора выходить, иначе лорды пир устроят без вас – за ними, северными людьми, не заржавеет, ты же помнишь историю, которую Джон рассказывал о пире и волках.

У вас так много дел, с которыми нужно справится до того, как война не настригла вас, она уже совсем близко. Сражения, которые были, покажутся детской игрой, когда настоящий враг, о котором Джон говорил, придёт. Вы…
Вы с утра до ночи заняты делами, падаете на подушки, чтобы поспать, а потом снова заняться делами. Ты собираешь детей в замке.
Ты собираешь детей в замке. Всех. Которых хотят сюда отдать родители, которые уйдут на войну, те, кто уже остался без присмотра и семьи, всех без разбора. И знаешь, что люди ропщут против того, что ты делаешь, а ты говоришь им, малышам, что все они равны.
Они равны. Об этом разговариваешь и с двумя мальчишками, детьми одного отца, но разных матерей. И ты видишь, как они понимают все, как старший мальчик садит младшего рядом, а потом говорит с остальными.
Остальные думают и тоже медленно, но верно начинают стирать лишние границы, внушенные им с детства. И ты радуешься.
Радуешься, но слышишь, как окликают Джона, оборачиваешься на голос, а муж за твоей спиной. Ты тихо смеешься, а потом….
— Лови! – с разбега.
С разбега в руки, тебе так нравится. Он обнимает тебя, а ты целуешь, совершенно не думая, что вокруг люди. Вокруг только снег и Джон, и Призрак рядом с ним.
— Да, новенькие, — киваешь, смотря вокруг.
Вокруг видя детей, которые начинают что-то делать. Старшие дети пытаются помогать, восстанавливая то, что разрушено.
— Они молодцы, каждый пытается внести вклад, — другие за младшими смотрят.
Улыбаешься, выводя по плечу Джона узор, думая о том, что всех нужно защитить, что вы справитесь с этим. Он говорит о двух мальчишках, а ты киваешь головкой, признавая его правоту – ты говорила именно об этом.
— Они все поняли. И смотри, уже говорят другим. Дети всегда легко общаются и принимают новое, чувствуя, что это верно. Что не скажешь о взрослых, — тем более северянах.
Северянах, которые недовольны. Но это не так важно, пока дети перемешиваются между собой, пока у них есть детство даже среди руин. Ты не допустишь таких историй, как была у Джона… на вашей земле.
— Северный мальчишка, — отвечаешь на его слова и боги одни знают, как ты обожаешь север в нем, — люблю тебя.
Целуешь его еще, прижимаясь, забираясь под его плащ, который теперь укрывает вас обоих, но у вас дела, а ты не хочешь отпускать…
— Еще минута, и единственное место, куда мы пойдём, будет наша комната, — целуешь.
Целуешь, чтобы легонько толкнуть в сторону ожидающих его мужчин, все же он – их принц… и как бы тебе не хотелось остаться с ним и никуда не выходить, у вас есть земля, люди, о которых нужно заботиться.
— Возвращайся скорее.
Но скорее не выходит. Джон приезжает  домой, когда уже совсем поздно, а вы с Сансой, замёрзшие стоите в передней комнате, не имея возможности пошевелиться… вы кричите об этом Джону, а он в своих делах думает, что вы про резьбу, но его сестра отвечает. В итоге он совсем быстро рядом, ситуация решается, а ты чихаешь.
Чихаешь, девочка Старк что-то говорит, о чем-то с братом, а ты стоишь, голова кружится, а потом вы идёте в ваши комнаты, ты только понимаешь, что серый волк не пустил ее к тебе, а теперь вы ждёте мейстера, когда Джон снимает с тебя плащ. Ты приходишь в себя под одеялом, рядом с двумя волками, которые лежат со сторон.
— Раз она мирная, почему не пускала… — касаешься серой шерсти. – Не переживай, никто не знал, что у нас… Новый член семьи.
Касаешься серой шерсти, а она, новая волчица, кладёт голову тебе на колени и смотрит, а ты думаешь, что она никуда не уйдёт.
— Дай ей имя, волк, — смеешься, но хрипло, а Призрак на тебя смотрит. – Нет, не ты.
Целуешь белого волка в нос, а он фыркает, смотря на Джона, тоже ожидая имя. Вы ждёте мейстера и Сансу… Джон обнимает крепко, говоря о Старках и севере, а ты фыркаешь, смотря на него сомнительно.
— Джон, милый… это так не работает, — со смехом.
Со смехом, когда входит мейстер, думаешь о том, что у вас два новых члена семьи, но кто-то об этом еще не знает.
— Сдала секрет, — треплешь волчицу.
Треплешь волчицу, слыша, как Джона поздравляет мейстер, а тот заходит и переспрашивает, говоря тихо, а ты умиляешься и тянешь к нему руки, ведь он сам знает ответы на его вопросы. Он рядом, обнимает и не собирается уходить, а ты думаешь, что сегодня вы можете себе это позволить. Ты отвечаешь на поцелуй, устраивая голову у него на плече.
— Глупый северный мальчика, но мой, — и такой родной, — твоей вины тут нет. Никто не знал, что наш волк приведёт подругу.
Смеёшься, смотря на волков, свернувшихся одним клубком на ковре, но периодически поглядывающими на вас.
— Люблю тебя. И ты прав, сегодня мы никуда не пойдём, — в комнате жарко.
В комнате жарко, камин полыхает и источник греет, ты встаёшь, стаскивая одежду, ложишься под тёплое меховое одеяло.
— Иди сюда? – хлопаешь по месту рядом, предлагая ему поступить также.
Когда он рядом, ты просто обнимаешь его, почти засыпая, резко понимаешь, что тема с именами не закрыта.
— У нас будет дочь… но если сын, то Джейхейрис, — его имя.
Его имя, пусть сын носит то, что принадлежит отцу, а потом проваливаешься в сон, уткнувшись носом в его шею.

Мир меняется постепенно после войны и всех разрушений, которые принесли за собой сражения и неприятности от существ, которые хотели уничтожить всех и все. Но все проходит. И слава Богам старым и новым, что все на вашей стороне. Но все в руинах.
Все в руинах, думаешь ты, идя по камням, разбросанным по дорогам. Север, где вы сейчас, в первую очередь. Покрыт снегами, пеплом и кровью. Со всем предстоит разобраться, с последствиями, которые нужно будет решить.
Решить нужно многое. Но дома, в Дорне, все цело. Дорн всегда умел уходить от всего, что было ему не нужно, чтобы появиться лишь тогда, когда выгодно. От войн.
От войн там пряталась ваша дочь. В твоей стране за песками, с южным именем, данным ей отцом. Но ее земля здесь.
Ее земля здесь. Среди снегов и странных шепчущих в ветрах деревьях с лицами и душами. Ей нужно быть в пустыне… белой.
Белой, хотя ты до сих пор предпочла бы Дорн. И знаешь, что пройдёт немного времени, и Ним станет считать твою землю своей, но ее место здесь.
Ее место здесь, думаешь ты. Поэтому в один из дней ты встаёшь раньше, укрывая Джона меховым одеялом. Он даже не шевелится, устал.
Устал от постоянной работы над восстановлением Севера и Винтерфелла. Улыбаешься, одеваясь, а потом садишься рядом, перебирая пряди – северный уставший мальчишка, думаешь ты, наклоняясь и целуя. Рядом оставляешь записку о том, что ты улетела по делам.
По делам, не говоря, куда. Ты хочешь, чтобы для него был сюрприз. Целуешь в нос Призрака у камина, когда он смотрит внимательно, а потом треплешь Весну рядом с ним, говоря, чтобы проследили за Джоном, ведь эти северные мальчишки нуждаются в постоянном, пусть и ненавязчивом присмотре.  Выходишь.
Выходишь, по пути давая указания на счёт детей, которые сейчас живут в замке вместе с вами, кто тоже нуждается во внимании и присмотре, ловишь одну из девочек-компаньонок, поручая ей проследить за выполнением каждого. И в пещеру.
И в пещеру, где Рейгаль, который задолго до твоего появления, чувствовал, что ты придешь, фырчит в готовности лететь. Касаешься его морды и забираешься ему на спину, потому что вам обоим пора.
Вам обоим пора. Дорн встречает теплом, смехом и восклицаниями-приветствиями. Здесь не знают никакой Рейнис Таргариен. Спроси о такой, скажут, что умерла у Уллеров много лет назад с драконом. Здесь знают тебя с твоим старым именем, которое так приятно слышать. Ты гуляешь по городу.
Ты гуляешь по городу, смотря на людей, слушая их и общаясь, также, как делал отец, чтобы дойти до Солнечного копья.
До Солнечного копья, где тебя ждут, уже давно видевши дракона в небе. Ты тихо смеёшься, обнимая всех крепко, беря на руки сразу маленькую девочку с твоими глазами и вьющимися волосами отца, которая тянется к серьгам-солнцам на твоих ушах и улыбается, вместо них хватая за пряди. Целуешь малышку.
Целуешь малышку, думая о том, что война отняла слишком много – первые месяцы ее жизни прошли здесь, без вас. Но среди семьи.
Но среди семьи, хотя главную ее часть ей предстоит ещё узнать. Ты ведёшь малышку знакомиться с Рейгалем – ей нужно подготовиться к полету.
К полету. Малышка с интересом тянет ручки к дракону, трогая его ноздри и что-то довольно улюлюкая. Дракон прищуривается и выпускает пар, чем смешит его. Ты думаешь о том, что они поладят, что полет пройдёт хорошо.
Полет пройдёт хорошо, но до него несколько дней вы ещё в среди песков, набираете груз, который отправится кораблями на север. Со смехом берёшь с собой сумку с фруктами в полет… как совсем давно, но на самом деле скоро.
Скоро, кажется, вы на месте, хотя полет был долгим, а малышка была перевязана широким тёплым пледом под твоим плащом. Ты сразу чувствуешь…
Ты сразу чувствуешь, когда Север рядом. К щекам приливает кровь от холода, который становится все сильнее. Улыбаешься.
Улыбаешься, думая о том, что север и юг – две крайности, две твоих земли. Ты шепчешь об этом малышке, которая возится под тканью твоего плаща.
Возится под тканью твоего плаща. Когда вы приземляетесь во дворе Винтерфелла, ты оказываешься на земле, развязывая одеяло под плащом и укутывая малышку, вытаскивая ее, чтобы она увидела.
— Добро пожаловать домой, — на ее одеяле….
На ее одеяле расшиты солнца, драконы и волки вместе. Ты идёшь к Джону и лишь улыбаешься, без слов укладывая малышку на его руки, лишь потом становясь на носочки и целуя.
— Мы все дома.
И пусть сейчас здесь разруха и камни, скоро все изменится. Ты вспоминаешь про второй груз – сумку, из которой достаёшь эшту и показываешь Джону, легко улыбаясь, а потом, закинув ее обратно, обнимаешь его со спины, наблюдая за своей семьей, вместе, дома. И ты тихо напеваешь южную песню среди снегов.
— А я думаю, что она похожа на тебя, — кудряшки. – И дыши, мой милый.
Кудряшки, к которым она тянется, такие же у нее, говоришь ты, когда он смотрит на обратное. В ней вы оба.
Вы оба, ты смеешься, смотря на Весну, которая требует своего человека, держащегося за прядь отца. Еще раз целуешь Джона, прежде чем идёте в замок.
— Да, мы дома, Джон, и мы обе очень тебя любим, — а вечером… — Завтра сообщим о том, что принцесса дома.
А вечером вы все сидите в смежной с вашей комнате, общая дверь. Там должна была быть гардеробная, а теперь комната Ним, пока она не подрастёт. Вы сами хотите присматривать за ней, чтобы быть уверенными… хоть и Весна для нее прекрасная защита. Ты проводишь ладонью по кроватке, вырезанной им…
— У тебя отлично вышло, — миллионы символов.
Миллионы символов, все ваши, как на твоём платье. И лента, которая для вас так важна. Ты проводишь по щечки дочери, оставляя ее с Джоном, который целует малышку на ночь. А он спрашивает, почему сейчас…
— Потому что здесь наш дом, и она очень хотела увидеть своего отца, — и это правда.
Правда, что ваш дом здесь, что расти она должна здесь, на своей земле среди своих людей, пусть в ней всегда будет часть тебя – Дорн. 
— И она сразу нашла сходство, — дергаешь за кудряшку.
Дергаешь за кудряшку, думая, что фетишизм у вас – дело семейное, все дело в дорнийской крови или просто в вас. Ты отходишь в вашу комнату, садишься на постель, а потом приходит Джон, разрезает эшту и протягивает кусочек тебе.
Протягивает кусочек тебе, а ты также, как он тогда, берёшь его губами, а волосы падают по плечам. Призрак уходит к Весне и Ним, закрывая за собой лапой дверь между комнатами, оставляя вас наедине.
— Мы тебя любим, обе, и всегда будем, — он тянется…
Он тянется к тебе, а ты навстречу, понимая, что пара дней оказались дольше, чем ты думала. Обнимаешь, утягивая за собой.
— Я скучала, — целуешь.
Целуешь, чтобы потом забыть о том, что есть за дверью, до утра. А утром берёшь на руки Ним, одеваешь ее и выходишь, по пути прихватывая Джона за рукав.
— Пойдём со мной? – идёте к деревьям.
К деревьям северным с лицами, чтобы показать девочке ее дом, пусть она мала и еще не понимает. Передаешь дочь на руки мужу.
— Только дыши, — смеешься.
Смеёшься, подкидывая волкам снежок. А потом замечаешь еще кое-что, или кое-кого…
— А у нас хвостики, — те самые двое мальчишек. – Твои, кстати. Знакомить будешь…
Те самые двое мальчишек, которые ходят за Джоном с тех пор, как ты говорила с ними. Манишь их к себе, зная, как они обожают твоего мужа и смотрят на него. Так почему бы не взять их с собой.

Север приходит к тебе постепенно. Через развалины и старые камни, через войну, которая здесь. Ты ходишь, смотришь и чаще молчишь, думая о чем-то своём, смотря на людей вокруг – таких же молчаливых, как и сам край. В нем так мало красок.
Так мало красок, не то, что на твоей земле – все цвета, которые есть в этом мире, играют под лучами палящего солнца, вся радость мира слышится в смехе дорнийцев на улицах. В Дорне не привыкли к чем-то еще, кроме как жить.
Жить здесь люди тоже умеют, но скрывают. Ты улыбаешься, наблюдая за этим, как за серьезными лицами есть так много того, что почему-то прячут. И краски появляются.
Краски появляются, когда ты учишься вытаскивать эти эмоции. Медленно, тихо, как делают на твоей земле. Когда уже слышен хотя бы где-то смех, а во дворе бегают дети, которые собраны со всего Севера, которые остались одни.
Одни, но твоя дочь одна не будет, думаешь ты, когда гуляешь по снегу, а Весна идёт рядом с тобой, а потом сворачивает с тропинки и смотрит.
- Ты куда? – смотришь.
Смотришь, а волчица, фыркнув, берет тебя за юбку и ведёт, а ты смеёшься, опуская руку в ее шерсть, говоря, что и так пойдёшь.
И так пойдёшь, а Рейгаля в небе видишь, ты понимаешь, что они оба ведут – следуешь. Старая магия здесь чувствуется, сердцем края бьется.
Бьется, а Весна заводит в лес, уходит вглубь, а там листья алые, стволы белые с лицами и слезами. Их много, проходить сквозь все труднее, как будто все деревья становятся одним, огромным, которое не готово пускать внутрь себя каждого, которое лица охраняют.
Лица охраняют, а волчица идёт дальше, фыркает и ведёт, показывая, что останавливаться совсем не время.
Совсем не время, ты видишь, как Рейгаль снижается где-то недалеко, как будто внутри… и ты идёшь, убирая ветки.
- Куда ты нас ведёшь? – любопытство.
Любопытство, но вокруг холод, снег, и именно вас – ваша дочь с тобой, внутри. И пока война затихла, смотрит на землю отца и свою твоими глазами.
Твоими глазами видит она, что внутри дерева из деревьев, алым закрывающих все, поляна, на которой свернулся Рейгаль, огромное дерево.
Огромное дерево, которое, кажется, ты когда-то видела…
Когда-то видела. Во сне. Или во сне сна… но ты отбрасываешь эту мысль.
Отбрасываешь эту мысль, потому что видеть не могла. Север новый для тебя.
Север новый для тебя край. Полный серого, белого и красного, чёрного… как сейчас. Листья чардрев и снег вокруг и чёрная земля с серыми камнями вокруг воды.
Воды, в которую ты опускаешь руку, понимая, что она горячая. Рейгаль кладёт голову тебе на колени, как будто здесь ему спокойнее в это тревожное время.
- Вот куда вы нас вели, - гладишь их.
Гладишь их обоих, а потом вам пора обратно, но ты обязательно вернёшься и очень скоро, намного скорее, чем кажется. Вечером.
Вечером ты берёшь Джона за руку и ведёшь за собой в лес, волки следуют рядом, а потом Весна понимает, куда, и бежит вперёд с Призраком.
- Она мне кое-что показала, тебе нужно увидеть… - смеёшься.
Смеёшься, ориентируясь только на глаза волков в темноте, хотя факел и огниво вручила Джону перед выходом.
- Не зажигай! Так будет интереснее… - а в сумке много свечей.
А в сумке много свечей. Ты смеёшься, когда еще раз останавливаешься в конце пути, когда вы пролазите мимо тесных ветвей.
- Ты мне доверяешь? – достаёшь ленту.
Достаёшь ленту, которую на его шее заменила цепочка, которой уже были завязаны его глаза и повторяешь.
Повторяешь, ведёшь, следя, чтобы он миновал все ветки. А когда доходите, подводишь его к воде… в этот же момент Рейгаль пикирует вниз, решая, что он должен быть с семьей. И довольно урчит, устраиваясь на тёплой поляне у воды.  Ты улыбаешься.
- Пока подожди, постой, - целуешь Джона легко.
Целуешь Джона легко и улыбаешься, не спеша развязывать ленту. Достаёшь и расставляешь свечи, берёшь огниво у него и зажигаешь их все, чтобы он видел, какие листья вокруг, что рядом, и огромное дерево прямо возле источника, которое смотрит таинственно.
Смотрит таинственно, а от воды вокруг пар и тепло. Ты целуешь Джона, снимая ленту с его глаз, и делаешь шаг ближе к воде.
- Смотри, - а волки свернулись клубком.
А волки свернулись клубком в кольце из дракона, пока Джон осматривается вокруг, скидываешь плащ и платье, делая шаг в воду, опускаясь, она горячая обжигающе. Тянешь к нему руку, а когда он рядом, обнимаешь.
- Весна привела меня сюда днём. Смотри, - указываешь на огромное дерево перед нами. – Оно смотрит так, как будто знает нас…
Выводишь на его плече узоры, всматриваясь в лицо через пар от воды в мерцании свечей. Север приходит к тебе постепенно, но сейчас и он, и старая магия так близко.

Дни заняты, каждая секунда расписана, а ваша семья становится все больше, сначала у Весны появляются щенки, целых пять, вы с Джоном держите их на руках, сидя на пушистом ковре, пока их родители спят, свернувшись клубками. Кто-то из детей тоже спит, кто-то тыкается матери в живот, ища молоко, а кто-то обнюхивает вас, хотя глаза еще закрыты, они запоминают запах. Они такие разные…
Разные, думаешь ты, и когда хочешь поделиться этой мыслью с Джоном и Ним, которая гладит палевого серого цвета, не слезающего с ее рук, то… ваш ребенок даёт знать, что он тоже хочет познакомиться со всеми.
Со всеми, Ним остаётся с Джоном, когда мейстер и повитухи уводят тебя… проходя через все это, ты думаешь о том, что это точно последний ваш ребенок. Шум, гам, у двери вой, ты кричишь, чтобы пустили волка немедленно. Весна устраивается у кровати, чтобы все видеть, но не мешать. Ребенок удивляет тебя… когда вместо одного сына ты видишь двух.
Двух, служанка обтирает тебя, детей вымывают и дают тебе, а ты смотришь на совершенно одинаковых мальчиков в своих руках, когда входит Джон, неся на руках вашу дочь. Ты целуешь его и девочку, а она касается лиц братьев, а потом засыпает вместе с вами. А взрослые волки смотрят и обнюхивают детей.  Санса тоже приходит, чтобы увидеть новых Старков, именно она уносит всех их в детскую, туда, где на пледе спят щенки, потому что волки не оставляют малышей и идут следом за сестрой Джона.
- Нам нужно придумать имена, ммм, - тянешься и целуешь мужа. – Оберин и Джейхейрис, как тебе?
Юг и Север, то, что важно. Имя Джона и имя твоего отца. Ты засыпаешь почти сразу, как говоришь это, чувствуя ужасную усталость.
Усталость, но дела не ждут. Через неделю после появления мальчиков, вы снова занимаетесь делами края и Севера: Джон не останавливался, а тебе пора снова начинать выполнять свои обязанности. Нужно так много сделать.
Нужно так много сделать… и в один из дней ты находишь всех детей, которые спят с щенками на огромном ковре, а Весна подтаскивает поближе Джейхейриса и серого щенка, которого мальчик обнимает.
- Кажется, ммм…  все под присмотром? – смеёшься и спрашиваешь Джона.
Смеёшься и спрашиваешь Джона, тебе почему-то совсем не хочется переносить детей от щенков, которые так уютно свернулись в одном коконе.
- Старки, волки, - смеёшься.
Смеёшься, целуя Джона в щеку, смотря на то, как один из щеночков залазит на Ним, удобно устраиваясь на девочке.
- Пойдём и мы спать, - уводишь Джона.
Уводишь Джона в вашу комнату, прикрывая дверь детской, тянешься к нему и целуешь, думая о том, что у вас есть время на себя, раз волки позаботились о всем. А утром…
А утром что-то капушится и шевелится на покрывале, ты открываешь глаза, видишь Ним, которая дергает Джона за кудряшку, мальчишек, которые лежат возле тебя, подтягиваешь их ближе, думая, что няня принесла, чтобы ты их покормила… но что-то в ногах шевелится.
Шевелится. И ты встаёшь, видя щенят, которые пытаются понять, где они, подхватываешь одного прямо на краю.
- Джон! – а Ним ложится рядом с ним.
А Ним ложится рядом с ним и что-то лепечет, дергая его за прядку, а палевый щенок добирается до нее и устраивается на ее руках. Вчерашний щенок. Но ты не обращаешь никакого внимания, собирая щенят в центре кровати рядом с мальчишками.
Мальчишки открывают глаза и начинают тянуть ручки, Оберин начинает хныкать, а Джейхейрис смотрит спокойно на брата, как будто говоря, что нужно подождать, покормят. Джон просыпается, и ты смотришь на него большими глазами.
- Кажется, волки нас оставили с… детьми, - и пошли гулять.
Гулять, в лес, и сегодня вы следите за детьми. Заходит служанка, смотря на эту картину, выходит… и приносит огромный поднос с завтраком и молоком для щенков, с полотенцами. И хихикает, выходя.
- Надо до совета их всех накормить…
Кормишь мальчишек, укладываешь их в изголовье кровати, к ним подползают белый и охристый щенок, утыкаются им мордами в ручки и пищат.
- Начинаем? – ты докармливаешь Ним, а потом берёшь полотенце и обмакиваешь его в молоко.
Обмакиваешь в молоко и кормишь, и не запоминаешь, кто и где. И потом хватаешь охристого щенка, который приоткрывает один глаз и тут же закрывает.
- Ты это видел?! – Джону.
Джону, а щенок ползёт к Оберину, который тоже открывает один глаз и начинает хныкать. Пока ты успокаиваешь сына, его щенок уже у Джона в руках снова ест.
- Джон… - ты смеёшься, а щенок опять открывает один глаз, смотрит на Джона и закрывает. – Этот точно Сэнд, а вот тот, - показываешь на белого, спящего у Джейхейриса, - Сноу. Остальных назовёшь?
Сноу подтягивает Ним и ее щенка за юбку ближе, ты смеёшься, смотря на него, указывая Джону на эту парочку.
- А эти тихие, смотрят и ждут, - Джейхейрис тоже хватает сестру за ткань и держит. – Мммм…
Смеёшься, когда щенки наелись и заснули в клубочке, думая о том, что вам пора. Намазываешь хлеб апельсиновым джемом и протягиваешь Джону, вы завтракаете.
- А теперь пора на совет? – тянешься к нему и целуешь.
Тянешься к нему и целуешь, улыбаешься и смотришь на весь этот клубок, занявший вашу кровать.

Отредактировано Adelheid Fawley (2018-12-16 20:32:45)

+1

20

Пламя и кровь, снег и пепел, мертвые и живые – все остается позади. И долгий период неизвестности, скрашенный только надеждой, проходит, на смену ему приходит совсем другое – счастье и понимание того, как важно быть здесь и сейчас. Насмотревшись на смерть, очень хочется знать, что живешь, и поэтому начинаешь ценить каждую секунду жизни, ведь никто не знает, сколько ему на веку отпущено, а сколько – отмерено его близким. На пороге смерть, которая очень скоро преодолеет старые преграды, и никакой лед, никакие заклятия в основании Стены не сумеют удержать лавину, которая стремится к нам с севера. Мы это знаем – и потому не говорим. Говорим мы о другом.
О том, что скучали. Что боялись, и что больше не отпустим друг друга, не позволим друг другу так рисковать. Мы понимаем, что самое главное – жизнь, здесь и сейчас. И война, которая стучится к нам в дверь, не значит, что жизнь должна стоять на месте. Мы касаемся друг друга, не отводя взгляда, мы проверяем друг друга, чтобы понять, что оба уцелели, шепчем друг другу слова, которые прокручивали в голове за время разлуки так много раз. И не собираемся нарушать наши клятвы.
Я показываю ей кулон, который пронес с собой все это время, пряча его под одеждой, и отдаю, объясняя, что солнце вело меня за собой даже там, в краю холода, льда и смерти. А Рейнис берет и меняет ленту на золотую цепочку, на которой он держался раньше, и снова надевает его мне.
- Но, Рейнис, он же… - Я пробую спорить, а потом замолкаю на полуслове, потому что понимаю, ведь я тоже отдал бы ей все, и слова против могли бы больно меня задеть. Я только опускаю глаза, ловлю ее руку и сжимаю ее пальцы на кулоне, подношу ее руку к губам. – Мое солнце. Ты моя.
Я целую ее, после задавая вопросы, но снова прерываю разговор, оставляя поцелуи по коже, выпутывая гребни из ее волос, заставляя пряди свободно падать. Она зовет меня фетишистом, а я совершенно не собираюсь с этим спорить.
- У каждого свои слабости, и я встретил свою. Но она делает меня сильнее.
И на время мы забываем о словах, следуя за узорами теней, за движением рук, за своими желаниями так далеко. Слова приходят к нам позже, когда мы вспоминаем о том, что можно ровно дышать, но не выпускаем друг друга из объятий, не прекращаем касаться. Два разговора идут параллельно, две темы звучат в унисон.
Слушаю рассказ Рейнис, не перебивая. А другой рассказ веду сам, вычерчивая на ее коже узоры, ловя пальце, касаясь их губами. Прижимаю ее к себе, чтобы чувствовать рядом. Чтобы знать, что мы оба наконец снова вместе, и это ощущение как можно дольше продлить.
- Призрак летел в узле, который нес Рейгаль?
Рейнис целует, и я путаюсь пальцами в прядях ее волос. А она тянется и показывает то, что привезла с собой, то, к чему ее вел Призрак. Темная сталь с характерным рисунком, любой знает историю и легенды, которыми овеян клинок, не только Таргариены, хотя меч и принадлежит роду с драконом на стяге. Привстаю, глядя на оружие из легенды, оказавшееся рядом. Протянуть руку.
- Темна сестра? Меч, сгинувший вместе с последним его хозяином за Стеной, вы его нашли?
Я обнимаю Рейнис, все так же вырисовывая по ее коже узор, но теперь узор напоминает разводы на валирийской стали.
- Ты знаешь, что против армии из-за Стены властно не только драконье стекло, но и драконья сталь?  И этот меч, когда Таргариены вернулись в Вестерос и снова стремятся вернуть себе страну… Правда, не все были за морем, верно?
Я целую Рейнис, так и не касаясь меча. Прижимаю ее, когда она говорит, что меч мой. Что меч ляжет в руку защитнику короны, что так было исторически. И этим защитником она зовет меня.
- Мы все защитники короны, не только я. И мы защитники жизни. Мы знаем, против чего мы воюем, видели нашего главного врага. И Эйгон – тот, кто наденет корону и поведет за собой людей, он главный защитник.
Смотрю, как Рейнис наматывает ленту на руку, слежу за этим мгновенье и провожу ладонью по ее щеке.
- Мы вместе отдадим меч ему. Ты не будешь против? – Смотрю ей в лицо и снова целую, утягивая ее вниз.- И я сломал его меч, нужно это исправить.
Смеюсь, снова ее целуя, падая вниз и увлекая за собой. А после спрашиваю ее о Дорне – у нас был уговор, но дело совсем не в нем. Пара дней отдыха и возможность для нее увидеть свой дом таким, каким она помнит, потому что не известно, что станет с ним после войны. И мне увидеть его таким же – каким знает его она.
Со спины Рейгаля я вижу, как небо впереди светлеет – солнце поднимается, хотя на Драконьем камне ночь. Я обнимаю Рейнис, крепко ее держу, а сердце все еще бьется, как в первые раз, когда дракон поднял нас в воздух вместе. Призрак на этот раз остался в замке, второй полет в узелке волку точно принес очень мало энтузиазма. И, хоть я и бесконечно благодарен ему за то, что он был готов пожертвовать всем, а потом сопровождал Рейнис и показал ей путь к Темной сестре, мне пришлось расстаться с ним снова, но он все понимает.
От движений крыльев Рейгаля в воздух поднимается облако песка. Я спрыгиваю, и мои ноги вязнут в мягком грунте, хотя, под слоем песка чувствуется твердая порода. Мы прилетели ночью, но небо уже светлеет. Осматриваюсь, смотрю туда, где очень скоро появится край светила, и оборачиваюсь на Рейнис, которая надевает платье, очень знакомое. Улыбаюсь, неосознанно тянусь к кулону, который теперь всегда будет со мной.
- Дорнийское солнце – ты. Люблю это платье.
Беру ее руки в свои, звон браслетов вызывает улыбку. Переворачиваю ее руки, рассматривая украшения, и целую запястья, когда она тянется к застежкам моей одежды. В легкой одежде непривычного кроя мне странно, но нравится. Поднимаю глаза на Рейнис.
- Ну, как?
Золотая цепочка на шее, кулон прячется в шелке. И смех Рейнис под звон браслетов, и песок, перетекающий из ее ладони в мою.
- Твой снег похож на мой. Наши миры похожи больше, чем может показаться. И мы тоже.
А город, кажется, никогда не спит. Из-за жары люди стремятся свои дела начать с рассветом, чтобы к полудню уйти на покой и приступить к делам снова только после того, как спадет жара. Теневой городок окружает голосами, яркими красками, запахами и звуками. Я слышу, нас окликают. Только Рейнис зовут именем, которым она звалась здесь раньше, и я думаю, что до того у нее была целая полная жизнь, понятная и любимая. А с новым именем к ней пришла война, которая не ее. Я принес ее ей вместе с собой. Сжимаю ее ладонь в своей руке крепче.
- Люди знают и любят тебя. Они тебе рады и ждут, и для них совсем неважно ничего, ни троны, ни Таргариены.
Думаю, что станет, если на Севере узнают, чей я на самом деле сын. Будут ли люди мне так же рады? А потом бросаю это размышление, зачем? Дети не отвечают за то, что сделали их родители, они живут свою жизнь. И Джон Сноу может вдруг стать королем Севера. А Рейнис Тарариен спрятаться среди песчаных змеек и считать отцом Красного Змея Дорна.
Рейнис показывает мне свой мир. В магазине специй у меня кругом от запахов идет голова, от цветов и от обилия новых впечатлений тоже. Все новое – и мы растираем в пальцах цветные порошки, я нюхаю руку и чихаю, хозяин лавки смеется, и я смеюсь тоже. Рейнис берет немного того или другого, когда я просто смотрю и задаю вопросы.
- Что ты берешь? Расскажи про каждую? Я сказал, что наши миры похожи, но и различия, их много. Здесь так много красок. Так много звуков, голосов, даже запахи…
Тру нос и вижу, что когда-то успел испачкаться в чем-то темно-красном. Мы подходим к замку, и я смотрю по сторонам, здания из песчаника, улыбки на лицах людей.
- Знаешь, мне жаль, что ты оказалась на Севере без меня. Я бы хотел показать тебе его так же, как ты мне Дорн. Показать то, что я люблю, какие-то вещи, которые не бросаются в глаза, но кажутся мне важными.
Подставляю лицо солнцу и останавливаюсь, зажмурив глаза, улыбаясь.
- Солнце Дорна. – Притягиваю Рейнис к себе, чтобы поцеловать. – Мое солнце со мной.
А в замке я знакомлюсь с его обитателями, сестрами Рейнис, старшими и младшими. Маленькие девочки окружают меня, старшие смотрят с любопытством. Самая маленькая малышка берет за руку и тянет, чтобы я опустился вниз, сажусь на корточки, а она цепляется за шею и говорит мне «Неси меня!» и смеется. Я поднимаю девочку и смотрю из-за темной головы малышки на Рейнис, которая подходит к старшим сестрам. Тоже подхожу, чтобы поздороваться. Дочери Оберина Мартелла совсем разные, но все они – большая семья. А после разговоры, кайвасаа – сознаюсь, что никогда в нее не играл, и Рейнис протягивает странного вида фрукт, который я тоже никогда не пробовал.
- Сердце дракона? – Я повторяю название, пробуя сладкую мякоть, а Лореза, которую я донес до зала, снова забирается мне на колени, рассказывая что-то о фруктах и о том, что она сегодня видела тень настоящего дракона, и все видели. – Да, дракон пролетал, теперь их можно увидеть.
А Лореза начинает рассказывать о том, какой был дракон, но ее глаза медленно закрываются, и она засыпает, так и оставаясь у меня на руках.
- Нужно уложить ее, где ее комната?
Вместе мы уходим ото всех, я с девочкой на руках, и это странно, но навевает мне мысли о другой части нашего с Рейнис уговора.
- Когда-нибудь, очень скоро, у нас тоже будет дочь. – Когда Лореза остается в своей постели и разжимает руки, выпуская мою шею. – И сын будет, и не один. И знаешь, и дочь не одна. И у них будут темные волосы и глаза как твои. И мне совсем все равно, кто родится раньше, девочка, или мальчик, и наследование вообще сотое дело. У нас будет все, что мы захотим.
Закрывая дверь в комнату девочки, я обнимаю Рейнис и тяну ее к себе.
- Ты знаешь, уходя в Дозор, запрещаешь себе думать о таких вещах. Запрещаешь думать о семье вне Стены, и будущим становится только служба, бесконечная война непонятно с кем и снег в лицо. Сама возможность, ее никогда не было. Я никогда не рассчитывал, что…
Обнимаю ее и прячу лицо в ее волосах.
- Я люблю тебя, очень люблю, и знаю, что мы сможем всего добиться. И перед нами будущее, которое мы заслужили, такое, которое мы хотим оба, наше, одно на двоих.
Заглядываю ей в лицо и улыбаюсь уголками губ, убирая пряди волос Рейнис назад и целую ее, чтобы прошептать еще одно слово – спасибо.

Говорят же, что Север помнит. Память Севера долгая, и в Крипте, где стоит изваяние каждого короля, а после - лорда Винтерфелла, на самых старых фигурах стершиеся лица, но мы помним их имена. Кто-то из них сделал очень много для края, кого-то обходили стороной угрозы, и их правление становилось долгой эпохой мира. Кого-то быстро забирала зима, а кому-то доставались долгие годы, долгие зимы и долгие лета. Наверное, их уже не помнят за пределами нашего края. Наверное, и мое имя сотрется в летах. Что останется людям на память о Джоне Сноу, Джоне Старке, приведшем на Север Драконов? Останется ли, кому помнить о нас после этой войны?
Север помнит Эддарда Старка. Север помнит Робба, вновь назвавшего себя королем. И письмо Жиенны возвращает Робба сюда, совсем близко к нам, как будто его голос вновь звучит в главном зале Винтерфелла, называя меня наследником. Делая меня полноправным лидером для всех этих людей. Рейнис говорит, что люди смотрят на меня, что все здесь давно мое, наверное, это так, я просто не вижу, все еще оставляя себе вот то ощущение бастарда, гостя в собственном доме, живущего только по милости отца и его законной жены. Это письмо, которым Робб спустя два года говорит со мной, делает меня уверенным не в людях, а в себе. В том, что я, правда, могу претендовать на это место и эту роль, в том, что не занимаю чье-то другое место и не появляюсь выскочкой лишь потому, что нет других. Робб доверил мне Север. Я доверил Рейнис себя.
Знаю, что ей тяжело. Не представляю, наверное, на сколько. И мы бегаем по замку и смеемся, заставляя людей оборачиваться нам вослед, вопреки привычному поведению северян, и мне все равно, потому что мы с Рейнис делим наши жизни на двоих, живем и хотим жить. И пусть кто-то посчитает что-то нелепым, потом он и сам вспомнит себя, отчаянно желающего не тратить ни секунды, вдыхающего полной грудью жизнь. И я знаю, что люди здесь улыбаются, даже если и прячут улыбки. Они привыкнут к тому, что этого можно не делать. Это тоже то, что мы можем сделать для края, который теперь наш – мой и ее.
Рейнис говорит мне, что ничто никогда не сможет нас разлучить, а я нахожу ее руку и прижимаю пальцы к кулону под одеждой, солнце со мной всегда.
- Мое солнце – это ты.
Прижимаю ее к себе и понимаю, что не отпущу ни на секунду, скольжу рукой по спине, находя шнуровку на платье, и мне теперь не нужно указывать, где она, и что с ней можно бы сделать. Рейнис говорит о предначертанном, и я киваю, соглашаясь.
- Моей жизни без тебя будто не было. Мы шли друг к другу… Так долго. Но каждый шаг на этом пути был к тебе, я не жалею.
Поцелуй и ночь, которая станет только нашей. Жизнь, одна на двоих, и только так.
В один из вечеров, когда лорды собираются в замке, Рейнис показывает платье, его можно рассматривать так долго – цвет, жемчужно-серый, и вышивка, золотым, серебряным, красным, черным, зеленым, так много… Здесь волки и драконы, солнце и ветви чардрев. И все на одном фоне края, моего, ставшего нашим. Я теряюсь в словах. А Рейнис садится рядом, тоже кидая взгляд на платье, а после на меня. Она тянет меня, падая на постель, наклоняюсь, чувствуя пальцы в своих волосах, и касаюсь губами ее виска. Ее предложение кажется интересным.
- Чтобы надеть на тебя это платье, нужно снять другое.
Пальцами веду вдоль ее тела, тонкая шерсть заменила шелк, а цвета севера – яркое золото Дорна. Но оно всегда с нами, оно в Рейнис, часть ее. И дракон тоже ее часть. И я часть ее, а через меня и Север. Я улыбаюсь, понимая, что лордам придется немного подождать нас. Но скучать при виде еды и вина, тем более, такого, дорнийского, которое теперь всегда у нас на столах, они не будут. А мне не нужно вино – я уже совсем пьян, лишь стоит мне коснуться губами губ моей дорнийки.

Война не различает титулов и не щадит никого. Однако на Севере все еще сильно разграничение, в котором жил и я. Мы сможем стать сильными только если будем едины. А если один брат будет стесняться назвать братом второго, то при таком силы у нас не будет.
Но дело не только в этом. Рейнис дико слышать историю моей жизни, она выросла там, где на людей с детства не навешивают ярлыки. Справедливости ради, ее край в таком отношении к бастардам единственный, но это не значит, что мы не можем начать менять это со своих домов. И не в войне дело.
Дети, лишившиеся родителей, обретают кров у нас. Рейнис успевает уделить внимание каждому, и дети оказываются почти в аналоге места, которое в Дорне называется водными садами. Они учатся общаться между собой и ценить прежде всего личность, не боясь фамилии Сноу. Возможно, кто-то и имеет что-то против, но я считаю это большим и важным делом, которое берется выполнять моя жена. Смотрю издалека, как она говорит с мальчиками, детьми одного отца, не хочу мешать. А потом могу обнаружить себя и, улыбаясь, обнимаю ее. Мне нужно ехать, но поездка подождет.
- В Дорне есть Водные сады, а у нас Винтерфелл? Хотя, детям было бы лучше быть рядом с матерями и отцами в своих домах, и грустно, что некому за ними присмотреть. Но мы постараемся.
И мы должны справиться, больше этим детям рассчитывать не на кого. Я оборачиваюсь и вижу на себе взгляд одного из мальчиков, н он пугается и отворачивается, смущенно улыбаясь в ответ на мою улыбку. Пожимаю плечами.
- Они пока боятся, много нового для них. Но они – семья.
То, что от нее осталось, - приходит мне на ум, но продолжение не договариваю, не хочу, как будто высказав это, сломаю держащийся хрупкий мир в сердцах этих детей. Рейнис зовет меня так, как зовет лишь она, и я улыбаюсь, прижимая ее ближе, мне это нравится, нравилось всегда.
- Останусь им до глубоких седин? – Спрашиваю, прежде чем поцеловать, чувствуя ее руки под плащом и то, как мысли о делах уплывают куда-то подальше, но здесь задержаться не выйдет, дела не ждут. – Люблю тебя. И не хочу уходить.
А по возвращении меня ждет странная непонятная картина. И новое знакомство, которого никто из нас не ожидал. И беда, которая меня пугает. Рейнис вся горит. Мы ждем мейстера, Рейнис с двумя волками по бокам. Волки согреют, и она приходит в себя.  Беру ее руку и подношу к губам, а после сжимаю в ладони и подношу к щеке, касаюсь лба Рейнис, чувствуя жар.
- Прости, я пришел очень поздно. Мне не нужно было ехать. Как ты?
Хотя глупый вопрос для человека, который простужен, я злюсь, что Санса так долго, хотя до того они злились по той же причине на меня. А Рейнис говорит об имени для волка. Смотрю на Призрака, который поднимает голову, перепутав обращение, и думаю, как называл его. Молчаливый щенок, который едва не умер, альбинос, отличный от своих братьев – как я, чувствовавший себя другим, отделивший себя и других детей отца ради спасения найденных щенков. Что творилось у меня на душе? Такое имя волк и получил. А сейчас? Чем я живу, о чем думаю все время? Наша жизнь, наше будущее, надежды…
- Весна. То, что настанет очень скоро, совсем немного подождать.
Обнимаю Рейнис, убирая ей пряди волос назад, а серая волчица поднимает голову и смотрит на меня, и я повторяю придуманное имя.
- Весна… Тебе нравится? И почему не работает?
Призрак тоже смотрит. Как будто подумав. И ныряет мне под руки, глажу белую шерсть, и мейстер приходит, выгоняя из комнаты всех людей, кроме Рейнис. И потом я узнаю еще одну новость. Это Рейнис имела в виду, говоря, что так не работает? Мне сейчас это неважно. Важно то, что я узнал – случилось что-то удивительное. Самое чудесное на свете. Вхожу, задавая вопросы, на которые уже знаю ответ. Обнимаю ее, целуя, и знаю, что из комнаты сегодня меня не выманить ничем.
- Никто не знал. Но можно было догадаться. И ты… Точно уверена, что я не прав, и работает все не так?
Рейнис нужно поправиться и много отдыхать. Позже я расспрошу мейстера о том, что нам делать, чтобы ускорить выздоровление, и как помочь ей и малышу пройти это время легче. Ложусь с ней рядом, обнимая, волки сворачиваются вместе в бело-серый клубок, обнимаю Рейнис и перебираю пряди ее волос, когда она, почти заснув, вдруг резко говорит об именах… других.
- У нас будет дочь. – Отчего-то я уверен в этом. – И мы назовем ее Нимерией. Ним. А следом будет сын Джейхейрис. И потом еще сын и еще дочь…
И Рейнис проваливается в сон, не успевая мне возразить на поистине громадные планы, а я думаю, что счастье – вот оно, такое близкое. А ведь казалось таким нереальным когда-то. И мне кажется, что явь может быть гораздо лучше даже самых счастливых снов.

Разрушать гораздо проще, чем строить, эту истину знают все, и все настроены на долгие годы работы, чтобы восстановить север после того, как ему досталось. Не осталось никого, кого бы не коснулась война, но было и что-то хорошее в этом всем, каждый находил внутри то, ради чего он сражается. И мы выстояли. Север не забудет эту войну, но он смотрит вперед, а мейстеры утверждают, что зима идет на убыль. Скоро весна. Скоро новая жизнь.
Я забываю, как дышать, когда Рейнис спустя несколько дней отсутствия возвращается и кладет мне на руки нашу дочь. Я рассматриваю каждую черточку девочки. Замечая в ней черты ее мамы, и понимаю, что вот она, весна пришла.
- Вы и есть мой дом.
Мы так и стоим, обнявшись. Дочка тянется ко мне, ловит прядь волос и тянет, я смеюсь.
- На нас. Она красавица. Вы обе.
И  я скучал. В смежной с нашей спальней комнате спальня дочери. Колыбель, которую я сам вырезал из чардрева, украшает все – волки бегут за солнцами, драконы парят в небе. А к изголовью кроватки привязана ленточка с вышивкой из солнц. Девочка будет спать в этой колыбели и в этой комнате еще какое-то время, пока не подрастет для того, чтобы получить собственные комнаты, вместе с ней они будут меняться. Но все это потом. Пока она такая крохотная, что мне страшно что-то ей повредить. Мы оставляем ее спать и сами уходим в свою спальню, говорим негромко – теперь о шуме нам можно забыть, но это прекрасно.
- Ты знаешь, что  и я мечтал ее увидеть.
А еще мне было больно от мысли, что первые месяцы жизни Ним пройдут вдали от родителей, Рейнис была со мной, и  я видел. Что ей тяжело от этой разлуки. Теперь мы все вместе, и нам не нужно разлучаться больше чем на несколько дней подряд. И мы будем видеть, как растет наша девочка. Как с каждым днем она учится чему-то. Это даст нам силы и самим двигаться вперед. Смеюсь негромко.
- Сходство? – Ловлю Рейнис в объятия и падаю с ней на постель. – Люблю вас обеих. Ты знаешь, но…
Тянусь к ней и целую, и вспоминаю об эште, которую Рейнис привезла из Дорна, напоминая наше время на Драконьем камне. Разрезаю фрукт, и она повторяет то, что я сделал когда-то, берет кусочек губами. И мы снова тянемся друг к другу.
- Я тоже. И знаешь, просыпаться одному, когда засыпали вместе…
Впрочем, завтра этого делать нам не придется.
А на следующий день мы идем в богорощу, и Ним с нами. Дочь смотрит на Север, край, наследницей которого она стала. Рейнис отдает мне Ним, и я подношу ее ближе к дереву, она ощупывает руками лицо на стволе чардрева, и мне кажется, что обычно мрачное выражение сменяется на приветливое.
- Смотри, малышка, это наш дом. Это все твое, и наши с мамой жизни твои.
Беру Рейнис за руку и подношу и ее ладонь к чардреву. Древесина всегда теплая, в самый трескучий мороз кора деревьев не становится холоднее, как будто внутри действительно бежит кровь.
Призрак прыгает и ловит снежок в полете, когда Рейнис говорит, что за нами следят. Оборачиваюсь и вижу тех двух мальчишек, братьев, с которыми Рейнис когда-то говорила. Они выросли за время войны, но они еще дети. Зову их к нам, говоря, что не нужно прятаться.
- Это Ним. – Девочка держится за мой рукав, конечно, она не запомнит момент, но его запомнят мальчики. – Идемте с нами, пройдем вокруг замка. Рикард, я видел тебя во дворе с мастером над оружием, у тебя хороший удар. А ты, Брандон, юркий, твое преимущество в этом. Силу и точность всегда можно улучшить, если их тренировать.
Волки бегут впереди, что-то чувствуют, в красные листья трепещут на ветру. Скоро к ним добавится много соседей – зеленых, а снег растает.
- Мейстеры в один голос твердят, что очень скоро весна. Ты не видела Север таким, когда снега нет, а деревья распускают листья. Эта зима была длинной, вы, мальчики, не помните, наверное, какое бывает лето.
Брандон смотрит на брата и сознается, что он не помнит. А Рикард спорит, говоря, что это время в его воспоминаниях. Я улыбаюсь, правда представляя Ним возраста этих мальчишек, как она бежит впереди, и с ней другие наши с Рейнис дети. Это была долгая зима. Пусть лето будет еще дольше.
А мальчики с того момента становятся смелее. И, однажды, когда мы садимся обедать в наших собственных комнатах, дверь шкафа вдруг со скрипом раскрывается, и из его недр вываливаются два брата, и испуганно смотрят на всех собравшихся. Рейнис просто просит слуг принести к столу еще два столовых прибора, и мы усаживаем мальчишек за стол. Карстарки и Старки всегда были родней, но не в этом дело. Дети хотят в семью, и видят ее в нас. Мы тоже можем увидеть семью в них.
- Кажется, у Ним два названых старших брата. Готова к такому развитию событий?
Спрашиваю у Рейнис тихо, когда после еды мальчики остаются и играют с нашей дочерью, а она смеется, ей очень нравится. Наша семья становится больше непредсказуемо, но я совершенно не против, а только за.

Это должно быть очень сложно – прийти в край, с которым познакомилась по толпе мертвецов, который не принимает чужих и, прежде чем подумать о том, сменить ли гримасу на подобие улыбки, доставляет множество испытаний. Главные испытания у нас на пороге, но это видимая война, а есть еще и вторая – она где-то внутри, глубоко, и с ней не все так просто. Здесь нет явного врага. Здесь, скорее, притирка характеров. Попытка выстроить отношения, выбирая уступки, компромиссы, или оставаясь где-то непреклонным. Север не может быть гибким, люди здесь веками знают, как следует действовать, чтобы выжить, правда, то, что проверено в веках, не значит, что идеально. Я знаю, что многое из того, что мы с Рейнис собираемся сделать, для этого края ново – но это тоже залог выживания. А пока у нас впереди война.
Война впереди, но мы будем ждать другого. У нас есть то, ради чего мы готовы пройти все испытания – наше будущее, ребенок, о котором Рейнис говорит совсем недавно. Все обретает намного больше смысла теперь, когда мы понимаем, ради чего это все, и оно не где-то и когда-то, а есть уже. Рейнис отчего-то уверена, что будет девочка, и ее уверенность передается и мне. Девочка, дочка. Нимерия – имя, под которым Рейнис знают на ее земле, ее имя.
Даже имя ей пришлось оставить, ступив на этот путь. Знала ли она, как далеко на Север заведет ее дорога? Или тоже совершенно не представляла, что будет, когда смотрела на Эйгона и Дени, понимая, кто они друг для друга? Но я вижу, как много она делает, считая верным, и любое ее начинание я поддержу. Она делает это для края, где я вырос, для меня, для нас.
Я рад, что с нами теперь Весна. Волчица ходит за Рейнис по пятам и, хоть она и считает, что дело в ребенке, меня то и дело преследуют сомнения. С появлением Весны мое беспокойство, если я не вижу Рейнис долго, не такое сильное. Я знаю, что она под надежной защитой, когда Весна рядом, а волчица ее никогда не оставит, знаю это по нам с Призраком. Грядущие битвы пугают меня не так сильно. Чем то, через что совсем скоро Рейнис придется пройти – у нас обоих не очень хорошие на этот счет истории. Но я могу только уговаривать себя тем, что все будет хорошо – и улыбаться Рейнис, ценить каждую минуту рядом, потому что скоро снова может случиться разлука.
В один из дней я вижу, как Рейгаль взлетает, и вижу две фигуры, серого волка и девушки, выходящих из замка. А вечером Рейнис берет меня за руку и говорит, что мне нужно что-то увидеть.
- Сейчас? Но ведь ночь…
А глаза волка светятся в темноте, желтые блики среди черноты леса. И рядом с ними еще одна пара, красные. Беру факел, но Рейнис просит не зажигать огня. Мы так и идем в темноте, слыша шорохи впереди и видя отблески взглядов волков.
- Это сегодня она вас сюда водила? Я видел, как вы выходили из замка, и с вами был Рейгаль.
Рейгаль и сейчас появляется в небе под эти слова – черная крылатая тень на секунду застилает небо. Дракон уже знает, куда все держат путь. Я сжимаю руку Рейнис сильнее.
- Тебе не холодно?
Идти становится труднее из-за ветвей и стволов.
- Я никогда здесь не был, даже не слышал об этом месте. Никто не рассказывал, хотя это рядом. Охотники, путники, знаешь, кто-то бы наткнулся.
Мы останавливаемся и Рейнис задает вопрос, ставящий меня в тупик.
- Ты смеешься?
Та самая лента снова закрывает мне глаза. Я тянусь и ловлю Рейнис, притянув к себе.
- Я ничего не вижу. Но видеть и не надо.
Целую ее, хотя и выходит немного неловко, и усмехаюсь, говоря после «Веди». А дальше лишь звуки, голос Рейнис, шум крыльев Рейгаля, ветки, и стволы, которых, кажется, становится еще больше. А потом я чувствую тепло, мы останавливаемся, но лента с моих глаз не исчезает, зато рука Рейнис исчезает из ладони.
- Рейнис?
Я зову ее, а она говорит подождать, а после снимает ткань, и я вижу сразу много – свет от множества свечей, пар от воды, огромное чардрево в окружении многих меньше – красная листва и беле стебли. Место удивительное, в котором как будто останавливается время. И очень тихо, как будто темнота кругом способна поглотить звуки, как будто вокруг этого места ничего нет. Две пары глаз волков светятся вдалеке, и еще одна пара – Рейгаль.
- Как красиво…
Я тяну руку куда-то вперед, ловлю ближайшую ветку, чтобы просто поверить в место и его реальность. При свете свечей все еще загадочнее и глубже, но мы с Рейнис здесь не чужие, место как будто ждало нас и нам радо. Рейнис скидывает одежду и опускается в воду, я следую ее примеру, вода горячая, и как будто иголочками по телу разбегается ее тепло. А Рейнис обнимает, указывая на чардрево, я прижимаю ее ближе, смотря туда, куда она указывает.
- Да… И знаешь, все это ощущение, ты чувствуешь? Нездешность. Странная вязкость, и я уверен, что никогда здесь не был, и даже не слышал, но место, как будто я когда-то здесь был. Сон?
Я провожу по волосам Рейнис и ниже по спине, а после касаюсь живота. С нами наша дочь, хотя пока это не видно, но мы знаем, она там.
- В самом лучшем сне я не смел бы представить то, что сейчас вижу наяву. Все это дала мне ты, без тебя я и не жил вовсе. Только с тобой я могу назвать свою жизнь настоящей. Знаешь, иногда я думаю, и что я так долго думал, прежде чем потянуть за эту ленту? Чуть не сделал самую большую в жизни глупость.
Лента, свидетельница и участница нашей первой встречи, лежит поверх нашей с Рейнис одежды, ее я всегда узнаю.
- Сердце Севера. Мне кажется мы в нем.
Целую ее, прижимая ближе к себе.

Винтерфелл, который не стал мне домом за шестнадцать лет, проведенных в этих стенах до Дозора, очень быстро становится таким для меня сейчас, но это не моя заслуга. Полностью это мне помогла почувствовать Рейнис, для которой самой Север был совсем другим миром, но она сумела привыкнуть к нему через меня и для меня и сделать его нашим – не моим домом, в котором она как чужестранка вынуждена уживаться с местными привычками, а нашим, местом, в котором живем мы оба и устраиваем его для жизни обоих сразу. Мы вместе – это главное наше правило, стиль жизни, которому мы следуем. Не договариваясь, потому что в таких случаях слова не нужны. Мы просто рядом, и я ее, а она моя.
И Север наш, и нашей дочери, когда Рейнис привозит ее, маленькую, на еще не полностью отошедшую после войны землю, потому что мы семья и должны быть все вместе. Потому что, несмотря на боль, страх и раны, жизнь не останавливается, и наша девочка – тому подтверждение. Ним будет наследовать Север, как мы договорились с Рейнис когда-то давно, и это кажется мне самым правильным решением. И Ним снова тянет меня за волосы, как в тот раз, когда я впервые взял ее на руки, позабыв, как дышать, боясь шевельнуться, такой она была маленькой, хрупкой и нежной, так я боялся случайно ей навредить, и смотрел, как на самое удивительное в мире чудо. Она и есть чудо, сейчас, когда держит в руках одного из щенков Призрака и Весны, гладит по шерстке аккуратно, что-то рассказывая ему, а малыш мирно под ее лепет засыпает. Работы все еще много, но и для таких вечеров в кругу семьи нужно уметь находить время, в самые тяжелые минуты семья – то, что дает нам силы продолжать.
Я делаю это ради них – ради Рейнис, для которой хочу поскорее стереть все воспоминания о прокатившейся по миру войне, ради Ним, которая будет слышать о войне только в сказках, и для ее брата или сестры, который очень скоро появится на свет. Мне снова страшно, но уже не так панически, как тогда, когда мы ждали Ним. Все прошло хорошо, и я верю, что так будет и сейчас. Правда, стоит Рейнис сжать мою руку, а мне понять, почему, страх снова приходит, я хочу пойти вместе с ней, но Ним тянет меня за рукав, растерянная в возникшей вдруг суматохе. Я беру на руки дочь и только успеваю поцеловать Рейнис, когда ее уводят. Мне нужно ждать, не имея возможности как-то помочь, и не быть с ней рядом как пытка, но Ним страшно, она не должна быть одна, она уже понимает, что что-то не в порядке. Весны нет, она убегает за Рейнис, щенки ищут ее, беспомощно пища, и мы с Ним собираем их, еще слепых, в большой корзине, где они скоро затихают, засыпая. Я беру книгу и укачиваю дочь на коленях, читая вслух, но сам я очень далеко отсюда, прислушиваюсь к каждому шороху, каждому звуку за дверью. Ним в какой-то момент стучит ручками по моим рукам.
- Папа? Ты молчишь.
Я обнимаю ее, прижимая к себе, целуя девочку в макушку.
- Папа, сказка еще не кончилась. Дальше король созвал рыцарей, помнишь? И был турнир. Смотри.
Она перелистывает страницы, показывая пальчиками на картинки и пересказывая сказки, и под них сама и засыпает, Призрак лежит с нами рядом, носом тыкаясь то в корзину, то мне в бок. Так мы и ждем новостей. Когда наконец-то нам можно прийти, кажется, проходит вечность. Вскакиваю, когда меня зовут, Ним сонно трет глаза, а служанка на все вопросы отвечает сразу, что миледи в порядке, и еще – что нас ждет сюрприз.
- Ним, пойдем, познакомимся с твоими братьями? – Уже на ходу, и Призрак бежит впереди, но и мы от него не отстаем.
Я снова вхожу, не дыша. Не могу даже представить, что Рейнис вынесла, но вижу ее, так сильно уставшую, и двух детей, Весну возле кровати, и радуюсь, что она была не одна. Я целую ее, подношу Ним, и заглядываю в лица детей, снова ловя то чувство – удивительное чудо сильнее всякой магии, и безграничная, затмевающая все, любовь. Рейнис вымотана, Санса забирает мальчиков, и волки уходят с Ними, а мы остаемся здесь. Имена – все, что Рейнис успевает назвать, прежде чем заснуть, а я едва успеваю ответить.
- Мне нравится. – Я глажу Рейнис по волосам и целую, убирая со лба упавшую прядку. – Все, отдохни.
И не знаю, слышит она меня, или нет, когда я говорю про Весну.
- А что я тебе говорил о волках? А ты – «не так работает»… Люблю тебя.
Но, как бы мне ни хотелось сделать перерыв и все время посвятить семье, дела не оставляют мне такой возможности. Я бы хотел, чтобы Рейнис отдохнула больше, но уже через неделю она вновь берется за прерванные дела. Я не видел Ним первые полгода ее жизни, всему виной война, но я не хочу пропустить это время сейчас, когда сыновья рядом. Правда, все равно не все получается так, как того хочется. Однажды мы входим в детскую и видим всех – детей и щенков, спящих на большом ковре. Септа или нянька в другом доме схватилась бы за сердце, увидев, как Весна тянет слишком далеко ото всех оказавшегося Джейхейриса поближе, и как волки и дети образуют один общий теплый клубок, но мы знаем, что так дети в полной безопасности.
- Вот, что бывает, если родители слишком много времени проводят на работе? Но у наших детей лучшие няньки.
Я сажусь на корточки и глажу по шерсти Весну, Призрак мордочкой придвигает в общий кокон одного из своих детей и тоже ныряет мне под руку.
- Да, и все едино.
Киваю и касаюсь шерстки маленького щенка, серого с подпалом, который забирается на Ним. Рейнис, возможно, еще не успела все сопоставить, а мне кажется, что я был прав еще тогда, когда волчица появилась в нашем доме.
- Они очень милые, все. – Обнимаю Рейнис и целую ее, когда она говорит о сне и уводит меня из детской. – Спасибо.
Потому что без нее ничего не было бы. И меня не было бы тоже.
Спать я научился совсем беспробудно, и когда-нибудь это сыграет мне плохую службу. А сейчас я реагирую только на свое имя, голос жены растерян, и я вскакиваю на постели, не понимая.
- А?
Ним смотрит на меня и смеется звонко, обнимая своего волчонка. Кто-то из сыновей подает голос, сразу два щенка плюхаются на центр кровати, и я вижу взгляд Рейнис, большие глаза.
- Ты думаешь…
Маленький еще слепой щенок лижет мою руку – щенки голодны, дети, кажется, тоже. И Рейнис делает тот же вывод, а я смеюсь, тяну ее к себе и быстро ее целую.
- Сегодня за старших мы. Кто первый на очереди?
Но все не так просто, как кажется на первый взгляд. На кровати все время движение. Ним хочет нам помогать, и подтаскивает то одного щенка, то другого, а время уходит, щенки и сами передвигаются, кто во что горазд. Запах молока, руки людей, смех Ним, для которой все кажется веселой игрой. Рейнис показывает мне щенка охристого цвета, и я готов поклясться, что правда успел увидеть, как малыш первым приоткрыл глаз и тут же закрыл, поняв, что сейчас его покормят и без этого, не нужно предпринимать лишние усилия,  и все будет.
- Кто у нас такой быстрый?
Смеюсь, когда Оберин снова начинает капризничать, Рейнис его успокаивать, песочного цвета щенок очень удачно подворачивается мне под руки, подношу полотенце уже на автомате, когда Рейнис смеется, а я понимаю, что мы с ней делаем одно и то же.
- Этот – точно. И, кажется, они с Оберином спелись. Сколько раз ты его покормила? А ты сколько поел?
Беру на руки сына, который делает вид, что он ангельский ребенок, щекочу мальчишку и смеюсь сам. Второй щенок, на которого указывает Рейнис, кажется, противоположность его песочного цвета брата.
- Призрак тоже был таким, тихим, лежал в стороне. Сноу? Ну, почему нет, ему подходит. А остальные… Пять щенков, Рейнис. А детей трое. И, Ним, - я ловлю девочку, которая не выпускает палевого щенка и пытается накормить его при помощи полотенца сама, - как мы назовем твоего щенка? Да, это ее щенок, посмотри, он от нее не отходит. Ну, Старки, волки… что я говорил?
Сноу тем временем тянет Ним за юбку, а Джейхейрис тоже тянет руки к сестре.
- Рейнис, пять…
Кажется, за это я сейчас получу подушкой. Получаю я хлеб с джемом в рот. Щенки и дети посреди кровати снова в большом общем клубке. Тепло, уютно, и совсем никуда не хочется уходить отсюда.
- Совет? Точно надо?
Целую Рейнис, обнимая, затем всех детей по очереди, и глажу щенков.
- Присмотришь за ними? Отдохни, побудь здесь. Нас отставили за старших, помнишь?
Уже в коридоре слышу за собой топот ножек, оборачиваюсь – Ним цепляется за мою руку, держа своего щенка под мышкой. На лапке щеночка темно-лиловая ленточка.
- Я придумала! Корица! Хорошее имя?
- Очень хорошее. – Сажусь на корточки, обнимая дочь. – Ну, давай, беги к маме.
Но Ним не уходит, не отпускает мою руку и просит пойти со мной. Совет – плохое место для ребенка, но, правда, когда-то Ним все равно нужно будет начинать всему учиться, она наследница.
- Ладно, идем со мной. Только если уж мы идем вместе, то будем там от начала и до конца, нельзя будет убежать, если станет скучно, хорошо? Уверена, что хочешь идти?
Девочка серьезно кивает. В таком составе и начинается наш совет. Ним у меня на коленях гладит свою Корицу и очень серьезно слушает, что говорят северные лорды и леди, которые, сперва опешив от моей компании, быстро принимают нового члена совета и не пытаются избегать каких-то тем при ребенке. Когда, наконец, все подходит к концу, Ним тянет меня вниз и спрашивает, можно ли ей задать вопрос.
- Это же совет. Можно?
Я как будто кожей чувствую, что позади приоткрывается дверь и Рейнис входит, наверное, волки вернулись со своей прогулки, и киваю дочери, а она очень серьезно показывает собравшимся щенка, с лапки которого сползает шелковая ленточка и говорит, что у Корицы еще четверо братьев и сестер, у них есть имена, но пока они очень похожи, и нужно их различать, а цветные ленточки, которые она повязывает им на лапки, они сдирают. Мне кажется, что даже самые суровые лица трогают улыбки.

0


Вы здесь » Harry Potter: Utopia » I MAKE SPELLS NOT TRAGEDIES » dangerous night


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2019 «QuadroSystems» LLC